mayo 19, 2022

Dorian Finney-Smith es el as de los Mavs que todo equipo de la NBA necesita

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Dorian Finney-Smith tiene un trabajo ingrato la mayoría de las noches. Los Dallas Mavericks son el equipo de Luka Doncic, y la directiva principal de Finney-Smith es apoyar a Doncic en todo lo que necesite.

La mayor parte del trabajo de Finney-Smith viene del lado defensivo, donde debería proteger al mejor extremo del equipo contrario. Por lo general, esto significa perseguir estrellas alrededor de un laberinto de pantallas, jugar por contacto, evitar faltas, confiar en él para limpiar el vidrio y saber cuándo girar en el momento perfecto para ayudar a defender la misión de alguien más. No sorprende que Finney-Smith haya liderado a Dallas en un promedio de 2.43 millas cubiertas por juego este año.

Finney-Smith también debe apoyar a Doncic en ataque. Eso significa que rara vez toca la pelota hasta que tiene una fracción de segundo de apertura para disparar un triple. Doncic lideró la NBA en tasa de uso esta temporada. De los 27 jugadores que jugaron para Dallas este año, Finney-Smith ocupó el puesto 22 en índice de uso a pesar de liderar al equipo en minutos totales jugados. Si está botando el balón, es probable que algo haya salido mal. En lugar de eso, su trabajo es espaciar el campo y asegurarse de hacer el maldito tiro cuando finalmente llegue el balón, sin importar qué tan grande y rápido se le acerque el defensor.

Cuando Dallas gana, Luka suele llevarse todo el crédito. Cuando pierden, los actores como Finney-Smith suelen ser los primeros en culpar. Así son las cosas en la NBA, y Finney-Smith es tan bueno en su trabajo en parte porque entiende perfectamente el negocio. Pero cuando los Mavericks lograron una emocionante victoria en el Juego 4, 111-101 sobre los Phoenix Suns para empatar su racha de segunda ronda en 2-2, Finney-Smith finalmente tuvo su momento en el centro de atención.

Finney Smith terminó la noche con 24 puntos en 8 de 12 triples. Las ocho marcas fueron asistidas (cinco de ellos por Doncic) y no ha regateado el balón a ninguno de ellos ni una sola vez. Falló el único tiro de dos puntos que intentó. También atrapó ocho rebotes y defendió a Devin Booker durante la mayor parte de la noche. Según los datos de seguimiento de NBA.com, Booker acertó 2 de 8 cuando Finney-Smith lo defendió.

Si bien la NBA siempre será una liga de estrellas, el baloncesto sigue siendo un juego de equipo. Desde una perspectiva, el legado de Doncic puede parecer la mayor apuesta en cualquier juego, pero gran parte está determinado por compañeros de equipo como Finney-Smith que hacen el trabajo sucio y dan los golpes duros. En muchos sentidos, los jugadores más subestimados de la liga son los más importantes.

Finney-Smith no se va a quejar, por supuesto. Fue un agente libre no reclutado de Florida en 2016 que luchó para llegar a esta oportunidad. Fue recompensado generosamente por ello: Dallas lo aseguró por una extensión de contrato por cuatro años y $52 millones antes de que comenzaran los playoffs. Es una de las grandes historias de éxito de la liga entre los agentes libres no reclutados, y su juego ha establecido una hoja de ruta sobre cómo otros UDFA pueden forjar carreras.

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Finney-Smith acaba de cumplir 29 años. Ahora está en el sexto año de su carrera profesional después de pasar cinco temporadas en la universidad. De alguna manera sigue mejorando.

Finney-Smith no siempre fue considerado un diamante en bruto. Fue considerado un estudiante de primer año de cinco estrellas que salió de Portsmouth, Virginia en la clase de 2011 después de ganar campeonatos estatales consecutivos en Norcom High para terminar su carrera de preparación. Eligió Virginia Tech sobre Florida, citando sus estrechos vínculos con el entrenador en jefe de los Hokies, Seth Greenberg, y su deseo de ganar un campeonato nacional en su estado natal.

