mayo 27, 2022

BÓZICH | A bordo de Taiba, Mike Smith ansioso por dejar atrás a los escépticos del Kentucky Derby, Father Time | Deportes

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LOUISVILLE, Ky. (WDRB) – Udonis Haslem está persiguiendo otro anillo de campeonato de la NBA con Miami. Si el Heat cumple, Haslem tendrá 42 años cuando caiga el confeti, el jugador más viejo de la Asociación.

Haslem también es unos cinco meses más joven que Albert Pujols. Cumplió 42 años en enero, mucho antes de que Pujols comenzara su temporada de despedida con los St. Louis Cardinals como el jugador de mayor edad en las Grandes Ligas.

La habilidad de Tom Brady para continuar jugando como mariscal de campo en la NFL es tan deslumbrante como su habilidad para ganar siete Super Bowls. Brady cumple 45 años a principios de agosto en el campo de entrenamiento con Tampa Bay.

42, 42, 45… son solo niños.

Luego está el atleta posicionado para establecer el récord de jockey de mayor edad en ganar el Derby de Kentucky.

Sería el incontenible, a toda velocidad, Mike Smith.

Smith cumplirá 56 años, 8 meses y 23 días el sábado cuando corra con el ganador del Santa Anita Derby, Taiba, en Churchill Downs. Eso lo hace 2 años mayor que el legendario Bill Shoemaker cuando anotó a bordo de Ferdinand en 1986. (Oye, Smith tenía 52 años cuando ganó su segundo Derby en Justify hace cuatro años).

“¿Es la semana del Derby?” Smith se rió. “Estoy tan emocionada de poder volar a Louisville sin un avión”.

Si necesita una explicación de cómo Smith sigue y sigue, considere esta prueba A. El hombre corre con adrenalina de alto octanaje. Smith dijo que tenía un vuelo el martes por la noche desde el sur de California a Louisville para poder viajar el miércoles en Churchill Downs.

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Pero el evento principal tendrá lugar el sábado: el jinete más experimentado se unirá al caballo menos experimentado: Taiba, una vez entrenado por Bob Baffert pero ahora condicionado por Tim Yakteen.

Smith ampliaría su récord a 28 monturas en el Derby, dos más que Shoemaker, cuatro más que John Velasquez y seis más que Pat Day o Gary Stevens.

Taiba ha corrido dos veces: una carrera inaugural de 6 furlongs en Santa Anita el 5 de marzo seguida de su gran actuación en el Derby de Santa Anita el 9 de abril.

En ambas carreras, los handicappers revisaron la repetición para asegurarse de que vieron lo que pensaron que vieron. Taiba ganó la carrera inaugural por 7 1/2 cuerpos, luego sorprendió a su compañero de establo Messier con una victoria de 2 1/4 cuerpos en el Derby de Santa Anita.

Taiba, para que conste, es el único caballo en el campo de 20 caballos en publicar cifras de velocidad de Beyer de 102 o más en dos carreras.

El último caballo en ganar el Derby en dos carreras preparatorias fue Leonatus en 1883. Lo busqué en varias tablas de piedra para confirmarlo.

Le pregunté a Smith cómo respondería a los escépticos que dudan que el potro pueda superar su falta de preparación.

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“¿Cómo podría responder? Smith dijo. “Mira y ve. Puedes hacerle preguntas a cada caballo en el Derby, ya que es una carrera increíblemente difícil de ganar.

“Lo que (Taiba) carece de base, ciertamente lo compensa con habilidad. Tomaré la forma en que corrió el otro día (en el derbi de Santa Anita) y estaré muy feliz si vuelve a dar otra actuación así el sábado.

Smith ingresó a su primer Derby en 1984. Terminó sexto a bordo de Pine Circle, conducido por Shug McGaughey. En ese momento, Smith tenía su base en la pista de carreras Ak-Sar-Ben. No busques esta pista en el formulario de carreras diarias. Con sede en Omaha, Ak-Sar-Ben (Nebraska escrito al revés) cerró en 1995.

Smith dijo que las historias de que no había dormido antes de su primer Derby no eran ciertas.

“Era más como si no hubiera dormido durante una semana”, dijo Smith. “Fui al baño tantas veces que ya no podía orinar”.

Este es el primer recuerdo del Derby de Smith. Este es el segundo: camino al aeropuerto después de la carrera, compartió un automóvil privado con Howard Cosell, el legendario comentarista deportivo de ABC.

“Salí de la habitación del atleta en busca de un aventón porque necesitaba tomar mi vuelo”, dijo Smith. “Me vio y tuvo la amabilidad de preguntarme si quería viajar con él. Recuerdo que contó grandes historias de Muhammad Ali”.

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Hubo una brecha de seis años hasta que Smith regresó al Derby para montar Thirty Six Red para Nick Zito en 1990. No apareció en el Winner’s Circle hasta su 12° carrera en el Derby, cuando Giacomo sorprendió al pelotón con 50-1 en 2005. . .

Desde 2004, Smith ha tenido solo un Derby (2014). Su segunda puntuación en el Derby también fue notable, una victoria que puso a Justify en el camino hacia la Triple Corona de 2018.

A los 56 años, Smith ha ganado un impresionante 20% (22 de 110) de sus monturas en el encuentro actual en Santa Anita. ¿Cómo sigue y sigue?

“Afortunadamente para mí, decidí al principio de mi carrera que me iba a tomar en serio mi salud y mi acondicionamiento”, dijo Smith. “Seguí un buen programa de entrenamiento durante mucho tiempo”.

El martes, Smith dijo que corrió durante una hora en la caminadora y luego invirtió una segunda hora en trabajo de fuerza y ​​flexibilidad con un entrenador personal.

“No puedo esperar para llegar a Louisville”, dijo Smith. “Siempre me preparo para grandes carreras como el Derby y aprecio mucho tener la oportunidad de montar grandes caballos como Taiba”.

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