julio 30, 2021

CRAWFORD | A medida que se acerca el noveno grado, ¿está Stoops listo para llevar a Kentucky al siguiente nivel? | Deportes

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LOUISVILLE, Ky. (WDRB) – Para el entrenador de fútbol americano de la Universidad de Kentucky, Mark Stoops, la siguiente gran pregunta es si puede llevar su programa al siguiente nivel. Y ese paso, ganar un campeonato divisional en la Conferencia Sureste, es una maravilla.

Stoops apareció en SEC Media Days el martes, su novena pretemporada en la escuela. Y este número es significativo.

Ningún entrenador de la SEC en los últimos 20 años (y solo uno en los últimos 30) ha entrenado más de nueve temporadas sin un título de la SEC y mantuvo su puesto por décimo. De hecho, Dan Mullen (Mississippi State) y Bobby Johnson (Vanderbilt) son los únicos otros dos que han pasado ocho años en puestos de la SEC desde 2000 sin un campeonato, hasta que Stoops se unió a ellos después de la temporada 2020.

No es que haya ningún indicio de que el asiento de Stoops esté caliente de alguna manera. Por el contrario, Kentucky parece satisfecho con su trabajo, el progreso de su programa y su reclutamiento. Los Wildcats, sin duda, han alcanzado un nivel de talento y profundidad para ser más competitivos en la SEC. Pero con la excepción de una temporada ganadora de 10 juegos (y los honores de Entrenador del Año de la SEC para Stoops) en 2018, no lo hicieron.

Fue la única temporada ganadora de Stoops en el juego de la SEC. Y en algún momento, tendrá que producir más.

“Agradecido de estar aquí, agradecido de estar en esta liga durante nueve temporadas”, dijo Stoops. “Ves a tanta gente yendo y viniendo, tantos entrenadores yendo y viniendo. Obviamente, muy, muy difícil, muy difícil. Una vez más, agradecido es la palabra que me viene a la mente.

En diferentes circunstancias, 2020 podría haber sido esta temporada de ruptura. Pero no mucho parecía ser bueno para los Wildcats. Chris Oats, un corredor defensivo estrella, sufrió un revés anormal de salud y se perdió. El entrenador de línea ofensiva John Schlarman perdió su batalla contra el cáncer a mitad de temporada. El mariscal de campo Terry Wilson no pudo mejorar en su primer año con un regreso de una clavícula rota, y la ofensiva de Kentucky flaqueó.

Entonces, el centro de atención está en 2021, y la pregunta para Stoops es, ¿estará el programa listo para competir en la División Este de la SEC?

“Dije cuando llegué a Kentucky que íbamos a reclutar, que íbamos a crecer, íbamos a competir, y quería que este programa fuera conocido a nivel nacional, y la gente se rió de mí”, dijo Stoops el martes. “No hemos llegado todavía, pero estamos en camino. Seguiré trabajando. Me siento bien donde estamos. Creo que tenemos un gran equipo y tenemos algunas cosas en su lugar, y estamos aprendiendo constantemente, estamos en constante crecimiento y estamos mejorando.

Stoops, en 2021, se carga en defensa. Está repleto de personas mayores “super” y tiene algunas transferencias clave. La pregunta, siempre, es ofensiva. El nuevo coordinador Liam Coen es de la NFL y se espera que extienda el juego aéreo.

“Es una gran razón por la que contraté a Liam”, dijo Stoops. “Me tomó un tiempo ver claramente cómo quería que se viera nuestro equipo y qué pensé que podíamos hacer. Así que pasé bastante tiempo investigando personas y sistemas y finalmente me encontré con Liam. Entonces tengo plena confianza en él, y es parte de su sistema, de la ofensiva poder jugar pases de acción y pasar el balón en el campo. Sentí que esta primavera lo habíamos hecho mejor que la pelota en el campo durante años, así que me siento muy bien por eso.

Qué mariscal de campo desencadenará este juego aéreo es una suposición. Stoops no iba a inclinar la mano el martes. Tiene la transferencia de Penn State Will Levis, la transferencia de Auburn Joey Gatewood y un gran jugador en el novato Beau Allen, quien jugó dos partidos la temporada pasada, conservando así su camiseta roja.

“Es bueno tener opciones”, dijo Stoops.

Para Kentucky, el siguiente paso bajo Stoops también significará mantener la disciplina. Desde Lynn Bowden golpeando a un oponente antes del Belk Bowl 2019, hasta el entrenador de receptores abiertos Jovon Bouknight suspendido luego de un cargo de DUI en mayo hasta el actual Jefe de Personal de Fútbol Dan Berezowitz suspendido luego de un arresto y cargo de asalto por un presunto incidente con su esposa capturado en video, la disciplina no siempre fue un sello distintivo del tiempo de Stoops en Lexington.

Pero cinco apariciones consecutivas en el tazón significan algo para Lexington. Ningún entrenador de Kentucky ha logrado esto.

Kentucky Bowling Times. Louisiana Monroe, Chattanooga y New Mexico State en juegos fuera de la conferencia esta temporada dan fe de eso. No siempre predijo el éxito de la SEC. Este ahora se convierte en el objetivo del programa Stoops. Tras un récord de 4-20 en la SEC en sus primeras tres temporadas, el Reino Unido tiene una marca de 20-22 en las últimas cinco. En 2018, Kentucky probó el gran éxito, ganando un juego en casa con el número 6 de Georgia que podría haberles ganado una parte del título de la división.

Nadie está prediciendo un regreso a este lugar esta temporada, pero el talento y la profundidad de Kentucky están mejorando, y ha llegado el momento, después de años de construcción, para otra oportunidad similar.

Con el noveno año antes de Stoops, las expectativas comienzan a aumentar. ¿Está el programa listo para el siguiente paso? Después de construir estabilidad en Bluegrass, ¿puede Stoops construir un competidor legítimo?

“Me han escuchado durante años sentado aquí y simplemente hablando sobre el programa, el programa, el programa y la construcción del programa, y ​​todas las cosas diferentes que hacemos cada año”, dijo Stoops el martes. “Siempre es la base, construir, seleccionar, desarrollar. Hablar constantemente de esto, construir una cultura ganadora, golpear a nuestros jugadores en la cabeza con un martillo en una cultura positiva, elegir a los jugadores adecuados. . . . Y luego desarrollar, desarrollar intencionalmente. Esto es lo que hacemos. Nosotros debemos. . . . Realmente hemos disfrutado nuestro programa este año. Siento que hemos agregado jugadores, hemos agregado personal que puede ayudarnos, que puede ayudar a que nuestro programa siga avanzando.

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