agosto 11, 2022

BÓZICH | El legado del Dr. Rudy Ellis sigue vivo 25 años después de su muerte | Deportes

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LOUISVILLE, Ky. (WDRB) — Aquí hay una breve lista de los récords atléticos de la Universidad de Louisville que es poco probable que se rompan:

Los rebotes en la carrera de Wes Unseld promedian 18.9 por juego, los 50 touchdowns en la carrera de Lamar Jackson y los miles de atletas de la U of L que han visto, tratado, sanado y entablado amistad con el Dr. Rudy J. Ellis.

Menciono a Ellis hoy porque han pasado 25 años desde que murió el 2 de junio de 1997, mientras asistía a una reunión de la escuela secundaria en Vicksburg, Mississippi. Tenía 78 años.

El deslumbrante legado del atletismo de la U of L ha sido moldeado por jugadores como Unseld, Darrell Griffith, Butch Beard, Lenny Lyles, Johnny Unitas, Jackson, Angel McCoughtry, Brendan McKay y otros. Pero también se elaboró ​​gracias a la dedicación de personas como Ellis, cuyo amor por la U de L no conocía límites.

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Antes de los almuerzos de inauguración y las reuniones públicas, el inicio oficial de la temporada deportiva de la U of L siempre era la fiesta que Ellis y su esposa, Ruth Anne, organizaban en su casa para los entrenadores de cada equipo de la U of L.

Ex atleta de tres deportes en el estado de Mississippi, Ellis se graduó de la Escuela de Medicina de la Universidad L en 1943. Se quedó en la ciudad para establecer su práctica en cirugía ortopédica. Los especialistas en atletismo eran escasos. Las lesiones graves en las piernas acabaron con sus carreras.

Ellis fue reclutado para trabajar con el programa de baloncesto de la U of L por el entrenador Peck Hickman en 1961. No pasó mucho tiempo antes de que Ellis y sus asociados también trataran a los atletas de la U of L en fútbol, ​​béisbol, atletismo, natación y otros deportes.







doctor rudy ellis

Rudy Ellis, médico del equipo de atletismo de la Universidad de L durante 35 años, examinó a un jugador en su oficina del centro. Foto de atletismo de Louisville.


Desde Milt Wagner hasta Rodney McCray, DeJuan Wheat y Ernest Givins, Ellis los ha tratado a todos, generalmente con una broma y siempre con mano amable. Debido a que ambos crecieron en Mississippi, Ellis tenía un vínculo especial con el entrenador de baloncesto de la U of L, Kenny Payne, cuando jugaba para los Cards.

Eventualmente también trabajó en Bellarmine, Spalding, St. Catharine y Hanover. No te olvides de los Kentucky Colonels o los Louisville Bats, donde todavía se puede ver al compañero de Ellis, el Dr. Walter Badenhausen, que ahora tiene 92 años.

No es de extrañar que Ellis fuera incluido en el Salón de la Fama Atlético de Kentucky en 1994. No es de extrañar que el senador estadounidense Mitch McConnell de Kentucky incluyera a Ellis como uno de los cinco “verdaderamente grandes” habitantes de Kentucky cuando inscribió un tributo en el registro del Congreso.

McConnell escribió: “El Dr. Rudy Ellis ha hecho más bien a más personas a través de la universidad que prácticamente cualquier otra persona”.

Junto con su socio, Badenhausen, y el entrenador Jerry May, Ellis trajo técnicas modernas de entrenamiento y terapia a Louisville.

Griffith me contó una vez la historia del día que conoció a Ellis. Era un estudiante de segundo año en Male High School que se golpeó el pecho con un hombro duro en la práctica. El entrenador de la escuela secundaria de Griffith, Wade Houston, llevó a Griffith a la oficina del centro de Ellis cerca del Old Methodist Hospital, a pocas cuadras de Male High.

“Pareces un poco preocupado, hijo”. dijo Ellis. “Bueno, vivirás. De hecho, todo estará bien”.

Ellis no se detuvo ahí.

En 1985, reconoció la necesidad apremiante de mejorar el entrenamiento y la protección contra lesiones para los jugadores de fútbol americano de las escuelas secundarias locales. Reclutó a Tom Steltenkamp, ​​un ex entrenador de estudiantes de la Universidad de L, para unirse a la práctica y desarrollar un programa de divulgación.

Cuatro tardes a la semana, Steltenkamp viajaba a las escuelas secundarias del área para tratar a los jugadores. Desarrollaron un programa que garantizaba la disponibilidad de un entrenador para cada juego en el condado de Jefferson, sin costo alguno. Otros consultorios médicos y centros de fisioterapia se unieron posteriormente y reforzaron el compromiso.







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El médico del equipo de la U of L, Rudy Ellis, tenía 78 años cuando murió el 2 de junio de 1997. Foto de Louisville Athletics.


Ellis también abrió su entrenamiento para que los atletas lesionados pudieran verse los sábados por la mañana. Los jugadores que todavía estaban sufriendo podrían regresar el lunes por la mañana temprano.

“El Dr. Ellis realmente creía que su trabajo era servir y retribuir”, dijo Steltenkamp. “Era simplemente quién era él.

“Recuerdo que cuando establecimos el programa, las compañías de seguros no iban a pagar parte del costo. Tenías un niño con una lesión en la rodilla o el tobillo que necesitaba un aparato ortopédico pero no podía pagarlo.

“Siempre tienen un aparato ortopédico. El Dr. Ellis me dijo que consiguiera uno del estante”.

Entonces Steltenkamp tomó uno del estante. Más tarde, establecieron Súper Sábados, donde los atletas de todos los deportes recibieron exámenes físicos de pretemporada. El exdirector deportivo del condado de Jefferson, Jim Watkins, dijo que los médicos suelen examinar a más de 1500 estudiantes en cada sesión.

Gratuitamente.

Era el estilo de Rudy Ellis. Creía en algo más que en la relación médico-paciente. Creía en la relación amigo-amigo.

Como escribí una vez, era un cirujano ortopédico cuya verdadera especialidad era su personalidad cálida, apasionada y generosa. Incluso 25 años después de su muerte, su influencia continúa.

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