junio 12, 2021

El inspirador trasplante de corazón de TJ Olsen muestra la importancia de la donación de órganos

Greg y Kara Olsen se enfrentaron a lo impensable este mes cuando anunciaron que su hijo TJ necesitaría un trasplante de corazón a los ocho años. Un niño que había pasado por tantas cosas desde el comienzo de su vida en 2012 ahora se enfrentaba a su desafío más difícil.

El fin de semana pasado, Olsen anunció que se había encontrado un donante para su hijo. Lo llevaron de urgencia a una cirugía de emergencia para realizar el trasplante, y el lunes se publicó un breve video que muestra a TJ recuperándose.

La valentía de un niño y la gracia de sus padres son inimaginables. Es una palabrota “inimaginable” usada en exceso, pero no puedo encontrar una que encaje mejor. No hay escenario en el que pueda imaginarme ser fuerte si mi pequeña tuviera que someterse a la mitad de los procedimientos médicos que realizó TJ. La idea de que estaba sucediendo algo sobre lo que no tengo control es imposible de entender. Que la pequeña que siempre ha tenido la idílica idea de que sus padres pueden hacer cualquier cosa le diga “no hay nada que podamos hacer”. Incluso pensar en eso me hace llorar ahora, y no es una realidad en la que vivo.

Hay una lección que aprender de TJ: no solo en la vida, sino también en cómo lidiamos con la mortalidad. Los nuestros y los que nos rodean. Es el final del que ninguno de nosotros quiere hablar, empujándolo a los recovecos de nuestra mente donde escondemos todo en nuestra vida que somos demasiado frágiles para manejar. Hoy miramos la historia de TJ, pero también cómo podemos cambiar nuestras vidas para adaptarnos a situaciones como esta en el futuro.

La historia de TJ Olsen

El fútbol fue lo más lejano de la mente de Greg Olsen en octubre de 2012. El ala cerrada tuvo un comienzo de temporada increíble después de su primer año en Carolina, pero su mayor prueba fue fuera del campo.

Kara Olsen estaba embarazada de gemelos. La pareja se enteró al principio del embarazo que su hijo TJ nacería con un defecto cardíaco congénito conocido como “síndrome del corazón izquierdo hipoplásico”, un término agrupado para varios defectos potenciales en los que el corazón no puede bombear oxígeno rico. sangre al cuerpo. Una afección que requiere cirugía y, en casos extremos, incluso un trasplante.

Los fanáticos de los Panthers y la ciudad de Charlotte se han unido en torno a los Olsens después de escuchar la noticia. Una tradición de los novatos en Carolina era que los jugadores se disfrazaran de superhéroes y personajes de cómics y visitaran a los niños en el Levine Children’s Hospital, pero esta fue la primera vez que alguno de los miembros del equipo necesitaba el hospital de manera tan crítica.

La importancia de esta temporada 2012 ha aumentado. Olsen no solo jugaba para los Panthers, sino también para TJ. El resultado fue uno de los más alentadores en la memoria reciente, el puntaje de cada semana les importaba a los fanáticos, pero no tanto como esperar con cada actualización publicada sobre el estado de TJ.

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Varias cirugías más tarde, se anunció que TJ estaría bien. En lugar de alegrarse de que su hijo estuviera fuera de peligro y volver a sus actividades habituales, Greg y Kara convirtieron la enfermedad de su hijo en un punto de fuerza. Lanzaron “The HEARTest Yard”, la creación de Kara, quien proporcionó la atención domiciliaria que TJ necesitaba después de sus cirugías, y el conjunto de necesidades médicas era bastante inalcanzable para quienes no tenían el privilegio de tener un salario de la NFL en su casa.

En asociación con Levine Children’s Hospital, HEARTest Yard proporciona financiación especializada, apoyo y planes de tratamiento para todos, independientemente de sus ingresos. Esto asegura que todos los niños que enfrentan problemas similares a los de TJ reciben el mismo nivel de atención, eliminando el obstáculo impensable para las personas que no pueden permitirse elegir la mejor atención posible para sus hijos sin la agobiante carga financiera que resultaría de ello.

