septiembre 26, 2021

Carmelo Anthony, reclutado por los Pistons, es un “y si” de todos los tiempos en la NBA

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El Draft de la NBA de 2003 es posiblemente el más grande en la historia de la liga (el Draft de 1984 y el Draft de 1996 también quisieran una palabra). El fenómeno adolescente LeBron James siempre iba a ser la opción número uno después de prosperar en el prospecto más destacado de su generación en St. Vincent-St. La escuela secundaria de Marie. Detrás de James había un grupo de talentosos jugadores universitarios y una estrella internacional que ayudó a crear uno de los cinco mejores de todos los tiempos.

Carmelo Anthony se convirtió en el segundo prospecto más conocido del draft después de ayudar a Syracuse a ganar el campeonato nacional en su temporada de debut. Melo fue la primera estrella del baloncesto universitario moderno antes de que se implementara la regla de una sola vez unos años más tarde, utilizando la plataforma de baloncesto universitario para hacerse un nombre antes de convertirse en profesional. El resto de los cinco primeros lo formaban el portero de Marquette Dwyane Wade, el grandote de Georgia Tech Chris Bosh y el serbio Darko Miličić de 2 metros.

Los Cavs ganaron la lotería y los derechos de James. Los Pistons capturaron la segunda selección del draft con un canje en 1997 que envió a Otis Thorpe a los Vancouver Grizzlies por una selección protegida que finalmente dio sus frutos. Detroit acababa de clasificar para las Finales de la Conferencia Este y ahora tenía la oportunidad de conseguir una estrella joven en un excelente draft de todos los tiempos.

Sabemos cómo terminó. Los Pistons colocaron a Miličić en el segundo lugar de la general, mientras que Anthony, Wade y Bosh se convirtieron en miembros del Salón de la Fama. Detroit aún ganó el Campeonato de la NBA la temporada siguiente y regresó a las Finales de la NBA al año siguiente antes de perder ante los San Antonio Spurs en siete juegos.

Anthony tiene ahora 37 años y se encuentra en el ocaso de su carrera en la NBA. Melo firmó con Los Angeles Lakers esta temporada baja, donde finalmente formará equipo con LeBron, pero todavía está pensando en lo que podría haber sido si los Pistons lo hubieran llevado al segundo lugar en la general.

Durante una entrevista en el podcast All the Smoke, Anthony dijo que los Pistons “prometieron” esto en las semanas previas al draft antes de enfrentarse a Miličić. Anthony también dijo que cree que Detroit habría ganado títulos consecutivos si lo hubieran seleccionado. Aquí hay un extracto del programa:

Anthony dijo durante el episodio:

“Hasta el día de hoy, todavía lo pienso. Estoy como, me lo prometieron ”, dijo Anthony. “¿Sabes lo que estoy diciendo?” Te llevamos “. Estoy hablando hasta el día del draft, ¿entiendes?” Te llevamos “. Me voy a Detroit ”… Lo ganaron y yo dije ‘Ah, mi suerte’. Si estoy ahí creo que ganan otro, creo que vamos espalda con espalda si estoy ahí.

¿Habrían vuelto los Pistons en 2004 y 2005 si hubieran seleccionado a Anthony? Ciertamente es posible, pero es más complicado de lo que parece.

Después de perder ante los New Jersey Nets en las Finales de la Conferencia Este de 2003, el gerente general de los Pistons, Joe Dumars, despidió al entrenador en jefe Rick Carlisle y lo reemplazó con Larry Brown. Brown tenía un equipo veterano que intentaba ganar un campeonato, y no veía sentido en tratar de desarrollar a un novato de 18 años como Miličić. Darko jugó solo 159 minutos en su temporada de novato y solo 254 en su segundo año.

Mientras tanto, los Pistons cambiaron un canje a mitad de temporada por otro delantero líder cuando adquirieron a Rasheed Wallace en febrero. Wallace se unió a una alineación titular que ya incluía a Chauncey Billups, Richard Hamilton, Ben Wallace y Tayshaun Prince. Esta escuadra de cinco hombres ganaría una final de conferencia de seis juegos contra los Carlisle Pacers y luego una impactante victoria de cinco juegos sobre los favoritos Los Angeles Lakers en las Finales de la NBA de 2004.

¿Los Pistons habrían cambiado el cambio por Rasheed Wallace si hubieran seleccionado a Anthony? ¿Prince se habría movido a la alineación titular como un estudiante de segundo año que se convirtió en el ala defensiva que Detroit necesitaba? ¿Podría la presencia de un goleador de gran volumen como Anthony, que promedia 21 puntos por partido como novato, haber interrumpido algo de la cohesión?

Estas son preguntas que vale la pena hacerse, pero en la NBA, siempre se reduce al poder de las estrellas. Es probable que Anthony hubiera sido mejor utilizado como sexto hombre al principio de su carrera si aún se hubiera llevado a cabo el intercambio de Rasheed (el momento en que Melo fue utilizado como delantero poderoso no llegaría hasta dentro de 10 años). Si aceptaba el papel, o si Prince era igual de efectivo desde el banco, Detroit podría ganar varios campeonatos.

Sí, los Pistons ganaron el campeonato una victoria en las Finales de la NBA de 2005 en un año que abrió con Malicia en el Palacio. Lo que la gente olvida es que el equipo fue a la final de la conferencia para seis años consecutivos. Las carreras de Detroit fueron completadas por el Heat de Shaq y Wade, los LeBron Cavs y los Celtics de la era de los Tres Grandes en una serie de seis juegos cada uno. No se excluye que los Pistons podrían haber ganado títulos consecutivos en 2005 y luego hacer otro viaje al escenario más grande de la NBA en los años siguientes si hubieran ganado Melo.

¿Cómo terminó la gran carrera de los Pistons? Me alegro de que lo hayas preguntado. Hay un video de la Base Secreta para eso.

Los Pistons han tenido problemas desde que rompieron el núcleo del campeonato. En los últimos 12 años, Detroit ha tenido solo dos apariciones en playoffs y ninguna victoria en playoffs.

Está bien, fanáticos de los Pistons. Cade Cunningham está aquí ahora y será increíble.

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