mayo 27, 2022

CRAWFORD | Secret Oath devuelve a Lukas, de 86 años, al círculo de ganadores de Oaks | Deportes

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LOUISVILLE, Ky. (WDRB) – En un tablero de corcho en la oficina del granero de Churchill Downs del entrenador del Salón de la Fama D. Wayne Lukas, encima de su escritorio, hay un pedazo de papel con las palabras “El código del vaquero”. El último elemento: siempre termina lo que empiezas.

El viernes, el maestro de su oficio, de 86 años, organizó una clínica al respecto. Su talentosa potranca, Secret Oath, volvió a la forma ganadora después de un duro viaje contra los chicos en el Derby de Arkansas, dejando de lado uno de los mejores terrenos de Kentucky Oaks en la memoria reciente para ganar la prueba de 1,25 millones por 2 cuerpos, la quinta vez que Lukas ha ganado la carrera.

Junto a Lukas viendo la carrera estaba uno de sus antiguos asistentes y él mismo ganador de los Kentucky Oaks, Dallas Stewart.

“Casi me rompe el brazo, lo agarró tan fuerte”, bromeó Lukas.

En el túnel, otro ex asistente y entrenador ganador de los Oaks, Todd Pletcher, estaba allí para abrazarlo.

Ahora, 40 años después de ganar el Oaks por primera vez y, de manera igualmente impresionante, 32 años después de su última victoria, Lukas podría estar moviéndose un poco más lento. Pero aún conoce el camino hacia el círculo de ganadores.

Su sombrero de vaquero blanco estaba envuelto en una multitud de simpatizantes. Lo perdí por un tiempo durante la celebración posterior a la carrera cuando las conexiones dieron la espalda a la multitud para las fotos posteriores a la carrera. Pero luego regresó, ayudado por un policía estatal y su bastón, mientras descendía del campo de hierba levantada y cruzaba la pista empapada de Churchill Downs. El viejo y un mar de buena voluntad.

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“Todos ellos, ya sabes, cuando tienes 86 años, y tendrás 87 en unos meses, sabes que todavía no hay mucho por delante”, dijo Lukas. “Y todavía me despierto como cuando tenía 40 años y sigo en ese pony todas las mañanas. Y tenemos buenos niños de 2 años. Así que solo quiero levantarme y hacer un juramento secreto o algo que esperar cuando llegue”. al granero todos los días siempre digo en las clínicas cuando tienes pasión por algo eliminas las excusas cuando tienes pasión por algo te quedas despierto toda la noche te mueres de hambre, conduces, duermes, lo que sea para llegar a donde quieres ir. potras que aparecen en tu vida, como esta o un potro, es tal motivación y motivación para mí.

Lo hacen correr. Lukas llega al hipódromo a las 4:30 a. m. todas las mañanas y monta su caballo alrededor de las 5 a. m. Su esposa, Laurie, una consumada entrenadora de caballos cuarto de milla, está con él.

Secret Oath, invariablemente, salía con su primer grupo todos los días a las 5:15 a.m. Criada en casa por Rob y Stacy Mitchell’s Briland Farm en Lexington, fue engendrada por Arrogate, una yegua campeona de 3 años Absinthe Minded.

Nació en la finca, en presencia de los Mitchell, como todos los caballos que manejan. La pareja nunca compró un caballo de carreras.

“Así es como lo hacemos”, dijo Rob Mitchell. “Otras personas tienen otras formas. Eso está bien. Pero si criamos un caballo, lo parimos y entregamos al potro”.

“Ponemos nuestro corazón y alma en este caballo”, dijo Stacy Mitchell.

“Por lo general, duerme en el establo y los entrega”, dijo Rob.

“Lo llamo cuando se rompe el agua”, respondió ella. Y una sala llena de reporteros se rió.

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Criaron a la potranca y la pusieron en el ring de ventas, pero nadie estaba interesado y se la llevaron a casa.

“Estaba más asustado que la noche en que nació, ¿sabes? dice Stacey Mitchell. “Tenemos mucha suerte de que a Clouds and Skies le haya ido bien y no se haya vendido por alguna razón. Y estamos donde estamos hoy”.

Aquí están con la misma potra que nadie quería, a quien luego nominaron para la Triple Corona con el propósito expreso de tener la oportunidad de competir en el Preakness, lo que Lukas dice que será una posibilidad para ella.

Y están aquí con Lukas. Recuerdo a Lukas en su mejor momento. El avión privado. El Rolls Royce. El flash. Puede que no camine tan bien como antes. Pero póngalo en un caballo y es sólido como una roca. Y dale un vale para entrenar y está en casa. Simplemente elimina todos los adornos y, en estos días, reduce las cosas a su esencia.

“Cuando ganamos el primero, pensamos que somos nosotros y nos entusiasmamos y pensamos que realmente hicimos algo”, dijo. “Después de ganar uno y pensarlo un poco, la verdadera satisfacción es poder poner a estas personas que trabajan con estos caballos y criarlos y demás en esa posición. Ese siempre ha sido nuestro modus operandi. Después de ganar este primer Blush With Orgullo, eso crees, chico, lo hicimos todo. Pero la verdadera alegría de hacer esto es darles a los propietarios la oportunidad de disfrutarlo y sentir esa emoción.

El código Cowboy está escrito en toda esta victoria. Entre los ítems: “Haz lo que se debe hacer. Sé duro pero justo”. Lukas tuvo que tomar la difícil decisión de cambiar de jockey tras una serie de malos viajes. Le hizo el viaje a Luis Sáez, que el viernes le ofreció un excelente viaje.

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“Fue una decisión difícil”, dijo Lukas. “Amamos mucho a Luis Contreras que lo montó. Encajaba bien. Tuvimos problemas en unas tres de esas carreras. Y él lo sabía. Nosotros lo sabíamos. Rob lo sabía. Así que estamos evaluando todo lo que hacemos”. Luis estuvo disponible… Es un juego frío y duro, y tienes que tomar decisiones de negocios. Si lideras con el corazón, estás en problemas. Todo el tiempo.

Lukas leyó el caballo. Vio el potencial. Él disparó. Hizo las llamadas difíciles. Y para celebrarlo, 32 años después de su última victoria en Oaks, el plan es mucho más sencillo que antes.

“Normalmente vamos a Wendy’s”, dijo Lukas. “Obtenemos el chile. Y luego la hamburguesa doble con queso. Y Laurie hace un poco de pasta y tomamos la hamburguesa doble con queso y la partimos en el chile y la vertemos sobre la pasta. Y eso es todo”.

Ahí está. No hay un final elegante aquí. Si puede encontrar una mejor manera de terminar una carrera que Wayne Lukas, hágalo.

Y lo más probable es que no haya terminado. Tenía un caballo inscrito en el Derby de Kentucky, pero lo retiró el viernes por la mañana porque no sentía que estuviera entrenando bien hasta la carrera.

Otra decisión difícil. Pero Lukas, a las puertas del 87, aún puede hacer todas las cosas bien.

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