Pero cuando Virginia Tech tuvo marca de 16-17 en general en su primer año, Greenberg fue despedido y Finney-Smith buscaba transferirse. El entrenador de Florida, Billy Donovan, volvió a llamar y esta vez finalmente terminó en Gainesville.

Después de verse obligado a quedarse fuera de la temporada como transferencia, Finney-Smith hizo su debut con Florida en 2013-14 en un equipo veterano después de tres apariciones consecutivas en Elite Eight. Los Gators subieron rápidamente al número 1 en las encuestas mientras navegaban por la SEC con un récord perfecto de 18-0. Finney-Smith sería nombrado Sexto Hombre del Año de la SEC, ya que el equipo fue nombrado el sembrado No. 1 en el Torneo de la NCAA. Los Gators finalmente perdieron en la Final Four ante Shabazz Napier y UConn, pero su primera temporada con el programa fue exitosa. También le dio un área de mejora notable: tiros de tres puntos, luego de acertar solo el 29.5% de 132 intentos.

Cuando el núcleo de veteranos de Florida se graduó, Finney-Smith era algo así como el último hombre en pie. Los Gators se perdieron el Torneo de la NCAA al año siguiente, luego Donovan regresó a la NBA para liderar al Oklahoma City Thunder. Finney-Smith se quedó durante la primera temporada de Mike White, pero para entonces él y los Gators ya no eran relevantes en el cuadro nacional. Finney-Smith se había convertido silenciosamente en un buen tirador, acertando el 39% de sus triples en 4.8 intentos por juego en sus últimas dos temporadas universitarias, pero los cazatalentos profesionales aún no se dieron cuenta.

La NBA lo consideraba un jugador universitario de cinco años que rara vez creaba el regate y no era un tirador de derribo. Finney Smith no sería reclutado en 2016 antes de firmar con Dallas Mavericks.


Los Mavericks estaban pasando por un período de transición cuando Finney-Smith se unió al equipo: Dirk Nowitzki se había retirado en la temporada baja, el equipo estaba saliendo tres seguidos en la primera ronda y acababan de firmar un contrato con Harrison Barnes. $ 94 millones. Los Mavs sabían que iban a tener que desarrollar jóvenes talentos para el futuro, y Finney-Smith ha hecho lo suficiente en la Liga de Verano y el campo de entrenamiento es parte del equipo.

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Es inesperado que un agente libre no reclutado forme parte de un equipo. Finney-Smith terminó liderando a los Mavericks con 81 partidos jugados como novata, incluidas 35 aperturas. Una vez más, tuvo que trabajar en su tiro de tres puntos después de acertar solo el 29,3% desde lo profundo.

Finney-Smith sufrió una lesión en la rodilla que lo limitó a 21 juegos al año siguiente. Los Mavs se hundieron. Dallas se aseguró la selección general número 5 en la lotería, pero en la noche del draft cambiaron la selección y una futura primera ronda por los derechos de Doncic.

Barnes fue canjeado a mediados del año de novato por Doncic, abriendo un puesto de titular para Finney-Smith, quien una vez más lideró al equipo con 81 juegos jugados. Después de la temporada, acordó una extensión de tres años y $12 millones que aseguró su lugar en la liga y lo marcó como un verdadero logro de la UDFA. Todavía necesitaba mejorar como tirador. En sus primeros tres años en la NBA, Finney-Smith estaba disparando solo el 30,3 por ciento en tres de 512 intentos.

Finney-Smith se ha embarcado en la revisión de su suéter, como lo detalla aquí The Athletic. El trabajo duro valió la pena: durante los siguientes tres años, Finney-Smith acertó el 38,9% de sus intentos de tres de 1.040 mientras mantenía su muy buena defensa.


Todos los equipos de la liga necesitan a Dorian Finney-Smith. No él en particular, pero sí jugadores como él.

