junio 12, 2021

ARTÍCULO: La fantástica historia real de cómo se perdió y se encontró el proyecto A-ko


Paul Chapman (@gooberzilla) luchando en las mandíbulas de un hipopótamo modelo de tamaño natural.

Divulgación: el autor de este artículo contribuyó personalmente al proyecto MADOX-01 Kickstarter que se describe más adelante en el artículo.

Hace treinta y cinco años, cuando Proyecto A-ko debutó en los cines japoneses, nadie pensó que estaba presenciando el nacimiento de un clásico del anime. El director Katsuhiko Nishijima afirmó en broma en el documental detrás de escena Archivo secreto del proyecto A-ko que ayudó a crear la película porque necesitaba algo de dinero en efectivo para comprar dientes nuevos.

 

La película, que lleva el nombre de una película de Jackie Chan no relacionada y que comenzó la producción como una entrada solo para adultos en la serie Cream Lemon antes de transformarse en una película de comedia de acción de ciencia ficción para el público general que conocemos ahora, resultaría lo suficientemente popular como para generar tres secuelas y una serie derivada.

 

A-ko Magami, una chica de secundaria japonesa perfectamente normal vestida con un fuku marinero, se prepara para patear a un robot gigante en una escena de la película teatral del anime Project A-ko de 1986.

 

Si has visto la película, no es ningún misterio por qué Proyecto A-ko ganó su reputación como un hito del anime moderno con admiradores adoradores tanto en Japón como en el extranjero. Y, sin embargo, la película en sí estaba envuelta en un misterio, porque en algún momento después de que sus videos maestros fueran eliminados de los elementos originales de la película de 35 mm, los carretes Proyecto A-ko desapareció sin dejar rastro.

 

Esta es la historia de ese descubrimiento.
 

La portada del DVD para el lanzamiento de Discotek Media de la película de anime teatral Project A-ko de 1986, con A-ko, B-ko y C-ko yendo a la escuela en medio de una invasión alienígena.

 

Las niñas de la escuela van hacia el oeste

 

En los Estados Unidos, Proyecto A-ko originalmente fue licenciada por la ahora desaparecida Central Park Media, una compañía cinematográfica con sede en Nueva York dirigida por John O’Donnell. CPM publicó por primera vez la película en VHS en 1991, y Proyecto A-ko demostró ser un título imperecedero hasta su lanzamiento final de CPM en DVD en 2002. Después de que CPM cerró en 2009, Discotek Media anunció el rescate de la licencia de Proyecto A-ko en 2010, lanzando la película y sus secuelas en DVD a finales de 2011.

 

Proyecto A-ko todavía tiene un gran admirador en el extranjero, pero a pesar de todo su éxito como un clásico del anime, nunca ha recibido un lanzamiento de Blu-ray de alta definición en los Estados Unidos. Incluso el lanzamiento final del DVD “Edición especial” de Central Park Media se grabó en el disco láser porque se presumía que los elementos originales de la película se habían perdido. Cuando llegó el momento de crear una versión remasterizada en HD, las copias originales de 35 mm de Proyecto A-ko no estaban en ninguna parte.

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A-ko Magami, una chica de secundaria japonesa perfectamente normal vestida con un fuku marinero, se prepara para lanzar un robot gigante a otro robot gigante en una escena de la película de anime teatral Proyecto A-ko de 1986.

 

Como resultado, cuando Discotek Media anunció que iban a traer Proyecto A-ko a Blu-ray en septiembre de 2020, también revelaron que estaban usando tecnologías llamadas Domesday Duplicator y AstroRes para tratar de capturar el mejor video posible de las fuentes disponibles.

 

Según Justin Sevakis, director ejecutivo de MediaOCD, contratista de producción de Discotek, Domesday Duplicator captura y digitaliza señales de RF de múltiples fuentes de discos láser, lo que da como resultado una imagen más limpia en general.

 

“[Domesday] es un concepto genial y muy intrigante, pero creo que la gente tuvo la idea equivocada de que esto fue una especie de cambio de juego en términos de restaurar A-ko ”, dijo Sevakis. “Definitivamente habría ayudado, pero solo nos permitió regresar a la condición de la cinta maestra original de la que provenía. Incluso si tuviéramos ESA cinta, era un video master de 1986, y aún habría requerido mucho más trabajo de restauración a partir de ese momento “.

