BÓZICH | ¿Cuántas carreras es el número correcto para Louisville QB Malik Cunningham? | Deportes

LOUISVILLE, Ky. (WDRB) – En la página 26 de las notas de juego para el partido de fútbol de la Universidad de Louisville el sábado en Boston College, el departamento de relaciones con los medios de los Cards describió los registros del programa que persigue el mariscal de campo Malik Cunningham.

Es una lista larga, que incluye nombres como los ex grandes universitarios Lamar Jackson, Dave Ragone, Chris Redman y Walter Peacock.

Pases de touchdown de carrera. Terminaciones de carrera. yardas totales. Siete categorías en total.

Es el récord que me llama la atención: carrera de yardas por tierra.

En cuatro juegos esta temporada, Cunningham ha logrado 395 yardas. Esto lo impulsó del sexto al tercero en la lista de corredores de todos los tiempos de los Cardenales. Pasó a Howard Stevens, Lenny Lyles y Nathan Poole, tres corredores.

Cunningham se sienta 190 yardas detrás de Walter Peacock (otro corredor) por el segundo lugar, una posición que está listo para tomar en los próximos dos juegos de los Cardenales fuera de casa con BC y Virginia.

Está 1,028 yardas detrás de Jackson, un tipo que Cunningham pasará si promedia 114.3 yardas por juego durante los próximos ocho juegos de la temporada regular más un juego de tazón.

¿Podría pasar esto?

Que el récord muestre que Cunningham corrió para un promedio de 120.3 yardas en los últimos tres juegos de los Cardinals contra Florida Central, Florida State y South Florida.

Poco probable. Pero posible.

Cunningham ocupa el segundo lugar en las carreras de la Conferencia de la Costa Atlántica. Con 395 yardas, está 84 detrás de Israel Abanikanda de Pittsburgh. Pero el corredor Pitt tiene 27 acarreos más.

Para un mariscal de campo, correr el balón conlleva riesgos, especialmente para un tipo como Cunningham a quien le gusta confundir a los tacleadores.

El martes, le pregunté al coordinador ofensivo de U of L, Lance Taylor, cuántas carreras el cuerpo técnico se siente cómodo dejando que Cunningham maneje.

«El tiempo que sea necesario para ganar el juego», dijo Taylor, con una sonrisa. «Creo que esa es su mentalidad también».

Los últimos tres juegos le han dado a Cunningham seis juegos con al menos 100 yardas terrestres en los últimos 11 juegos de Louisville, una racha que comenzó cuando corrió para 133 yardas y tres touchdowns en una victoria sobre Boston College en la última temporada.

Syracuse y el cuerpo técnico de la U of L limitaron a Cunningham a 34 yardas terrestres en la derrota de los Cardenales por 31-7 ante los Orange. Después de ese juego, Cunningham le dijo a Taylor y al entrenador en jefe Scott Satterfield que la libertad de correr tenía que ser una parte integral del paquete ofensivo de la U of L.

«Como creador de juego y como competidor y líder de nuestra ofensiva, creo que esa es su mentalidad», dijo Taylor.

«Después del primer juego, todos volvimos como entrenadores y él también se nos acercó y dijo: ‘Entrenador, necesito involucrarme más en el juego terrestre.

«Creo que como entrenador quieres proteger a tu mariscal de campo franquicia limitando la cantidad de hits o carreras que tiene.

«Pero creo que esa es una de las cosas que lo hace ser quien es y lo hace especial. Creo que aprendimos después del primer juego, tenemos que poder usar esa habilidad para ayudar a nuestro ataque y eso nos ayudó enormemente. .. .

«… Entonces, la respuesta a eso es que lo usaremos tanto y tan a menudo como sea necesario y, obviamente, no lo pondremos en peligro, ya sabes, en exceso, sino tanto como sea necesario».

Las 56 carreras de Cunningham ocupan el quinto lugar en el ACC, el segundo entre los mariscales de campo. El número también es 11 más que Tiyon Evans, el mejor corredor de los Cardenales.

¿Es la línea de banda de los Cardinals una explosión extendida cuando Cunningham despega alrededor del aro y se queda con el balón, luchando contra apoyadores, esquineros y profundos?

Taylor dijo que la respuesta fue «No».

«Es uno de esos muchachos que sabe cómo no recibir grandes golpes», dijo Taylor. «Es genial. Es muy resbaladizo (así es como lo llamo) cuando los tacleadores o los defensores están cerca de él. Sabe cómo evitar las tacleadas».

Ben Perry es un estudiante de primer año de camiseta roja que se está convirtiendo en uno de los mejores apoyadores de Louisville. Uno de sus trabajos es administrar la capacidad de Cunningham para cambiar de dirección y acelerar durante el entrenamiento. Le pregunté qué hacía de Cunningham una amenaza tan persistente.

Perry dijo que al principio de su carrera trató de acercarse a todos los jugadores del equipo como «simplemente otro ser humano», incluido Cunningham.

Perry dijo que Cunningham lo obligó a reconsiderar esa perspectiva.

«Malik es tan diferente», dijo Perry. «Iba a perseguirlo una vez, pero tomó un ángulo y luego tomó otro ángulo tan rápido que fue difícil cambiar de dirección.

«Como dije, me caí de cara una vez tratando de derribarlo. Fue malo».

También ha sido malo en todo el ACC. El ascenso de Cunningham en los libros de récords de la U of Football es prueba de ello.

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