junio 16, 2021

Chiney Ogwumike habla sobre el documental de la WNBA de ESPN “144”

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En julio de 2020, dos meses después del inicio de temporada originalmente planeado, 144 jugadoras de las 12 franquicias de la WNBA se reunieron en IMG Academy en Bradenton, Florida, para jugar una temporada truncada en una burbuja aislada.

Se permitió la familia restringida. No hubo fans. No hubo idas y venidas. Con la excepción de los equipos de televisión, no había ningún medio excepto un camarógrafo y un ingeniero de sonido. Y este pequeño equipo capturó todo el metraje necesario para “144”, un documental de ESPN Films que se emitió el 13 de mayo, en vísperas de la temporada número 25 de la liga.

El documental fue el comienzo de la producción ejecutiva del delantero de Los Ángeles Sparks Chiney Ogwumike, una locutora de ESPN y personalidad de la radio, además de ser un All-Star y ex número uno en la selección general.Se retira de la temporada 2020, pero jugó como central. papel para garantizar que la experiencia sin precedentes nunca se olvide. Los jugadores se embarcaron en una temporada, completada por un campeonato. Han mantenido a Breonna Taylor a la vanguardia y han puesto el activismo en primer plano, ya que muchas personas negras en todo el país han sido víctimas de violencia sin sentido. Y jugaron un papel clave en la elección del senador georgiano Raphael Warnock.

Me encontré con Ogwumike en su camino a casa después de un entrenamiento de Sparks. Menos de media hora después de que terminamos nuestra conversación, encendí la televisión y ella estaba allí, en vivo para su programa de lunes a viernes de ESPN “Chiney and Golic Jr”. Afortunadamente, encontró tiempo en su apretada agenda para explicar cómo fue el proyecto, qué esperaba que lograra y qué sigue.

Acabo de terminar de ver el documental por tercera vez y siento que obtuve algo diferente cada vez. Cuando lo hiciste, ¿qué esperabas que les enseñara a los fanáticos del deporte: las personas que siguen la liga y las que no? ¿Cuál era la conclusión que esperaba impresionar al público?

Chiney: Humanice a los atletas, especialmente a aquellos que son ignorados con demasiada frecuencia. Estas jugadoras de la WNBA son las mejores en lo que hacen y hacen mucho más que eso. Así que puedes contar esa historia donde puedes contarla y luego optar por empoderarlos también, dependiendo de lo que veas en las canchas. Como, “Oh, puedo relacionarme con ser madre. Puedo relacionarme con el trabajo duro. Puedo entender estar en una sociedad donde las personas a veces pueden tener prejuicios. ”

Hay tantas cosas que hacen que nuestra liga sea accesible. Y además de eso, simplemente celebrando a estas mujeres por triunfar sobre todos los obstáculos en su camino, tanto dentro como fuera de la cancha.

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Entonces creo que fue doble: humanizar a los atletas y también empoderar a las mujeres que juegan al fútbol.

Una cosa que me llamó la atención desde el principio cuando se anunció el proyecto fue el nombre. El hecho de que eligiera el nombre “144”, en lugar de algo que era más global como “The Wubble”, puso inmediatamente el énfasis en los 144 individuos en lugar del colectivo. ¿Por qué fue tan importante para ti destacar realmente a los 144 jugadores, comenzando por el nombre?

Chiney: Porque hay una noción de familia que viene con “144”. Estoy seguro de que has escuchado, una y otra vez, que los jugadores dirán: “Sí, soy uno de los 144”. Es un grupo pequeño de personas, lo que significa respetar nuestro nombre porque competimos a un nivel muy alto.

Pero también existe la dualidad que hace que este pequeño grupo de atletas de élite, los 144, cuando se juntan, sean realmente poderosos. Representa a los jugadores como individuos de primer nivel, pero también cuando juntamos a todos podemos lograr cosas: activismo, perseverancia en medio de una pandemia, coronar a un campeón. Resume todo lo que hace diferente a nuestra liga. Y comienza con los individuos, pero se siente a través del colectivo.

¿Cómo se reconcilia tratando de simplemente documentar la historia de estas personas y también tratando de inspirar a la próxima generación de atletas, o incluso a la generación actual de atletas? Estoy seguro de que hay muchos niños y niñas observando y viendo cómo no necesitan limitar su influencia a una cancha o un área. ¿Estabas tratando de mantener esas dos cosas juntas, o funciona orgánicamente, para poder documentar lo que están haciendo estas mujeres increíbles y usarlo para inspirar a otras personas?

Chiney: Creo que fue todo de la mano porque las jugadoras de la WNBA son inspiradoras. Creo que por eso fue tan importante luchar para capturarlo y obtener membresía para una película de ESPN, porque una vez que obtienes esa membresía sabes que vas a capturar algo especial. Sabes que vas a capturar algo que la empresa nunca ha visto antes.

Siempre le digo a la gente: “Todo el mundo debería experimentar la WNBA porque representa todo lo que esperas que sea la empresa. »Defiéndete unos a otros, no solo por ellos mismos. La diversidad. Además, podemos chatear, pero entendemos que estamos escuchando las voces de los demás y empujándonos unos a otros para ser la mejor versión de nosotros mismos porque sabemos que esto crea la mejor versión de nuestra comunidad.

