septiembre 22, 2021

6 jugadores no novatos de la NBA Summer League que se destacaron

La Summer League es siempre un evento extraño que, sin darse cuenta, enfrenta a dos extremos del panorama de la NBA entre sí. Tan pronto como aterriza en Las Vegas, se encuentra con vallas publicitarias tras vallas publicitarias que anuncian la exhibición de baloncesto, apiñadas entre las vallas publicitarias de Usher y David Blaine.

Las caras en estas vallas publicitarias son las estrellas más grandes de la NBA: Steph Curry, Kevin Durant, LeBron James. Esa es la persona que la NBA elige para anunciar el evento, pero no es a quién verás allí, a menos que eches un vistazo entre bastidores. En cambio, los fanáticos del baloncesto, los nerds y los devotos acuden en masa al desierto para ver a los jugadores en su debut en la NBA: Cade Cunningham, Jalen Suggs y Jalen Green. Todavía no han hecho su debut profesional, pero la NBA ya te está vendiendo la idea de que algún día podrían ser tan populares como Curry, tan dominantes como Durant o tan legendarios como James.

Sin embargo, la verdadera magia parece ocurrir entre estos extremos. Si quieres encontrar el mejor baloncesto, a menudo tienes que mirar a los no novatos: jugadores que han probado la NBA antes y saben lo que necesitan mostrar para mantener su lugar en la liga.

Seis no novatos se destacaron para mí cuando pasé la semana pasada en Las Vegas.

Tyrese Maxey, G, 76ers de Filadelfia

Es posible que Maxey nunca esté a la altura de la exageración que se le atribuye injustamente después de que Daryl Morey lo convirtiera en intocable en las negociaciones comerciales de James Harden. Pero después de promediar 15.3 minutos por juego como novato para el equipo con el mejor récord en el Este hace un año, Maxey parece listo para un papel más importante con los 76ers.

No ha dominado la Liga de Verano, lo cual es bueno porque eso no es lo que Filadelfia le pide que haga. Pero estaba absolutamente en todas partes. Parecía que Maxey estaba involucrado en todas las posesiones tanto a la ofensiva como a la defensiva, no de una manera caótica y dispersa. Sus huellas dactilares estaban correctas en cada parte de cada juego que jugaba.

Y cuando digo que no dominó, realmente me refiero a físicamente: los 26 puntos por partido que promedió fueron los segundos mejores del torneo y los mejores entre los no novatos. Lanzó un 50 por ciento de tiros de campo y promedió 4.5 asistencias para dos pérdidas de balón por juego.

Simplemente no lo hizo de una manera demasiado aislada y físicamente abrumadora. Lo hizo de una manera que se sintió transponible a la NBA: buscando tener el control, acertando sus puntos y burlando a la defensa. Solo mire la paciencia en estos discos: espera sus pantallas o configuraciones defensivas, ataca mientras mantiene el control y encuentra lugares donde puede hacer daño.

Payton Pritchard, G, Boston Celtics

Pritchard tuvo una temporada de novato súper fuerte para los Celtics hace un año y, sin embargo, todavía no estaba listo para que se separara de la Liga de Verano.

La elección número 26 de 2020 parecía que algún día podría convertirse en una estrella. Salieron dos cosas. Primero, Pritchard era un creador de juego dinámico, quizás el mejor en la Liga de Verano. Promedió 8.5 asistencias por partido, a pesar de solo 2.5 pérdidas de balón. Si bien mostró algunas habilidades de pase de élite, fue más su habilidad para manipular las defensas rivales y penetrar lugares peligrosos en el suelo para abrir las cosas a sus compañeros de equipo lo que se destacó.

En segundo lugar, el rango. Dios mío, la gama. Pritchard disparó un 46,9% en ocho intentos de tres puntos por partido, y muchos de ellos habrían sido de cuatro puntos si la liga hubiera decidido adoptar esta tonta regla.

Immanuel Quickley, G, Knicks de Nueva York

Me complace informar que todo lo que Quickley hizo durante su campaña de novato, lo hizo aún mejor en Las Vegas. Hay una razón por la que los fanáticos se enamoraron de la selección número 25 de los Knicks el año pasado, y esas razones solo están creciendo.

