septiembre 17, 2021

El currículum olímpico de Vashti Cunningham no es de nadie

Hay un peso de expectativa que proviene de ser hijo de un atleta famoso. Años de cuestionamientos, preguntándose si seguirás su destreza atlética, y la mayoría de las veces hemos visto promesas aplastadas bajo esa presión. No le sucedió a Vashti Cunningham, quien ahora ingresa a los Juegos de Tokio con una posibilidad remota de ganar el oro, pero con un ADN heredado que le dice que ignore las probabilidades.

Cunningham es la hija de la ex leyenda de los Eagles, Randall Cunningham, pero ahí es donde terminarán las comparaciones. Es una nota divertida, una curiosidad, pero Vashti se define mucho mejor por su propia destreza atlética, en lugar de cualquier cosa que haya hecho su padre. Sin embargo, hay innegables habilidades atléticas heredadas no solo de su padre, el mariscal de campo, sino también de su madre Felicity de Jager Cunningham, quien fue bailarina en el Dance Theatre de Harlem.

Un deportista alabado hasta el bachillerato. Cunningham rápidamente mostró una habilidad increíble en el salto de altura. Haciendo su debut nacional en 2015, Vashti estableció el récord de la escuela secundaria con un salto de 1,94 metros, y siguió más adelante en el año con el oro en el Campeonato Panamericano Juvenil de Pista y Campo. Rápidamente se hizo evidente que un gran saltador de altura estaba dejando su huella, con futuro potencial olímpico.

Este potencial llegó antes de que nadie, incluido Vashti, estuviera listo. Al convertirse en una de las atletas de pista y campo más jóvenes en competir por los Estados Unidos en Río, el momento parecía demasiado bueno para ella. Cunningham tuvo el mejor salto del año en Portland, y el escenario estaba listo para ella, pero el momento resultó ser demasiado difícil. Aplastada con un puesto 13, Cunningham sabía que podía hacerlo mucho mejor, pero demostró que le llevaría un año más.

Rebotando, Cunningham dominó la escena estadounidense en el atletismo de interior y exterior. Ganó el oro en 2017 dos veces, pero aún no ha logrado destacarse internacionalmente. Quizás un vestigio de su decepción olímpica, estaba claro que Vashti todavía no era ella misma.

Las cosas dieron un giro en 2018. Cunningham todavía dominaba en los Estados Unidos, pero comenzó a apoyarlo con más éxito en el extranjero. Ganó la plata en el Campeonato Mundial en pista cubierta en 2018 y el bronce en el Campeonato Mundial en 2019.

Lamentablemente, el retraso de los juegos significa que nunca llegamos a ver su regreso completo a la fama. Tendríamos que esperar un año, pero la espera valió la pena. En las pruebas olímpicas de Estados Unidos, terminó primera y ahora ingresa a Tokio como una de las favoritas para la medalla, pero con un rival sustancial para la mejor.

La rusa Mariya Lasitskene es considerada un candado de oro en Tokio que las probabilidades son iguales. Nadie es el mejor saltador de altura del mundo en competición femenina que Lasitskene, cuya marca personal es 10 cm más alta que la de Cunningham. Dicho esto, nunca se puede contar a nadie cuando se trata de los Juegos Olímpicos. Tal como nos mostró Vashti en 2016, hay una gran cantidad de razones por las que un atleta puede tener problemas cuando se trata de juegos. Ahora, con toda la nación detrás de ella, Vashti Cunningham está lista para sorprender al mundo como algo más que “la hija de Randall Cunningham”.

Cómo ver Vashti Cunningham en Tokio

  • Clasificación de salto de altura femenino: miércoles 4 de agosto a las 7:10 p.m. ET
  • Finales de salto de altura femenino: sábado 7 de agosto a las 5:35 a.m. ET
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