julio 28, 2021

CRAWFORD | De regreso al Derby, Baffert espera menos, espera más de Medina Spirit | Derby 147

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LOUISVILLE, Ky. (WDRB) – Bob Baffert estaba de regreso en Churchill Downs el lunes, y cada vez que eso sucede, una multitud se reúne, en este caso reporteros, porque el entrenador anciano del Salón de la Fama de 68 años seguramente los cargará con fragmentos de sonido, historias y pensamientos sobre el Derby de Kentucky, una carrera que nadie ha ganado más.

Baffert llegó a los libros de historia en septiembre pasado, ganando el Derby por sexta vez con Authentic. Solo Ben Jones ha ganado tantos. La pared exterior del granero número 33 de Baffert en Churchill Downs está tan llena de placas para los ganadores del Derby de Kentucky y Oaks que, si gana más, es posible que tenga que doblar la esquina.

El puesto # 28 dentro de este granero está empatado como el puesto más ganador en la historia del Derby, al menos en la configuración actual del granero. Cuatro ganadores escaparon, incluidos los ganadores de la Triple Corona American Pharoah y Justify, así como Real Quiet y Authentic.

Esta semana, el residente es Medina Spirit, finalista del Derby de Santa Anita. Se esperaba que Baffert viniera a Louisville con posiblemente el favorito, Life Is Good, pero abandonó la competencia debido a una lesión. Baffert ama a su potro, pero no está listo para ponerlo en una clase con estos otros nombres.

“Estamos aquí con un caballo que está entre los 10 primeros”, dijo Baffert. “Por lo general, venimos aquí con un caballo de los cinco primeros, pero yo diría que está entre los diez primeros. Siempre aparece. Después de los buenos caballos, pero él está ahí, y si no gano, apoyo a mis hermanos de California.

Baffert disfruta de una semana discreta. Se saltó el Kentucky Derby Draw (en el que Medina Spirit atrapó el puesto número 8 y fue elegido 15-1 en la fila de la mañana).

Bromeó con los periodistas diciendo que probablemente no los vería el resto de la semana porque no tiene uno de los favoritos. Después de que Life Is Good se lesionara el tobillo en el entrenamiento y se sometiera a una cirugía antes del Derby de Santa Anita, el mejor prospecto del Derby de Baffert no fue Medina Spirit, sino Concert Tour, que era el favorito del Derby de Arkansas.

Concert Tour, sin embargo, fue un decepcionante tercer lugar en Oaklawn. Vino a Churchill Downs para entrenar, pero no se inscribió en el Derby.

Cuando se le preguntó cómo planeaba pasar la semana, Baffert respondió: “Cracker Barrel, no los tienen en California. Restaurante de gofres. Todos los buenos lugares. Vamos a golpear a Jeff Ruby, ya sabes, probar el stent.

Para Baffert, el año ha sido lleno de acontecimientos. Desde lesiones en caballos hasta acusaciones de dopaje, ha tenido problemas. En Arkansas, fue descalificado después de ganar el Derby de Arkansas debido a una prueba de drogas positiva en el ganador el año pasado, pero fue absuelto de esa acusación y reclamó la victoria y el premio en efectivo a principios de este mes.

“La carrera es una montaña rusa”, dijo Baffert. “Cada año es una montaña rusa. Nunca tuve un año que no fuera así. Lamentablemente, Life Is Good fue un caballo superior, pero estas cosas suceden. No funcionó para él. Es una de esas cosas que intentamos llegar aquí, pero tratamos de llegar aquí de la manera correcta. “

En el campo de este año, Baffert ve signos de caballos sin experiencia. Son difíciles de leer. Algunas cosas que tiene a su favor son una posición ventajosa, un caballo que atraviesa la puerta bien y se coloca en posición, y un jinete que sabe cómo llevarlo allí, y en el círculo de ganadores. Johnny Velázquez ganó el Derby del año pasado a bordo del Authentic.

“Muchos de ellos se están desarrollando en este momento”, dijo Baffert. “Tienes la cualidad esencial. Es el caballo. Tiene todas estas victorias. Ganó la Copa Breeders. Brad Cox tiene hermosos caballos. Mandaloun, me encantó su trabajo el otro día. … Muchos de estos caballos están bastante cerca unos de otros. Puede haber cinco que estén cerca. Pero al final del día, Quality Essential, si puede salir de problemas, tiene suficiente velocidad táctica. El descanso es tan importante. Puedes tener el mejor caballo, pero si no rompes bien o pierdes el salto, tus posibilidades se reducen considerablemente.

En cuanto a Baffert, solo planea disfrutar de una semana discreta en Kentucky y estar allí para recoger las piezas si los líderes esperados flaquean.

“Gané esta carrera con el mejor caballo, cuando gané”, dijo Baffert. “Y perdí esta carrera con el mejor caballo. ¿Con Medina? Se acaba de presentar. Necesito algo, muchos caballos no aparecen, si se golpean los dedos de los pies, estaremos allí. Entro con un lindo caballo. Pero Rock Your World lo venció con bastante facilidad (en el Derby de Santa Anita). Life Is Good le ganó 3 ½ cuerpos. Está por debajo de los mejores caballos, pero tal vez. Superó muy bien este camino. Hay que recordar que los caballos californianos corren por pistas profundas y exigentes. Mis caballos llegaron aquí y mis jinetes dijeron: ‘Oh, hombre’. Era como si se estuvieran quitando las botas de montaña y moviéndose por allí. Me gusta esta pista. Tiene mucho rebote y lo rodean bastante bien.

Con un poco de suerte, el potro de Baffert podría sorprenderlo. De lo contrario, está disfrutando una semana más en el Derby, a pesar de algunos malos descansos en el camino, con una posibilidad remota en una gira de conciertos al Preakness.

“Realmente no pienso en eso”, dijo Baffert sobre una séptima victoria en el Derby. “Después de que Cavonnier fuera derrotado en 1996, pensé que nunca ganaría un Derby. Pensé que era eso. Entonces aquí está el encanto de plata y la verdadera calma. Entonces pareció que podría ser fácil. Luego se puso delgado, ya sabes. Así que no sabes cuándo sucederá. Estoy feliz de estar aquí. Está bien. Mucha gente está ansiosa por estar allí. El año pasado, con el año que tuvimos y todo lo que estaba pasando, no fue lo mismo. Todavía no se sentirá igual hasta el próximo año, pero al menos el mundo está volviendo lentamente a la normalidad.

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