Desde su inicio, el programa se ha expandido más allá de la atención domiciliaria. Ahora girando hacia el cuidado de los adolescentes, brinda apoyo a los niños que enfrentan problemas médicos brutales y asegura que no vean efectos duraderos en la edad adulta. Por lo general, los niños a los que se les diagnostica una enfermedad mortal en la infancia experimentan dificultades cognitivas y de aprendizaje más allá de su diagnóstico físico. HEARTest Yard sigue a los niños más allá de la “limpieza”, proporcionando apoyo cognitivo y de aprendizaje hasta la edad adulta.

Es sin duda una de las mejores organizaciones benéficas en las que ha estado involucrado un exjugador de la NFL.

Lamentablemente, las luchas de TJ continuaron.

El 24 de mayo, Greg Olsen anunció que a pesar de años de relativa salud, TJ enfrentó otro desafío.

La semana pasada ha sido excepcionalmente difícil para nuestra familia. Como muchos de ustedes saben, nuestro hijo TJ ha sufrido graves problemas cardíacos desde su nacimiento. TJ ya ha tenido 3 cirugías a corazón abierto y sobrevivió con un corazón modificado durante sus primeros 8 años de vida. Lamentablemente, parece que su corazón está llegando a su fin. Actualmente estamos trabajando en el proceso para determinar nuestros próximos pasos, que eventualmente podrían conducir a un trasplante de corazón.

Estamos muy agradecidos por el increíble apoyo que hemos recibido a lo largo de los años. Recibimos atención de clase mundial en el Levine Children’s Hospital y estamos muy agradecidos con su increíble equipo. No sabemos cuánto tiempo estaremos en estos muros del hospital. Sabemos que tenemos el control total de nuestras actitudes y perspectivas.

TJ ha sido un luchador desde su nacimiento. Pasaremos por esto como familia y seremos mejores gracias a esta experiencia.

Gracias por las oraciones de todos.

La familia Olsen

La comunidad que se reunió alrededor de los Olsens en 2012 todavía estaba allí. Aunque Greg ya no estaba con los Panthers, el amor que la comunidad tenía por su familia permaneció. Empresas de la región dieron su apoyo, los Juegos de la Juventud rindieron homenaje al TJ, el estadio Bank of America se iluminó en verde por una noche en honor al joven.

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Los sueños se hicieron realidad rápidamente. Se ha encontrado un donante para TJ. A la niña de 8 años se le dio una nueva vida, pero con ella llegó un recordatorio sobrio de que para que una persona triunfe, otra se enfrentará a la tragedia. Greg Olsen aún no sabe de dónde vino el corazón de donante de su hijo, un factor en el anonimato del proceso, pero ha pedido al mundo que piense en ellos dondequiera que estén.

TJ Olsen todavía tiene un largo camino por recorrer mientras se recupera, pero ahora tiene la oportunidad de vivir verdaderamente sin la nube de su inminente enfermedad. Una historia puede terminar aquí, pero va mucho más allá.

La importancia de ser donante de órganos

Nunca conocí muy bien a mi tía Rochelle. Ella era una de esas personas a las que se les llama “tía” por ósmosis, una relación familiar tan enrevesada y compleja que es más fácil decir tía que cualquiera que sea el término técnico en un árbol genealógico. Solo la conocí cuando tenía 10 años, cuando ya estaba enferma.

Rochelle era joven, demasiado joven para necesitar algo tan complejo como un trasplante de corazón y pulmón, pero un examen de rutina reveló que a los 39 años tenía problemas de nacimiento que requerían intervención. Rochelle y mi tío Michael se mudaron de Australia Occidental a Sydney para un control a largo plazo en uno de los mejores hospitales de Australia, donde tendría atención las 24 horas y la mejor oportunidad de recibir un trasplante.

