junio 25, 2022

Cómo los Carolina Hurricanes se convirtieron en el equipo local líder en los playoffs de la NHL

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Otra noche en Raleigh, otra victoria para los Carolina Hurricanes, y otro capítulo en una de las tramas secundarias más notables de los Playoffs de la Copa Stanley 2022. Los Hurricanes ahora tienen una ventaja de 3-2 en su racha con los Rangers, que, como su primera El choque de ida y vuelta con los Boston Bruins, quedó sumido en una realidad: los Canes sólo pueden ganar en casa.

En 12 juegos de playoffs, los Hurricanes tienen marca de 7-5, con siete victorias en casa y cinco derrotas como visitantes. Carolina sigue siendo el único equipo que no ha ganado un solo partido de playoffs fuera de casa, además de ser el único equipo que no ha perdido en casa. Quizás el elemento más notable de esta dicotomía es que el hogar no siempre ha sido un lugar feliz para este equipo.

Durante gran parte de la existencia de los Hurricanes, la franquicia estuvo influenciada por fuerzas externas. Todos los años se ven obligados a abandonar el PNC Arena para realizar un largo viaje en automóvil para que la Feria Estatal de Carolina del Norte pueda usar su estacionamiento. El equipo ha tenido que lidiar constantemente con el creciente y decreciente interés de los fanáticos, apoyado por una comunidad local de trasplantes, que en gran medida ha emigrado de otras partes del país para trabajar en los lucrativos sectores farmacéutico o tecnológico en el área de Raleigh -Durham. Estos fanáticos tradicionales del hockey preferirían ponerse una camiseta del equipo visitante para ver a su equipo de la infancia que vestirse de rojo y negro.

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No era normal ver tantos hinchas afuera durante un juego de Hurricanes, fue fatal. Sin embargo, como todo en los deportes, ganar lo cura todo. Las cosas empezaron a cambiar después de la notable actuación del equipo en la Copa Stanley en 2005-06. La región comenzó a enorgullecerse más de su equipo de hockey local. Esos fanáticos de 20 y tantos que usaron algo más que una camiseta de los Canes para un juego: tenían hijos, y estos nuevos residentes, ahora adultos jóvenes, no eran solo fanáticos del hockey, eran fanáticos de los huracanes.

Con este cambio demográfico vino el crecimiento. El equipo, a menudo burlado por su baja asistencia y vinculado a una posible reubicación por parte de fanáticos de franquicias heredadas, comenzó a ver que todo cambiaba. En 2014-15, los Hurricanes ocuparon el puesto 29 en la NHL, atrayendo a poco más de 12,000 fanáticos por noche y llenando solo el 67% de su estadio. Ahora el equipo ocupa el puesto 13 en la liga, venciendo a bastiones del hockey como Detroit, Nueva York e incluso Toronto.

Vimos que eso sucedió en Nashville y Tampa Bay, pero el ascenso a la prominencia de los Canes fue un poco diferente: Comenzó como un montón de imbéciles. Esa frase del locutor bocón y vestido con una cortina Don Cherry en 2019 cambió todo para los Carolina Hurricanes. En un instante, le dio a los Cane algo que les ha faltado a la comunidad durante décadas: una identidad.

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” Yo sé lo que quiero decir. Nunca haces nada de eso. Todavía no dibujan. Son idiotas en lo que a mí respecta. »

Esto sigue a la discusión de la ahora firma “Storm Surge” de los Canes, celebraciones creativas posteriores al juego diseñadas para generar buena voluntad entre los jugadores y sus fanáticos locales. Cuando Cherry llamó idiotas a los jugadores y luego reprendió la falta de asistencia, eso fue todo lo que el equipo necesitaba. Llámelo desafío, llámelo orgullo sureño, todo podría ser un poco laborioso, pero el resultado final fue el mismo: los fanáticos de la región no iban a dejarlo volar.

De repente, el equipo tomó un nuevo tono. En las redes sociales, la organización accedió a ser tonta. Su misión no era solo apoyar a un equipo de hockey, sino desafiar las convenciones, romper las “reglas no escritas” del hockey y forjar las suyas propias. Los fanáticos comenzaron a aparecer en masa, tomando el manto de idiotas.

Si asististe a un juego hace diez años, esta temporada la diferencia fue asombrosa. Las camisetas de Carolina abrumaron a los aficionados visitantes. Los asientos sangrantes ya no eran un refugio para los visitantes, sino que se llenaron de bulliciosos fanáticos de los Canes que querían que se escucharan sus voces. Las celebraciones de Storm Surge continúan, pero el tono es completamente diferente ahora: hay orgullo que proviene de ser un idiota, de ser un fanático de los Carolina Hurricanes. Es lo que impulsó no solo una temporada notable, sino una nueva era.

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Ahora que el orgullo local ha creado un problema nuevo y fascinante para este equipo: necesitar Fanáticos de Raleigh. O eso parece. La realidad de si hay un efecto emocional en los Hurricanes solo puede ser respondida por los propios jugadores, pero la disparidad dramática en el juego muestra que algo está sucediendo en casa y fuera de casa.

En esos playoffs, los Canes prosperaron frente a sus propios fanáticos, alimentándose de ellos y recuperándose de la adversidad, pero luciendo perdidos lejos del hielo local. La gracia salvadora de todo esto: los huracanes están en una situación ideal, si esto pudiera continuar. Con los Panthers fuera de los playoffs, Carolina está destinada a tener la ventaja de jugar en casa hasta las Finales de la Copa Stanley, pero nadie cree realmente que esa posición ridícula en casa pueda continuar, mientras que la capacidad de Des Canes para ganar fuera de casa parece menos segura.

Independientemente de lo que suceda durante el resto de esta temporada, la verdadera historia detrás de todo es la de una franquicia que encuentra un propósito. En muchos sentidos, se han ganado un hogar, y lo han hecho todo siendo unos imbéciles.