Así que creo que fue muy fácil, una vez que obtuvimos esa luz verde, porque sabíamos que la gente no había visto a estos jugadores en su elemento. Nos ves en el campo mientras jugamos, pero ¿ves el intermedio? Porque ahí es donde ocurre gran parte de la magia. Lo más difícil, y creo que mucha gente lo sabe, en el deporte femenino es conseguir ese primer “Sí. Sí, estamos invirtiendo. Sí, estamos dando luz verde. Una vez que hacemos eso, sabemos que las historias están ahí. Sabemos que la inspiración está ahí. Por eso estoy tan orgulloso de ser el director de un lugar que ha entendido que esta historia tiene que ser contada.

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Ahora fíjense, no sabíamos qué iba a pasar cuando sucediera la burbuja. No sabíamos todo lo que vendría de la justicia social al más alto nivel. El llamado a votar, en medio de una elección, al más alto nivel. No sabíamos en qué se convertirían las ondas, cómo esas pequeñas ondas cambiarían la marea. Y creo que eso solo representa por qué es tan importante decir que sí a una narración justa, porque ahora hemos capturado algo que fue realmente histórico.

¿Cuál fue tu experiencia con la burbuja? Te retiraste, pero estabas muy involucrado, no solo en la producción ejecutiva. Tu hermana Nneka fue posiblemente la persona más importante la temporada pasada, y tu entrenador Derek Fisher siempre ha mencionado que estás en contacto con el equipo y te mantienes conectado. Con todas estas iniciativas, y todo lo que ha ocurrido, ¿cuál ha sido tu experiencia, dónde no estuviste físicamente, pero te involucraste lo suficiente?

Chiney: Soy delantero, pero fue la primera vez que me sentí realmente como un armador porque tengo muchos roles diferentes. Como miembro de LA Sparks, mi función era entrenar y prepararme para el momento, para jugar esta temporada. Mi función en ESPN, como analista de la NBA y analista de baloncesto, era traducir lo que hacían los jugadores en tiempo real y por qué su activismo en ese momento era importante para nuestra audiencia nacional en “SportsCenter”, “First Take”, “The Jump “, y también en medio del lanzamiento de mi nuevo programa de radio. Y luego, como productor ejecutivo, después de obtener el visto bueno para tener una cámara en la burbuja, estaba jugando el juego de base y habló con todos los jugadores, y explicó , “Mira: el mundo debería experimentar lo que hacemos en tiempo real. Deberían poder verlo, sentirlo, transportarse a eso con este documental. ”

Lo loco es que mi vida diaria era acercarme a los jugadores y decirles: “Oye, ¿estás bien con una cámara que te sigue? Es fácil decir: “Hola, Dearica Hamby, ¿puede la cámara venir y seguirte después del entrenamiento mientras pasas el rato con ella?” [her daughter] Amaya? Entonces podría ayudar a facilitar eso en el terreno. O, “Oye Nneka, ¿puedes usar un micrófono en esta reunión solo para jugadores?” Porque el mundo debería ver y escuchar cómo ya sabemos que la comunicación está en marcha, donde las personas pueden sentirse libres de ser ellas mismas y hablar desde sus puntos de vista, y luego al final del día sabemos que estaremos unidos los Día siguiente. Es ese espacio seguro.

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Mi vida diaria se componía de todas estas cosas juntas que, aunque no jugaba en la burbuja, era complicado llevar estos sombreros diferentes: triunfar como jugador; traducir a una audiencia nacional lo que hacen estos actores, lo que sé que sucede en tiempo real como miembro del comité ejecutivo; y luego también posicionar nuestro doc para que sea donde ocurre la magia. Entonces aquí esta. Había muchas cosas sucediendo.

¿Tenía el ojo puesto en la producción ejecutiva, o sucedió y lo vio como una historia que necesitaba ser contada?

Chiney: Ahora que haces la pregunta, es muy divertido mencionarlo porque tenía muchas ideas. Creo que todas tenemos muchas ideas, sobre todo las que están en el mundo del deporte donde nos comprometemos a contar historias de mujeres. Nunca pensé que esta idea se materializaría tan rápidamente.

Tengo cosas en el dormitorio, amigo mío, que estoy listo para descargar, en ESPN y más allá. Pero cuando se presentó esta oportunidad, no tenía idea de que sucedería. Literalmente tomó 10 minutos. Se necesitó un mensaje de texto para [WNBA commissioner] Cathy [Engelbert]. Tuvimos que mirar ESPN y ver “¿Quién dirige esto?” Comuníquese, consiga un momento: “Hablemos por teléfono, sí, estamos interesados”. “Luego un mensaje de texto a Cathy:” Sí. Nuestra liga necesita esto. Y luego una llamada grupal. Colectivamente, tomó 10 minutos y sucedió.

Fue un ejercicio de confianza. Confíe en nuestros socios, WNBA y ESPN, porque recuerde, eso fue durante la pandemia, cuando las mamás estaban tratando de sopesar si llevarían a sus hijos a la burbuja. Esto es lo mucho que estábamos tratando de proteger este medio ambiente. Y en medio de eso, es “Oye, por cierto, ¿podemos enviar un equipo de filmación y un productor allí?” Fue un riesgo. Así que fue un ejercicio de confianza lo que hizo que esto fuera posible, y estoy agradecido de que todos hayan confiado unos en otros. Especialmente para mí, como joven jugador, estar en este puesto, ser productor ejecutivo.

Entonces, para que este sea el primer gran proyecto, creo que fue perfecto. Y espero que eso abra la puerta a muchos más.

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