junio 25, 2022

BÓZICH | Kenny Payne a los jugadores que regresan a Louisville: sanar primero, luego ganar | Deportes

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LOUISVILLE, Ky. (WDRB) — Sí, Kenny Payne sabe que con cuatro becas abiertas en el equipo de baloncesto de la Universidad de Louisville, necesita agregar al menos dos jugadores más.

“Necesito otra ala”, dijo Payne. Y necesito guardias.

“El juego de la guardia es clave en este momento. Si tengo algunos buenos escoltas, tendremos un equipo bastante decente. Así que veremos cómo va. No puedo esperar a estar allí.

A Payne le gusta jugar al golf. No ha jugado una sola ronda en los dos meses desde que se convirtió en el nuevo entrenador en jefe de los Cardenales.

Su oficina permanece en los primeros minutos de la redecoración. Un par de sus viejas camisetas con el número 21, una blanca y firmada por jugadores de Cardinal de todas las épocas, la otra roja, que le entregó en su conferencia de prensa inaugural el director deportivo interino Josh Heird, se encuentra en un gabinete detrás de su escritorio.

Pero mientras el enfoque mundial está en los jugadores que firman Payne y su equipo, la principal prioridad de Payne sigue siendo los seis muchachos que han elegido regresar a los Cardinals por otra temporada.

Cinco jugadores se fueron a través del portal de transferencias de la NCAA después de la pésima temporada 13-19 de U of L. Los centros Sydney Curry y Roosevelt Wheeler, los aleros JJ Traynor y Jae’Lyn Withers, y los guardias Mike James y El Ellis decidieron quedarse.

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Con un descanso en el horario académico, la mayoría de los chicos se fueron a casa. El equipo se reunirá a principios de junio.

Durante una entrevista el lunes por la tarde en la oficina de Payne en el segundo piso del Planet Fitness Kueber Center, le pregunté a Payne qué necesitaba escuchar de los seis muchachos que decidieron regresar y qué querían saber sobre su nuevo entrenador. Los fanáticos pueden tener preguntas sobre la ofensiva y la defensa que empleará Payne, pero nadie debería tener preguntas sobre cómo se relacionará Payne con la generación actual de jugadores.

“Lo primero fue, ‘¿Cómo superas el dolor por el que pasaste, la lesión por la que pasaste – (la temporada pasada)? “Dijo Payne.

“Ya sea que esté bien o mal, es su dolor. Así que su realidad es la que es. Es su realidad.

“Entonces, al escuchar sus dolores, preguntarles a cada uno de estos niños: ‘¿Se lo contaste a tus padres? Algunos de ellos, bueno, la mayoría, lo dijeron hasta cierto punto, pero no todos”.

“Bueno, necesito que sanes. Para confiar en lo que estoy haciendo, tienes que sanar. Tienes que estar abierto.

“A veces damos por sentado que estos niños pequeños pueden accionar automáticamente un interruptor y confiarán en lo que decimos. Esos días han terminado.

En otras palabras, las quejas de los jugadores solían ser una nota al pie de página en las relaciones entrenador-jugador. Si los jugadores estaban molestos por algo, no se les animó a hacer preguntas. Se animaron a averiguarlo. Tranquilamente.

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Payne no funciona de esa manera. Mientras cumplía un aprendizaje de casi dos décadas con Oregon, Kentucky y los New York Knicks, trabajó para desarrollar relaciones sólidas con los jugadores.

Exjugadores británicos como Julius Randle, Karl-Anthony Towns, Devin Booker, Bam Adebayo y Tyler Herro siempre estuvieron dispuestos a luchar por él. El hombre es amigo de Kevin Durant, Kevin Love y una gran cantidad de muchachos que nunca tocaron para él. Su habilidad para conectarse con la gente es lo que separa a Payne de otros entrenadores.

Los jugadores que regresan de los Cardenales han tenido que navegar por un lío que no crearon la temporada pasada. La ruptura entre Chris Mack y dos asistentes que despidió en la primavera de 2021 comenzó todo. Las desagradables consecuencias entre Mack y Dino Gaudio trajeron al FBI y los cargos de extorsión a la conversación.

Una suspensión de seis juegos para Mack fue un estado de ánimo extraño para comenzar la temporada. Los Cardenales aprendieron a responder al asistente Mike Pegues durante este tiempo. Mack regresó, descubrió que no podía motivar a muchos de sus muchachos y renunció en enero. No es de extrañar que los jugadores del equipo parecieran entrar y salir del nicho de tiempo del juego.

Payne no estuvo allí para todo eso. Él no era la causa de ninguna de las tonterías. Pero en lugar de pedirles a sus jugadores que entierren el pasado y sigan adelante, Payne trató de discutir los problemas con cada jugador y con sus padres.

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“Quería que hablaran con sus padres sobre cómo se sentían”, dijo Payne. “Lo que les gustaba y lo que no les gustaba.

“Luego seguí con eso, ‘Dime como madre o padre. ¿Qué deseas para tu hijo? ¿Sabías que él se sentía así?

“En su mayor parte dijeron un poco, pero no tanto.

“Entonces, está bien, necesito que sigan teniendo conversaciones sobre lo que ha pasado desde que está en la universidad, tanto lo bueno como lo malo.

“¿Y entonces cómo nos curamos? Porque te estoy pidiendo que hagas algo que va a ser muy difícil de hacer.

“Entrenando todos los días. Amando a sus compañeros. Para jugar juntos en ambos lados de la cancha. Tenga esos grandes sueños, pero sepa que esos sueños solo pueden hacerse realidad si ganamos, que es otra habilidad.

“Así que solo sabes cómo armar eso y hacer que se sientan cómodos confiando en mí. Fue la primera vez para mí.

Payne también hizo esto por primera vez para sus jugadores. Juntos, este es el camino que tomará el programa para avanzar.

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