 

 

El plan inicial era llevar la transferencia de Domesday Duplicator a un ingeniero que luego usó AstroRes, un proceso que usa aprendizaje automático para estimar el trabajo de línea original para crear una señal HD del original. “Cuando sale del disco, sigue siendo una transferencia de video”, dijo Sevakis. “Incluso para un maestro SD, es borroso porque se hizo en 1986. Si algo fue el proceso milagroso, fue AstroRes”.

 

Cuando se trata de anime más antiguo, Sevakis dice que los elementos de la película que faltan son los mayores desafíos cuando se trata de preservar y archivar. “Si nos quedamos con video maestros de décadas de antigüedad, a menudo están hechos de tal manera que restaurarlos hace muy difícil o imposible … A veces también hay viejos problemas de video analógico que hacen que la imagen sea completamente inaceptable en un moderno Pantalla 4K. En ese momento, lo mejor que puede hacer es publicarlo en definición estándar “.

 

Los procesos Domesday Duplicator y AstroRes ciertamente tenían más sentido para el Proyecto A-ko restauración que Discotek estaba produciendo en ese momento. Pero muy pronto, una simple investigación sobre un título de Shinji Aramaki no relacionado demostraría lo contrario.

 

El traje de armadura motorizado experimental MADOX-01 se lanza en modo flotante, levantando una enorme nube de polvo en medio de un paisaje urbano en ruinas, en una escena del video de animación original de 1987 Metal Skin Panic MADOX-01.

 

La conexión MADOX-01

 

Mientras Discotek Media comenzaba la hercúlea tarea de reconstruir Proyecto A-ko, un pequeño y valiente distribuidor con sede en Carolina del Norte conocido como AnimEigo estaba abriendo camino en su próximo lanzamiento financiado por Kickstarter: una versión Blu-ray de Pánico Piel Metálica MADOX-01, un video de animación original de 1987 dirigido por Shinji Aramaki.

 

Una historia única sobre un joven que se pone un prototipo muy avanzado de armadura mecánica en una búsqueda para despedirse de su novia. MADOX-01 es una historia tonta con mucho humor y una animación técnica exquisita.

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De echo, Pánico Piel Metálica MADOX-01 fue el primer título de anime con licencia y distribuido por AnimEigo. En una entrevista incluida como característica especial en el lanzamiento del DVD, Robert Woodhead, el fundador y CEO de AnimEigo, recordó que originalmente se le dio la opción de licenciar Proyecto A-ko o MADOX-01, pero decidió ir con MADOX-01 porque sintió que tenía más “atractivo general”, una elección a la que se refirió en broma como “la primera de muchas decisiones comerciales terribles”.

 

Una imagen de la cubierta deslizante del DVD para el lanzamiento del DVD AnimEigo del video de animación original Metal Skin Panic MADOX-01 de 1987, con los personajes principales y el traje titular de la armadura accionada por mecha.

 

Avancemos hasta diciembre de 2020, cuando Robert Woodhead de AnimEigo y Ollie Barder de Sola Digital Arts discutieron la obtención de los materiales para un lanzamiento en Blu-ray de alta definición de Pánico Piel Metálica MADOX-01. Este plan tuvo un inconveniente: Woodhead había preguntado previamente sobre la obtención de los elementos de la película necesarios para hacer un MADOX-01 Blu-ray, pero se le informó en ese momento que los materiales originales no estaban disponibles.

 

Parece el agujero negro de las “películas perdidas” Proyecto A-ko cayó en otra víctima reclamada, pero Woodhead no se desanimó. En enero de 2021, Woodhead realizó nuevas consultas con AMG, la empresa que adquirió los derechos de MADOX-01 de Pony Canyon. Un representante de AMG adquirió una lista de películas almacenadas en los archivos de películas de Tokyo Genzōsho – “información que la persona de contacto anterior en Pony Canyon aparentemente no tenía”, según Woodhead – y los desaparecidos MADOX-01 Se localizaron los materiales.

 

Tokyo Genzōsho, también conocido como Laboratorio de Tokio y generalmente abreviado como Togen, alberga una amplia gama de materiales originales de productores cinematográficos japoneses en entornos con clima controlado. Como uno de los principales laboratorios de Japón, ofrece una amplia gama de servicios de medios profesionales a la industria cinematográfica.

