junio 24, 2021

El jeque de Dubai sigue persiguiendo la esquiva victoria en el Derby de Kentucky | Derby 147

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LOUISVILLE, Ky. (AP) – Ganar grandes carreras de caballos en todo el mundo es el alma de Godolphin, y no hay nada mejor que el Derby de Kentucky.

Poner sus manos en el Trofeo del Laureado de Oro el primer sábado de mayo ha sido una búsqueda de décadas para el fundador de Godolphin, el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, primer ministro y vicepresidente de los Emiratos Árabes Unidos en el poder.

“Es un lugar muy difícil de alcanzar”, dijo Jimmy Bell, quien dirige las operaciones de Godolphin en Estados Unidos.

Los caballos pertenecientes a la familia Maktoum han ganado muchas otras carreras de fama mundial, como el Breeders ‘Cup Classic, el Epsom Derby, la Melbourne Cup, el Prix de l’Arc de Triomphe y la Copa del Mundo de Dubai, un premio de $ 12 millones que él inventó.

Aún así, el Derby eludió al Sheikh de 71 años y a sus hermanos, pero ciertamente no por falta de intentos. Godolphin tiene 0 de 11, habiendo hecho su primer intento en 1999.

Su próxima oportunidad llega a Churchill Downs el sábado con una calidad esencial invicta. Criado y propiedad del Sheikh, el potro gris ya ha ganado más de 2,2 millones de dólares y es el máximo anotador del 147º Derby. Se espera que sea el primer favorito en un campo completo de 20 caballos de fuerza.

“Sería el mayor logro”, dijo Brad Cox, quien se convertiría en el primer entrenador nacido en Louisville en ganar la carrera. “Fue un verdadero honor entrenar para un imperio tan global y tener un caballo como este”.

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Con sede en Dubai, Godolphin opera en Australia, Gran Bretaña, Francia, Irlanda, Japón y tiene seis granjas en Kentucky.

El tiempo y el dinero que la familia Maktoum ha invertido en cada intento confirma su pasión. Sus últimos cuatro corredores del Derby fueron criados en casa, que son caballos criados y corridos por el propietario actual.

Los homebreds han ganado el Derby 64 veces, incluidas 10 de los últimos 17 años.

“Es una organización elegante que obviamente se ocupa de algunas de las mejores reservas de sangre de alta gama del mundo”, dijo Cox.

Kiaran McLaughlin trabajó para los Maktoums en los Emiratos Árabes Unidos de 1993 a 2003. Entrenó a tres de sus corredores del Derby, incluido el mejor jugador de Godolphin, Frosted, cuarto detrás del eventual ganador de la Triple Corona, American Pharoah en 2015.

“Han construido una operación ganadera fabulosa. Tienen los mejores toros para las mejores yeguas. Se piensa mucho en cada apareamiento ”, dijo McLaughlin por teléfono desde Nueva York. “El enfoque para hacerlo tiene que ver con el caballo. Si el caballo se volvía realmente bueno en Dubai o en cualquier otro lugar, intentarían que ganaran el Derby.

Seis de los caballos del Maktoums Derby fueron guiados por el entrenador principal de Godolphin, Saeed bin Suroor. Nacido en Dubai, ha pasado gran parte de su carrera supervisando las operaciones del equipo en Newmarket, Inglaterra.

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Además de Cox y McLaughlin, la familia ya ha intentado ganar con los entrenadores estadounidenses. Doug Watson, ex asistente de McLaughlin, formó otra de las entradas del derbi de Sheikh, al igual que Eoin Harty, originario de Irlanda y con sede en Estados Unidos.

McLaughlin se retiró el año pasado para convertirse en agente jockey. Pero tiene una conexión con el Derby del sábado, después de que trajo a Luis Sáez a bordo de Essential Quality.

“Todos quieren ganar el Derby de Kentucky, pero no creo que nadie se lo merezca más que Sheik Mohammed porque puso mucho en el juego y no solo dinero”, dijo McLaughlin.

La pasión de Sheikh Mohammed por los caballos comenzó cuando era un joven que corría a pelo con sus amigos en la playa de Dubai. Mientras estudiaba en Cambridge, asistió por primera vez a las carreras de Newmarket en 1967. Diez años más tarde obtuvo su primera victoria con una potra llamada Hatta en Brighton, Inglaterra.

“Sheikh Mohammed compite en carreras de resistencia”, dijo McLaughlin.

La paciencia es quizás uno de los mayores rasgos del jeque.

“Es un piloto astuto ante todo y probablemente lo entiende mejor que nosotros. Es tan filosófico”, dijo Bell. “Si está destinado a ser, sucederá con el tiempo. Él lo hace realmente fácil porque es muy comprensivo y tiene una gran perspectiva”.

Sheikh Mohammad no es la única realeza involucrada en el Derby de este año. Cox también entrena a Mandaloun, un rancho de Juddmonte Farms, propiedad del príncipe saudí Khalid bin Abdullah hasta su muerte en enero a la edad de 83 años.

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Juddmonte obtuvo su única victoria en una carrera de la Triple Corona en 2003, cuando Empire Maker ganó el Belmont Stakes. Tiene marca de 0 de 5 en el Derby, terminando segundo dos veces.

El jeque Mohammed sufrió su propia pérdida en marzo cuando su hermano, el jeque Hamdan bin Rashid Al Maktoum, falleció a los 75 años. Fue un influyente propietario y criador de caballos por derecho propio, habiendo fundado Shadwell Racing en Inglaterra en la década de 1980. Los caballos criados allí han ganado más de 50 carreras del Grupo 1 en Europa.

Ganar el Derby este año en particular sería particularmente significativo para el jeque, que se supone que no debe asistir.

“No se equivoquen, el primer sábado de mayo es un gran problema”, dijo Bell. “Estamos agradecidos de estar en la carretera con un caballo que creemos que podría ser muy competitivo y, además, estamos muy contentos de ser un criador.

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