CRAWFORD | Churchill Downs golpea una nota histórica con estatuas de Winn y Asher | Deportes

LOUISVILLE, Ky. (WDRB) – Durante solo un minuto, tal vez menos, los tuve para mí. Churchill Downs dio a conocer su estatua tan esperada del antiguo presidente de la pista Matt Winn, padre del Derby de Kentucky como el evento que conocemos, y durante mucho tiempo vicepresidente de comunicaciones John Asher, el mejor embajador que experimentó la carrera, en una mañana nublada de jueves. .

La pista estaba tranquila. Los invitados, las familias de Asher y Winn y los dignatarios de la pista se habían marchado para almorzar. Las carreras fueron varias horas antes de la salida. Un fotógrafo de pasarela tomó sus fotos y se fue.

Había capturado la mayoría de las imágenes que quería, y pronto se perdieron más. Pero en ese momento, de pie junto a la obra del escultor Raymond Graf, tomé otra foto. En el fondo estaba el reloj del paddock, y solo por ese momento, solo el golpe de un obturador, bien podría haberse quedado quieta.


«Me pregunto de qué están hablando», dijo Darren Rogers, director de publicidad de las carreras de Churchill, mientras descansaba su brazo sobre el hombro de la estatua de Asher, su viejo amigo.

Es extraño ver a alguien que has conocido en carne y hueso fundido en bronce. Les puedo decir que es una representación maravillosa y un mal sustituto.






Dee Asher

Dee Asher, esposa del difunto John Asher, mira una estatua de él que se inauguró en Churchill Downs el 16 de septiembre de 2021.




Esta fue sin duda la experiencia de Dee Asher, la esposa de John y su familia. El sendero los invitó, junto con los conocidos de Winn, a ver la estatua antes de que llegara una pequeña multitud.

«No estoy segura de tener las palabras», dijo. «Fue conmovedor. Raymond Graf hizo un gran trabajo. Realmente capturó la mente de John. Amamos a John. Él era nuestra familia. Pero no sabíamos la enormidad del impacto que estaba teniendo en todos».


La apuesta más segura que podía hacer ese día en Churchill Downs, en respuesta a la pregunta de Rogers, era que Winn y Asher hablarían sobre la historia del Derby de Kentucky. Winn había hecho mucho. Asher no podía tener suficiente.

Winn no reconocería la mayor parte de su entorno, aunque se convirtió en vicepresidente y gerente general de la pista en 1902. Sería la fuerza impulsora hasta su muerte en 1949. En ese momento transformó el Derby de un gran evento en Louisville a uno de los más grandes deportistas. Winn llevó a Churchill a adoptar el pari-mutuel cuando el corredor de apuestas fue prohibido en Kentucky, y estableció la apuesta mínima en $ 2 (en lugar de $ 5), lo que ayudó mucho a salvar no solo el Derby, sino la pista en sí. Cortejó a los propietarios de caballos de pura sangre más ricos y exitosos y a la cobertura mediática más extensa con el mismo fervor. Decidió tocar «My Old Kentucky Home» antes de la carrera. Empujó y trabajó para multitudes cada vez más grandes. Quería el espectáculo.

Bajo su liderazgo, el Derby fue noticia en todo el país. Comprendió su valor como evento, más allá de una carrera de caballos, y cultivó su imagen social así como su atractivo para el hombre común. Si hace una apuesta de $ 2, llora por la canción de Stephen Foster, se pone ropa elegante o bebe de un vaso conmemorativo del Derby, debe agradecer a Winn.

Quizás lo único en todo el complejo que a Winn le resulte familiar hoy en día sean los icónicos Twin Spires. Pero, como dijo Rogers, «sus huellas digitales están por todo este lugar».

En Asher, en un banco frente a él, habría encontrado un alma gemela. Nadie amaba la historia del Derby más que Asher, y es poco probable que alguien sepa más. Transmitió el Evangelio del primer sábado de mayo a todos los rincones del país, primero como reportero de radio de WHAS, luego como vicepresidente de comunicación racial en la pista.

Las carreras de caballos, como deporte, están muy ligadas a la historia.

Como Churchill Downs ha pasado de una fachada envejecida a un enorme complejo de entretenimiento, fue Asher, más que nadie, quien instó a los planificadores a aferrarse a algo de la tradición y la mística de la pista.

«John Asher era el alma de Churchill Downs», dijo el ex presidente de la pista Kevin Flanery cuando Asher murió repentinamente de un ataque cardíaco en 2018 a la edad de 62 años. «Y su conciencia.»







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El martes 16 de septiembre de 2021 en Churchill Downs se inauguró una estatua del antiguo presidente de la pista Matt Winn, padre del moderno Derby de Kentucky, y del fallecido vicepresidente de relaciones comunitarias, John Asher, un dedicado embajador de las carreras.


La mano derecha de Winn está levantada, su dedo índice y pulgar separados unos centímetros, haciendo un punto. En su mano izquierda hay un anillo que representa el perfil de un pura sangre. Asher sostiene un programa enrollado y ligeramente inclinado con una sonrisa que reconocerías si lo conocieras, su insignia de oficial de 2015 en su solapa izquierda.

Dos hombres, que sabían más que nada sobre el poder de la historia, y el poder de la historia del Derby de Kentucky, probablemente en medio de un millón de historias que podrían haberse intercambiado. Dos hombres empapados en la historia de las carreras, ahora arrojados bajo los Twin Spires, a su manera, son piezas visibles de la historia de las carreras.

Arriba, los Twin Spires son símbolos. Abajo, las estatuas de estos min están sentados, como la sustancia de un evento que ayudó a definir un estado y su gente. Enfrente, una estatua de la Secretaría, que representa a los caballos que se celebran en la carrera; y una estatua del Pat Day, que representa a aquellos que recorren sus vidas cada primer sábado de mayo.

«Es asombroso. Él está donde debería estar», dijo Dee Asher sobre la estatua de su esposo. «Nunca hubo una persona que se acercara a John para quien no tuviera tiempo».

Ahora, en el momento de quietud, mientras bajaba la cámara de mi ojo con los Spires y los hombres y el caballo y el jinete y el reloj del prado, todo en una vista panorámica, me sentí bien.

En este lugar, siempre habrá historias e historia, y todo el tiempo del mundo.

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