Quickley tuvo problemas para lanzar la pelota (anotó solo el 33.7% de sus goles de campo y el 24% de sus tres puntos), pero juzgar porcentajes de tiros bajos en una muestra de exhibición de cinco juegos es un juego tonto. En cambio, se trataba más de las miradas que generaba para sí mismo y para los demás.

A pesar de la falta de eficiencia, el escolta combinado promedió 20.2 puntos por juego y distribuyó 7.8 asistencias por solo 2.4 pérdidas de balón. Después de pasar parte de su temporada de novato buscando por todos lados, Quickley fue uhh … no demasiado rápido. Fue lento (en el buen sentido) y paciente, mostrando una marcada mejora en su comprensión del uso de pantallas, ángulos y juego con el tiempo.

Mire el momento y la desgana en esta primera pieza:

Muchos goleadores jóvenes luchan por equilibrar la paciencia y detener el balón, y Quickley parece estar en camino de dominarlo.

Obi Toppin, C / F, Knicks de Nueva York

El compañero de equipo de selección de lotería de Quickley también impresionó. Toppin parecía más un gordo que un ala en la Liga de Verano, lo que es tanto el mérito de su juego como la forma en que los entrenadores lo usaron después de una extraña campaña de novato. Su físico se mostró en transición, mientras rodaba hacia el aro y se tragaba, y devolvía, los rebotes (promedió 8.3 tablas por juego para ir con sus 21 puntos).

Toppin tiene la capacidad de convertirse en un tirador de tres puntos de calidad a lo largo de su carrera (ha hecho una buena parte de eso en la Liga de Verano), pero siempre estará en su mejor momento cuando camine hacia el aro. Encontró una forma de llegar allí en Las Vegas. A veces fue después de que separé el suelo como un ala y corté en el momento adecuado:

Otras veces estaba acelerando el ritmo:

Hay mucho potencial en Toppin, incluso después de un año de novato que la mayoría llamaría decepcionante.

Gary Payton II, G, Golden State Warriors

No verá a Payton aparecer en muchas de estas listas, ya que sus estadísticas no eran tan buenas: promedió solo 11.3 puntos y 3.7 asistencias en solo tres juegos.

Y Payton no encaja en el molde típico de los otros jugadores enumerados aquí. Tiene 28 años y ya cuenta con cinco años de experiencia en la NBA, aunque solo ha jugado 71 partidos durante ese tiempo.

Pero Payton ha pasado los últimos cinco años tratando de demostrar a los equipos que está en una lista de la NBA, y fue difícil verlo en Las Vegas y llegar a otra conclusión. Su defensa sigue siendo sensacional como base, pero el resto del juego comienza a tomar forma. Nunca será un semental ofensivo, pero disparó 14 de 19 desde el campo y 5 de 6 desde la línea de tres puntos. Dictó la ofensiva incluso cuando no estaba haciendo jugadas, demostrando a los entrenadores en jefe de la NBA que puede ser un conductor confiable para la Segunda Unidad. Rebotó la pelota (siete tableros por juego como base armador) y mostró jugadas explosivas.

Payton podría levantar el campamento con los Warriors, pero si no, alguien tendría que llamarlo.

Desmond Bane, G, Memphis Grizzlies

Bane terminó tercero en la Liga de Verano con 24 puntos por partido, y lo hizo en gran parte al disparar al 69,2 por ciento desde tres puntos.

No debería ser una sorpresa después de que la selección número 30 disparó un 43.2 por ciento desde lo profundo como novato el año pasado, pero cuando lo hace cerca del 70 por ciento de sus triples, está en la lista. Éstas son las reglas.

Pero lo más emocionante para los fanáticos de los Grizzlies es lo cómodo que se veía Bane con el rock, tanto en la mitad de la cancha como en la transición. Mire cuánto ataque crea en estos juegos y cuánto abre el camino para sus compañeros de equipo.

Bane ha dejado en claro con su actuación que puede jugar sin el balón mientras comparte el campo con Ja Morant, o ayudar a dirigir el espectáculo cuando Morant está en el banco. Si su capacidad para zigzaguear mientras desciende a toda velocidad se traduce en el siguiente nivel, él y Morant podrían ser un dúo tan letal como entretenido.

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