El ataque de los Cardinals no tiene jugo. ¿Qué debe cambiar?

Pregunta: ¿Alguien sabe qué les pasa a los Cardinals?

Claro, tienen marca de 2-2 y vienen de una victoria sobre los Carolina Panthers.

Ofensivamente, sin embargo, todavía no han encontrado su ritmo, a pesar de un QB top 12 en Kyler Murray y el supuesto maestro ofensivo Kliff Kingsbury como entrenador en jefe. Los Cardinals ocupan el puesto 14 en puntos por juego, el 12 en puntos por práctica y el 15 en EPA por juego.Football Outsiders tiene su DVOA subiendo al puesto 25 en la liga, y es el 14 en DVOA por tierra. La ofensiva aérea simplemente no ha sido tan efectiva como el año pasado cuando estaban novenos en EPA/juego.

Contra los Panthers, los Cardinals obtuvieron una victoria de 26-16 donde registraron un EPA de -0.07 por jugada y una tasa de primeros intentos del 27%. Si no fuera porque los Panthers son el símbolo de la incompetencia ofensiva, los Cardinals habrían tenido una gran pelea.

Esa tasa de primeros intentos también es interesante, cuando la comparas con todos los juegos que han jugado esta temporada. En cuatro juegos, tienen una tasa de primer intento del 29%. Compare eso con el año pasado, y tuvieron una tasa de primera oportunidad del 34.25% en cuatro juegos.

Cuando enciendes la película de los primeros cuatro juegos de los Cardinals esta temporada, se parece mucho a esto:

Y mucho de esto:

De vez en cuando te sale esto:

Pero en general es mucho de esto:

La ofensiva de los Cardinals depende en gran medida de que el mariscal de campo Kyler Murray sea increíble y de que los receptores cambien las probabilidades de 50-50 a 90-10. Similar a Hollywood Brown jugando para comenzar esta temporada, ocupa el puesto 46 en DVOA y promedia 1.8 yardas por lanzamiento.

De hecho, toda la ofensiva de los Cardinals se ha reducido a casi una cáscara de sí misma, que ya es una ofensiva de estilo universitario. En cuatro juegos, la profundidad objetivo promedio de Murray (aDOT) es de 5.8 yardas, 31° en toda la liga, según Sports Info Solutions. Esta vez el año pasado, su aDOT fue de 7.4 yardas, 23° en la liga. La ofensiva de los Cardinals parece difícil de generar primeros intentos y mover el balón, porque lo es.

Los Cardinals no tienen un receptor lo suficientemente bueno para generar primeros intentos en lugar de Deandre Hopkins. Hopkins fue suspendido durante los primeros seis juegos, y aunque se sabía que los Cardinals se perderían su juego fuera de casa, la ofensiva de Arizona se volvió lenta sin que él moviera las cadenas. Durante los primeros cuatro juegos de la temporada esta temporada, Greg Dortch lidera a los Cardinals en porcentaje de primeros intentos (mín. 10 objetivos). ¿Su porcentaje de primer intento? 50%. Durante el mismo período del año pasado, el porcentaje de primeras oportunidades de Deandre Hopkins fue un absurdo 70,6%.

Si la ofensiva de los Cardinals se trata tanto de ganar juegos aislados, entonces tienen que ganar esos juegos. AJ Green, quien disfrutó de un renacimiento el año pasado en dicho departamento, tendrá que repetir eso (hasta ahora, su porcentaje de primera oportunidad es del 40% en 13 objetivos). Marquise Brown necesitará más consistencia para ganar estos enfrentamientos, al igual que Zach Ertz.

Sobre todo, Kliff Kingsbury necesita poner a sus muchachos en mejores posiciones para tener éxito. A lo largo de cuatro juegos, los Cardinals lideraron la NFL en fildeo total con receptores que ejecutan una ruta circular, de retorno o de salida, rutas aisladas que requieren que el receptor supere la cobertura. ¿Su EPA por objetivo? 0.05, 19° en la NFL. Simplemente no son buenos en eso, y eso restringe el ataque.

Tampoco es que sea un nuevo desarrollo; esta siempre ha sido la ofensa de Kingsbury. Lo que pone en duda la extensión que recibió Kingsbury que lo pone a cargo de Arizona hasta 2027. Si no puede generar un juego de pases consistente que no dependa tanto de ganar uno contra uno, entonces ¿por qué está aquí?

Los Cardinals enfrentan una dura prueba el próximo domingo, recibiendo a los invictos Philadelphia Eagles. Si Arizona quiere mantener este juego cerrado, tendrán que ser mejores en el juego aéreo.

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