 

B-ko Daitokuji examina la destrucción de sus robots gigantes con una mirada de determinación sombría en una escena de la película de anime teatral Proyecto A-ko de 1986.

 

Metraje encontrado

 

Durante una reunión con los licenciatarios de AMG, se le mostró a Woodhead la lista de películas almacenadas en Togen. Para su sorpresa, no solo Metal Skin Panic MADOX-01 en la lista, pero junto a él en la lista había otro título: Proyecto A-ko.

 

La película de 35 mm que faltaba hace mucho tiempo Proyecto A-ko en realidad no estaba perdido. La película simplemente se había archivado incorrectamente y no se pudo localizar durante décadas como resultado de un error administrativo. “No fue difícil de encontrar”, dijo Woodhead. “El problema fue que hubo una ruptura en la cadena de conocimiento sobre la ubicación de la película”.

 

C-ko Daitokuji posa dramáticamente frente al humo y las llamas ondulantes de sus fallidas creaciones de robots en una escena de la película de anime teatral Proyecto A-ko de 1986.

 

“Hemos estado buscando Proyecto A-ko durante 20 años ”, explicó Sevakis. “La mayoría de las películas profesionales, incluido el anime, están encerradas en un almacén gigante con clima controlado, en este caso, dirigido por el laboratorio cinematográfico que las desarrolló. Según sus registros, no estaba allí."

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Debido al descubrimiento de Woodhead, Discotek Media pudo solicitar a los archiveros que hicieran una búsqueda física en la bóveda. Cuando lo hicieron, aprendieron que Proyecto A-ko “Estuve allí todo el tiempo”, en palabras de Woodhead.

 

A-ko Magami levanta un robot gigante sobre su cabeza y se prepara para lanzarlo a otro robot gigante en una escena de la película de anime teatral Proyecto A-ko de 1986.

 

Finales felices

 

Después de que Woodhead obtuvo permiso para informar a Discotek de su descubrimiento y se encontraron los carretes de película faltantes, Discotek anunció en una transmisión de Twitch. en marzo de 2021 que estaban cancelando sus planes iniciales para el AstroRes remasterizado Proyecto A-ko lanzamiento y en su lugar estaban produciendo un Blu-ray remasterizado utilizando la impresión original de 35 mm recientemente redescubierta.

 

Y esa es la historia de como Proyecto A-ko fue perdido y encontrado: perdido por accidente debido a un simple error de archivo, encontrado por casualidad y serendipia, un anime clásico rescatado de la oscuridad para que las generaciones futuras de fanáticos lo disfruten.

 

Mientras carga a su mejor amiga C-ko Kotobuki como un animal de peluche, una chica de secundaria japonesa perfectamente normal regaña a B-ko Daitokuji por tenderle una emboscada (de nuevo) con un arsenal de robots gigantes camino a la escuela en una escena del Proyecto A de 1986. -Ko película de anime teatral.

 

En el momento de escribir este artículo, el proceso de restauración para el lanzamiento de Blu-ray está en marcha, con Discotek eliminando anomalías “que van desde polvo y pequeños rasguños hasta parpadeos y temblores causados ​​por la fotografía de la época”, según Sevakis. Si bien no hay una fecha de lanzamiento establecida actualmente, si el metraje de muestra anterior es algo para seguir, Proyecto A-ko se verá y sonará mejor que nunca.

 

En cuanto a los esfuerzos de AnimeEigo en MADOX-01, el Kickstarter de la empresa para el OVAalcanzó su meta de $ 50,000 en 42 minutos después de su lanzamiento el 30 de abril, ahora cuesta más de $ 130,000 al 4 de mayo de 2021.

 

“Las bóvedas de los laboratorios de películas están fuera de la vista, fuera de la mente para la mayoría de las empresas en Japón, especialmente porque en este momento no mucha gente se ocupa de la película de forma regular”, dijo Sevakis. “Las personas que se ocupan de los derechos a menudo ni siquiera tienen una idea clara de lo que hay allí, ¡incluso si los registros son correctos! ¿Quién sabe qué más se puede encontrar?

 

Crunchyroll-Hime posa para un banner publicitario de Crunchyroll.

 


 

Paul Chapman es el anfitrión de¡La mejor película de todos los tiempos! Pódcast y GME! Anime Fun Time.

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