La secuela original de Netflix de Breaking Bad se estrenó el 11 de octubre

El escritor y director Vince Gilligan aporta una confianza subyacente a casi cada momento de El Camino, la secuela de Breaking Bad que hizo para Netflix. La cinematografía cuidadosamente coreografiada, la interpretación cruda y comprometida de Aaron Paul, la fe de Gilligan de que aquellos que sintonicen tendrán buenos recuerdos de los detalles de su serie de AMC Breaking Bad: la película original de Netflix justifica con éxito su existencia, a pesar de que son dos horas de contenido que no necesariamente tenía que hacerse.

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No es que el público y los críticos estén cansados ​​de volver a visitar el examen matizado de moralidad y corrupción de Gilligan, como se ve a través del prisma de las mejores y peores personas de Albuquerque. La serie derivada Better Call Saul ha atraído a una audiencia fiel, con una quinta temporada en camino en 2020. Pero el episodio final de Breaking Bad aparece regularmente en las listas de los mejores finales de todos los tiempos, por lo que siempre existió el riesgo de que una historia secuela se centrara en los personajes clave del programa podría dañar de alguna manera la reputación del final y reflejar mal en la serie en su conjunto.

En cambio, el estudio de personajes de bajo costo El Camino es una pieza fuerte de la serie. Para ser claros, está deliberadamente diseñado para ser disfrutado solo por los espectadores con un recuerdo de primer nivel de Breaking Bad. El guión de Gilligan no hace ningún esfuerzo por recordar a los espectadores lo que sucedió antes de los momentos de apertura de El Camino. (Afortunadamente, hay muchas recapitulaciones en línea: Paul incluso acudió a Jimmy Kimmel Live para resumir toda la serie).

Comenzando justo después del dramático final de Breaking Bad, El Camino tiene una trama comparativamente anticlimática, centrada en gran medida en el ex cocinero de metanfetamina Jesse (Paul) que intenta obtener el efectivo que necesita para escapar de Albuquerque, donde es un hombre buscado. Eso significa esquivar a las autoridades y tratar con Neil (Scott MacArthur) y Casey (Scott Shepherd), otro grupo de operadores que prosperan en el inframundo criminal local. Tienen una conexión floja con los traficantes de drogas que mantuvieron a Jesse prisionero durante meses, y persiguen el mismo efectivo que rastrea Jesse, pero por lo demás son nuevos en la serie.

Las confrontaciones de Jesse con Neil y Casey empujan a El Camino a sus momentos más violentos, con referencias específicas a un clásico tropo occidental familiar. Pero Gilligan no tiene completamente la trama suficiente para una película de dos horas, que es donde entran los flashbacks extendidos a puntos importantes y mundanos en la historia de Breaking Bad. Las escenas recién tomadas encajan entre los eventos pasados ​​del programa, aunque solo súper Los fanáticos y los tipos de detectives de Reddit TV podrán determinar exactamente cuándo tienen lugar algunas de estas secuencias. Los flashbacks traen muchas caras familiares para los cameos, que van desde vitales hasta «Bueno, supongo que es agradable ver a esa persona de nuevo».

El Camino ocasionalmente se aventura en el servicio de fanáticos, tanto a través de esos cameos como al completar posibles preguntas discretas de la serie. ¿Los fanáticos de Breaking Bad necesitaban saber si Jesse alguna vez se graduó de la escuela secundaria, o cómo sus captores construyeron la plataforma que usaban para mantenerlo encadenado? Probablemente no. Pero los programas de Gilligan siempre han prosperado gracias a su gran atención a los detalles, y estas pepitas de información siguen construyendo sobre la comprensión de los espectadores de esta configuración.

Paul ya tiene un montón de premios que reconocen su talento para la actuación, pero su trabajo en El Camino es asombroso, dado el factor de alta dificultad que conlleva tener que interpretar tantas variaciones de este personaje. Visto tanto en flashbacks como en el presente, Jesse abarca desde un joven cocinero aún optimista hasta un hombre enamorado y un hombre permanentemente dañado por el cautiverio. Si bien los departamentos de peluquería y maquillaje de Gilligan merecen todos los elogios en el mundo por hacer que los diversos buzzcuts de Jesse sean distintos y precisos para sus plazos, las verdaderas distinciones provienen del desempeño de Paul, que mantiene el trauma, la ira y la desesperación de Jesse como un subtexto en lugar de un grito. Jesse comenzó la serie como un aspirante a matón, y parte de lo que hace que El Camino sea tan convincente es la forma en que se relaciona con la forma en que ha cambiado desde esos primeros días. Cuando una chispa de su arrogancia original sale en un momento moderno, solo mejora esa evolución.

Como director, Gilligan está seguro de sí mismo en un grado que desmiente su relativa falta de experiencia. Mientras dirigió a los pilotos de Breaking Bad y Better Call Saul, más el final de Breaking Bad, sus créditos incluyen menos de una docena de otros episodios de televisión, y El Camino es su primer largometraje. Pero como director, él realmente se compromete. Cada toma en El Camino, desde la configuración más ordinaria hasta la toma de truco más elegante, se siente deliberadamente elegido para sesgarse un poco de las opciones convencionales. Ya sea una conversación telefónica devastadora, un disparo con todo el cuerpo de Jesse en silueta, o una toma amplia de dos personas que tienen un momento íntimo, cada opción asegura que el incómodo estado mental de Jesse resuene en cada cuadro.

Un aspecto extraño de la película es que, aunque Breaking Bad nunca careció de personajes femeninos bien desarrollados, El Camino está extremadamente centrado en los hombres. Además de los strippers, la madre de Jesse y un cameo significativo, se trata de Jesse vs. los hombres del inframundo criminal de Albuquerque. Sin embargo, ese enfrentamiento se reduce a una lucha más personal: Jesse contra su propia oscuridad.

Al principio de El Camino, Jesse regresa a un momento en el que pensó que había una posibilidad de que algún día «arreglara las cosas». Pero a veces, la redención es imposible después de cierto punto. Como una cara familiar le recuerda a Jesse, arreglar el pasado es «lo único que nunca puedes hacer». En el transcurso de cinco temporadas de Breaking Bad, Jesse tomó muchas decisiones terribles y fue responsable de mucho sufrimiento, ya sea activamente o accidentalmente El Camino retiene su juicio de sus acciones, sin pensar si merece un final feliz. Pero Gilligan es muy consciente de cómo las decisiones de una persona son un importante factor de definición personal, tanto a los ojos del mundo como en su propia estima.

Es posible que Jesse no pueda mirarse en el espejo sin recordar todas las cosas que ha hecho. Pero hay una belleza en esperar que incluso alguien con el pasado de Jesse pueda cambiar su futuro. En El Camino, Gilligan deja que esta idea se exprese sutilmente. Es una historia muy específica, sobre un joven que tomó el camino equivocado. Pero el mensaje es universal.

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