agosto 11, 2022

BÓZICH | Nadie amaba más a la Universidad de Kentucky que Mike Pratt | Deportes

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LOUISVILLE, Ky. (WDRB) – Algunos jugadores anotaron más puntos que Mike Pratt para el programa de baloncesto masculino de la Universidad de Kentucky.

También hubo muchachos que ganaron más juegos y tuvieron carreras profesionales más largas.

Pero nadie amaba más a la Universidad de Kentucky que Mike Pratt, quien murió el jueves por la noche después de una batalla de 3 años contra el cáncer. Tenía 73 años.

Pratt era uno de los buenos, rápido con las palabras amables, generoso con su tiempo y tranquilizador con su comportamiento. Tenía ese andar fuerte y confiado de un atleta talentoso y manos grandes y poderosas que se tragaban cada apretón de manos.

Lo conocías como el jugador que jugó con Dan Issel y Mike Casey en las temporadas de 1968, 1969 y 1970 en algunos de los últimos equipos británicos de Adolph Rupp.

Él era de esa generación que realmente jugó por el nombre en el frente de la camiseta: KENTUCKY. Pratt anotó 1.359 puntos, en solo tres temporadas, más que suficiente para ganarse su lugar en el Reino Unido y en el Salón de la Fama Atlético de Kentucky.

O tal vez lo conociste como un jugador que se unió a Issel con los Kentucky Colonels cuando la Asociación Estadounidense de Baloncesto estaba tratando de marginar a la Asociación Nacional de Baloncesto.

Por primera vez en su vida, Pratt jugó en el banquillo. No arrugó la nariz ni pidió un intercambio por ella. Junto con Les Hunter y Walt Simon, forma parte de un grupo de suplentes que se hacen llamar “The Goon Squad”, decididos a aportar energía cada vez que están en el campo.

“Mike estuvo genial en el vestidor”, dijo el entrenador de los Coroneles, Lloyd Gardner. “Tenía esa risita que hacía reír a todos. Podía hacer sentir bien a sus compañeros.

Luego, después de que Mike trabajó como entrenador de baloncesto universitario y cazatalentos de la NBA, todos en todo el estado y en todo el baloncesto universitario lo conocían en el papel que amaba: su carrera de 2 décadas trabajando junto con el juego del hombre de juegos Tom Leach como analista de radio para Kentucky. baloncesto.

Su programa de radio al final de la mañana con Issel, así como el viernes por la tarde con Bob Valvano a las 6:80 a. m. en Louisville, fueron otras oportunidades para que Pratt compartiera sus deliciosas historias.

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En los juegos de baloncesto británicos, Mike ha trabajado para enorgullecer a Claude Sullivan y Cawood Ledford, describiendo la acción, compartiendo anécdotas de cada generación del baloncesto británico y difundiendo el amor por los Wildcats. Kentucky no ha tenido mejor embajador que Mike Pratt.

Lo conocía como un amigo.

Un amigo con el que a veces paseaba por Seneca Park. Un amigo que formaba parte de nuestro grupo de chicos que resolvían todos los problemas deportivos del mundo cada vez que nos reuníamos a almorzar.

Un amigo que llama para conversar y analizar los últimos y mejores acontecimientos en el fútbol universitario y el baloncesto universitario. Mike conocía la Conferencia del Sureste mejor que nadie, pero le gustaba preguntarme qué estaba pasando en Louisville, Indiana, Purdue u otros lugares donde notó que estaba cubriendo juegos. Su amor por el baloncesto universitario era profundo e implacable.

A un amigo al que solía preguntarle cómo era tratar de proteger a Pete Maravich, la máquina de golpes del estado de Luisiana que persiguió en la Conferencia del Sureste durante tres temporadas.

Un amigo que no dudó en reventar las chuletas del Dr. Bo cuando pensó que estaba equivocado en una historia o durante una entrevista de radio.

Si Mike Pratt me decía algo, sabía que era fiable. Y predijo algunas de las cosas más importantes que sucederán en el Reino Unido en los últimos 15 años. Atribuyo esto a los formuladores de políticas de Kentucky que descubrieron lo que rápidamente me di cuenta:

Mike sabía de lo que estaba hablando.

No digo que Mike haya influido en que Mark Stoops se convirtiera en el entrenador de fútbol de Kentucky. Digo que durante años antes de que llegara Stoops, Mike dijo que la mejor estrategia de reclutamiento de Kentucky para mejorar su programa era venderse a prospectos de Ohio, Michigan, Pensilvania y Utah, Indiana como el lugar más cercano y más al norte para jugar en la Conferencia del Sureste. Usa eso como gancho, y Kentucky ciertamente lo hizo.