Mi escuela estaba a poca distancia del hospital. Mi madre vino a recogerme, pasamos y veíamos a Rochelle todos los días. Cuando era joven, pensé que estaba molesta. Todavía se veía tan cansada y exhausta incluso para abrir los ojos. Más tarde supe que esta era la mayor energía que podía reunir en todo el día, que lo más destacado de su vida confinada a una habitación de hospital era ver a su sobrino de 10 años. Un breve respiro de la abrumadora realidad que la rodeaba. Me preguntaba qué hacía en la escuela, le contaba cada detalle, cada broma que hacía, lo que aprendía. Sus ojos se iluminaron y una sonrisa se extendió por su rostro.

A veces me quejaba de ir al hospital. Como cualquier niño después de que le pidan que haga algo todos los días. Mi mamá me explicó cómo los problemas que estaba teniendo con esto fueron completamente superados por la alegría que le traje a Rochelle. Realmente no lo entendí, pero también lo entendí.

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Estaría mintiendo si dijera que tengo una buena idea de la gravedad de la situación. Todo lo que sabía era que Rochelle necesitaba un corazón nuevo Y pulmones nuevos. En algunas ocasiones, un médico llamaba a mi tío Michael fuera de la habitación y le decía que habían encontrado un corazón o pulmones, pero estaba esperando a ver si surgía otro donante para completar el rompecabezas. Michael regresaba a la habitación, alegre y repugnante consigo mismo. Por un lado, estaba emocionado de que se hubieran acercado un paso más, y luego se odió a sí mismo por haber sido puesto en una posición en la que esperaba que alguien más pudiera morir para que el amor de su vida fuera completo.

Este proceso se prolongó durante meses. A veces había un corazón. Quizás había pulmones. Nunca al mismo tiempo, nunca ambos cuando sea necesario. La Rochelle continúa deteriorándose. Nuestras visitas se han acortado. Ya no pudo sonreír como antes.

Entonces un día dejamos de visitar. La pelea de Rochelle había terminado.

Cuando mi madre le preguntó al médico, él dijo que ella estaba en primer lugar en la lista de donantes de corazón, en segundo lugar para los pulmones, y que no se había movido durante un mes. Menos de la mitad de los que murieron en la costa este de Australia durante su batalla eran donantes de órganos registrados. Fue aquí donde aprendí la importancia del proceso.

Un estudio de 2019 mostró que más del 90% de los estadounidenses apoyan la idea de la donación de órganos, pero solo el 54% son donantes registrados. Esto podría deberse a creencias religiosas, olvidar completar el formulario cuando obtiene su licencia de conducir o no querer enfrentar nuestra propia mortalidad, pero nosotros necesitar ser mejor.

Donar sus órganos es el acto más simple y desinteresado que puede realizar una persona. Literalmente, poder salvar vidas sin ningún costo. Sí, obviamente estarás muerto, pero la donación de órganos no afecta este proceso. Se trata solo de regalar cosas que ya no puedes usar, pero tenemos miedo de hacerlo.

Entiendo que el proceso da miedo. Hace que la muerte sea real. Nos obliga a imaginar un mundo que continúa cuando no existimos en él. Sin embargo, imagine cómo deben sentirse las familias de quienes necesitan la donación de órganos para imaginarse vivir en un mundo sin ¿sus parientes?

Puedes arreglarlo casi de inmediato. Vaya a OrganDonor.gov, regístrese como donante e informe a su familia sobre su decisión. Eso es todo lo que se necesita. Imagínese todo el tiempo que perdemos en Internet todos los días. Aquí hay 10 minutos que literalmente pueden salvar una vida, tal vez incluso más. El último acto desinteresado que alguien puede hacer para cambiar por completo la vida de personas que quizás nunca conozcas, pero tu generosidad impactará para siempre.

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