septiembre 16, 2021

A LeBron James no le gustan los torneos de entrada, pero los Lakers pueden ser parte de ellos

Los Angeles Lakers ingresaron a la temporada como grandes favoritos para ganar el Campeonato de la NBA por segunda temporada consecutiva después de que LeBron James, Anthony Davis y compañía dominaran la burbuja de reinicio de la liga el año pasado. El premio de los Lakers por su campeonato de 2020 fue la temporada baja más corta en la historia de la liga, con solo 71 días entre su victoria del Juego 6 sobre el Miami Heat y su primer partido contra los Clippers para comenzar la temporada nueva. Si esto parecía una señal ominosa para la defensa del título de los Lakers, todo lo que ha sucedido desde entonces solo ha aumentado la duda.

Primero, los Lakers vieron a los Brooklyn Nets agregar a James Harden para formar una nueva superpotencia en la Conferencia Este. Luego, Anthony Davis se perdió 35 juegos por una distensión en la pantorrilla y LeBron James se perdió 21 juegos por una lesión en el tobillo antes de regresar a la lista para la carrera de estiramiento de la temporada regular. Si bien el resto de los Lakers han hecho un trabajo admirable al mantenerse a flote sin sus dos superestrellas, las luchas recientes de los Lakers los han puesto en peligro de caer al puesto número 7 y, por lo tanto, de tener que competir en el puesto número 7. en el torneo solo para llegar a los playoffs.

Los Lakers han perdido seis de sus últimos siete juegos, incluidas las derrotas ante los modestos Sacramento Kings y Toronto Raptors durante el fin de semana con James y Davis nuevamente en la alineación. Los Lakers ahora están empatados a tres bandas por el sembrado No. 5 con los Dallas Mavericks y Portland Trail Blazers. Uno de estos equipos tendrá que pasar por el torneo de play-in para clasificar a los playoffs.

Después de la derrota ante los Raptors el domingo por la noche, James dijo que cualquiera que esté pensando en el torneo de entrada “debería ser despedido”.

Puede que a James no le guste la idea de tener que pasar por el torneo de play-in, pero en realidad no habrá un camino fácil para los playoffs de la Conferencia Oeste este año, especialmente para los tres equipos atrapados en medio de los playoffs. posiciones.

En este momento, se espera que el sembrado No.6, el último equipo que se proteja del play-in, se enfrente a los Denver Nuggets y al líder MVP Nikola Jokic en la primera ronda. Sí, los Nuggets lamentablemente no cuentan con la estrella Jamal Murray, quien estará fuera de temporada, pero Denver sigue siendo formidable. El equipo que obtiene la cabeza de serie número 5 está actualmente listo para enfrentar a Los Angeles Clippers, quienes son uno de los favoritos para reclamar el título.

James está recibiendo algo de presión por criticar el torneo de entrada después de que su equipo estuviera en posición de tener que participar, al igual que el dueño de los Mavs, Mark Cuban, a principios de este año. Para ser justos con James, dijo que no era un fanático del torneo de entrada cuando se le preguntó por primera vez sobre la idea en 2018:

A James le gustó la idea de un torneo de entrada el año pasado cuando la temporada regular se interrumpió debido a la pandemia. Con los Lakers ocupando el puesto número uno en el Oeste el año pasado en la burbuja, esto es lo que dijo James sobre la idea del torneo de entrada:

Tienes Portland. Tienes a Memphis … New Orleans y Sacramento están jugando allí … así que si quedan cinco o diez juegos … ¿por qué no pelean estos muchachos? ¿Que jueguen los cinco juegos?

Parece que James siempre ha odiado la idea del torneo play-in, pero lo apoyó el año pasado debido a las circunstancias únicas de la burbuja.

Cómo funciona el torneo de entrada de la NBA

El torneo de entrada tiene un formato simple en 2021 que es diferente de la versión de burbuja del año pasado. Así es como funciona:

  • El sembrado # 7 jugará el sembrado # 8 en cada conferencia. El ganador avanza a los playoffs.
  • El sembrado # 9 jugará el sembrado # 10 en cada conferencia. El perdedor de este juego es eliminado y estará en la lotería.
  • El perdedor del partido 7-8 luego juega el ganador del partido 9-10. El ganador de este partido llega a los playoffs, mientras que el perdedor queda eliminado.

Los Memphis Grizzlies, Golden State Warriors y San Antonio Spurs serán los otros tres equipos en el torneo de play-in, con Griz y Warriors actualmente luchando por el puesto número 8 que ofrece más margen de error.

Los Lakers, Mavericks y Trail Blazers tienen cada uno ocho partidos de temporada regular antes de que comience el torneo de entrada el 18 de mayo. Puede que a James no le guste la idea, pero ciertamente agregó algo de intriga a lo que suele ser un final bastante aburrido. temporada regular.

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