Digo que Mike sabía que John Calipari era el hombre adecuado para liderar el baloncesto británico en la era posterior a Tubby Smith. Lo supe cuando Calipari no consiguió el trabajo cuando Smith se fue a Minnesota después de la temporada 2007.

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No emitió un “Te lo dije”, después de que Billy Gillispie no se presentara. Lo que hizo Pratt fue asegurarse de que las personas necesarias en el Reino Unido entendieran que Calipari era el tipo que sacaría rápidamente al baloncesto británico de su breve malestar, y que Calipari deseaba desesperadamente el trabajo.

Tres personas volaron de Kentucky a Chicago para entrevistar a Calipari en marzo de 2009: la primera fue el presidente británico, el Dr. Lee Todd. El segundo fue el director deportivo británico Mitch Barnhart.

El tercero fue Mike Pratt. Sabía y aprobaba el plan de Calipari de hacer de Kentucky el destino de los reclutas solteros, una nueva estrategia que resultó en viajes a la Final Four de cuatro de los primeros seis equipos de Calipari en Kentucky.

Pratt fue la generación en la que los muchachos llegaron a la universidad, jugaron en el equipo de primer año y luego se quedaron por tres temporadas más. Valoraba el pasado. Entendió el futuro.

En la tarde del 2 de abril de 2012, el día que Anthony Davis, Michael Kidd-Gilchrist y el resto del equipo de Calipari llevaron a Gran Bretaña al octavo título de la NCAA del programa, Mike, su esposa Marcia y yo almorzamos en Nueva Orleans para discuta cómo se armó el plan. Y esa noche contra Kansas, lo hizo.

Pero Pratt era más que un simple jugador de baloncesto. Llegó a Kentucky en el verano de 1966 procedente de Meadowdale High School en Dayton, Ohio. Formó parte de una clase de reclutamiento que incluía a Mike Casey del condado de Shelby, Ky.; Dan Issel de Batavia, Illinois y Randy Pool de Oak Ridge, Tennessee.

En Meadowdale, Pratt jugó en todos los deportes del calendario. En el fútbol, ​​como mariscal de campo y receptor. En el béisbol como estrella de múltiples posiciones en un equipo que también incluía al futuro receptor de los Dodgers de Los Ángeles, Steve Yeager. En baloncesto en cualquier posición que quisiera jugar.

“Era más que esos tres deportes”, dijo Craig Tschudi, uno de los compañeros de escuela secundaria de Pratt que también asistió al Reino Unido.

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“Si estabas jugando a Mike al ping pong, mi único consejo fue: ‘¡Aléjate! Mike era un tipo natural e increíblemente agradable.

“Tan grande como era Mike en Kentucky, era igual de grande en Dayton. Siempre que estaba en la ciudad, lo trataban como un potentado que regresaba a casa. Mantenga su billetera en su bolsillo. Todos amaban a Mike.

Había muchos fanáticos del baloncesto tristes en el centro de Ohio cuando Pratt decidió jugar para Rupp en Kentucky en 1966. Los Dayton Flyers eran grandes en los años 60. Los fanáticos de su ciudad natal querían saber si jugaba para los Flyers o tal vez para Ohio State.

Pratt eligió Kentucky. Estaba fascinado por Rupp, así como por el aura del baloncesto de Kentucky y su tradición ganadora. Su historia de amor con la Universidad de Kentucky comenzó cuando llegó al campus. Nunca terminó.

Como siempre lo hacen, los fanáticos de Kentucky también lo amaron. Silenciaron las transmisiones de televisión para escuchar la llamada de radio de Mike y Tom Leach.

Se le acercaron en viajes por carretera a estadios y en el hotel para hablar sobre los Wildcats. Esperaron en el Rupp Arena para obtener su autógrafo en una pelota de baloncesto o en un programa después de que él y Leach firmaron en la radio.

Y respondieron con palabras amables, oraciones y donaciones cuando supieron que Mike estaba en la pelea de su vida hace varias semanas. Con la generosa ayuda de Calipari, recaudaron más de $ 115,000, $ 20,000 más que la meta, para ayudar a Pratt a emprender una forma alternativa y holística de terapia contra el cáncer que no estaba cubierta por un seguro.

Este tratamiento terapéutico nunca comenzó. El cáncer detuvo eso. Pero lo que no se detuvo fue el increíble amor de Mike Pratt por la Universidad de Kentucky y el legado que construyó en torno al programa.

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