Ganar en los márgenes fue esencial para los Mavericks después de cambiar su primera ronda de 2019 para ascender y obtener a Doncic. Luka fue tan bueno en tan poco tiempo que el equipo no pudo darse el lujo de quedarse mal e intentar ganar otros premios de lotería. El equipo alcanzó el oro a principios de la segunda ronda cuando eligieron a Jalen Brunson el mismo año que eligieron a Doncic. Encontraron otra joya cuando firmaron a Maxi Kleber fuera de Europa después de ocho temporadas profesionales. Luego está Finney-Smith, el jugador universitario de cinco años que los Mavs moldearon en el consumado ala ‘3-y-D’.

Finney-Smith siempre ha tenido los atributos atléticos para desempeñar un papel en la NBA. Él mide 6’7, 220 libras, con una envergadura de 6’11 y se mueve bien para su tamaño. Quienes lo conocieron vieron que siempre tuvo la mentalidad de hacer también el trabajo sucio. Finney-Smith jugó para el legendario programa Boo Williams AAU en la escuela secundaria, y esta cita de Williams en el día de su compromiso en Virginia Tech es conmovedora hasta el día de hoy.

“Es un chico realmente talentoso”, dijo Williams, quien asistió al anuncio del martes. “Lo único de Dorian es que es un gran chico. Es de bajo mantenimiento, y en estos días, si puedes tener niños talentosos y de bajo mantenimiento, lo estás haciendo mejor. .

Williams ha visto florecer el juego de Finney-Smith en los últimos dos años.

“Es capaz de hacer muchas cosas”, dijo Boo. “Pero es un buen muchacho, a veces creo que confía demasiado en eso. Casi quieres que sea un poco más agresivo”.

El tapón de ala se ha convertido en un papel vital en la NBA actual. No ganas nada sin uno o dos de ellos. No es suficiente defender a las estrellas más grandes y brillantes de la NBA: los delanteros laterales también deben ser capaces de espaciar el campo y anotar un triple disputado. Puede ser increíblemente difícil mantener el ritmo cuando no estás tocando mucho el balón en el ataque, y ese es especialmente el caso jugando junto a una superestrella tan dominante como Doncic. Solo sé que el trabajo no pasa desapercibido. El propio Doncic ha dicho que quiere jugar toda su carrera con Finney-Smith a principios de esta temporada.

“Él es simplemente Doe Doe. Es mi hombre”, dijo Doncic en su entrevista posterior al partido con ABC. “Jugué con él durante cuatro años. Espero jugar con él hasta el final de mi carrera porque es un jugador increíble, pero sobre todo es un tipo humilde, [hard]- un tipo trabajador y una gran persona.

Finney-Smith sabía que no iba a poder llegar a la NBA tratando de recuperarse. Simplemente no es su juego, sino que ha estado trabajando para mejorar en todas las formas en que apoyar a los jugadores debería ser excelente. Este año, Finney-Smith ha acertado un 40,1 % en sus tres partidos de atrapar y disparar. Era particularmente bueno en las esquinas, tanto en términos de volumen (el 26% de sus intentos de tiro de campo procedían de tres esquinas) como en términos de precisión al realizar el 45% de esos tiros. El trabajo tampoco se detuvo en el lado defensivo. Se ubicó en el percentil 86 de todos los defensores según la métrica EPM de confianza todo en uno. Probablemente no forme parte de un equipo All-Defensive este año, pero será un contendiente serio la próxima temporada si mantiene ese nivel de juego.

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Se espera que los reclutas de cinco estrellas como Smith dominen inmediatamente la universidad y luego pasen a la NBA. Los jugadores que no siguen esta progresión lineal tienden a perderse en la confusión. Le pasó a Finney-Smith, pero nunca dejó de mejorar. Después de cinco años en la universidad y seis años en la NBA, todavía está en camino de convertirse en el mejor jugador que puede ser.

Todo en Dallas todavía gira en torno a Doncic, pero su éxito en los Playoffs de la NBA de 2022 no podría suceder sin Finney-Smith. Su momento en el sol en el Juego 4 tardó mucho en llegar.