julio 24, 2021

El trabajo de verano de Pitino: intentar llevar a Grecia a los Juegos de Tokio | nacional

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Rick Pitino afirma conocer tres palabras griegas: Kalimera, kalispera y kalinichta, que se traducen en hola, buenas tardes y buenas noches.

Afortunadamente para el miembro del Salón de la Fama, el baloncesto es un idioma universal.

El entrenador del Iona College – antes de Providence, Louisville, Kentucky, los New York Knicks y los Boston Celtics, entre otras etapas – también es el entrenador de la selección masculina griega, que comienza a jugar el martes en una de las cuatro eliminatorias olímpicas restantes. torneos. que determinará los últimos cuatro lugares en el pelotón masculino para los Juegos de Tokio.

Grecia no ha competido en los Juegos Olímpicos de Baloncesto Masculino desde 2008, y este año está tardando un poco en llegar, en parte porque el mejor jugador del país, el dos veces Jugador Más Valioso de la NBA, Giannis Antetokounmpo, también está comprometido en ese momento. con los Milwaukee Bucks en la final de la Conferencia Este, con su hermano Thanasis Antetokounmpo.

“Sería genial para los jugadores que juegan en Grecia”, dijo Pitino, que nunca ha asistido a una Olimpiada, ni siquiera como aficionado. “Ha pasado mucho tiempo desde que llegaron allí. Tener a Giannis y Thanasis ciertamente hubiera sido un gran problema para nosotros, pero se trata de estos jugadores más que de mí. “

Grecia se enfrentará a Canadá el martes en el partido inaugural de la clasificación en Victoria, BC, y luego se enfrentará a China el jueves. Tendrá que ganar al menos uno de estos partidos para avanzar a las semifinales; los otros tres equipos que compiten son Uruguay, Turquía y la República Checa.

Cuando Pitino y los griegos llegaron a Canadá, la primera película que les mostró fue “Miracle”, la versión de Disney de la historia del equipo olímpico de hockey estadounidense de 1980 que asombró al mundo en Lake Placid, Nueva York, venciendo a la Unión Soviética en la ronda de medallas, luego ganando una medalla de oro.

La razón por la que Pitino eligió esta película fue simple.

“Pueden suceder grandes cosas cuando un equipo está unido hacia un objetivo común”, dijo.

El italiano de Pitino es mucho mejor que el griego, pero a decir verdad, probablemente aprendió más de estas tres frases de saludo en el idioma. Pasó parte de dos temporadas entrenando a la perenne potencia griega Panathinaikos, y se fue de allí el año pasado cuando la pandemia golpeó y sorprendió a muchos al ser contratado en Iona.

La experiencia en Grecia coincide bien con lo que está intentando hacer ahora en las eliminatorias olímpicas.

“Esto es baloncesto FIBA”, dijo Pitino. “Son diferentes ofensas, diferentes formas de jugar. Ya lo he dicho casi 100 veces: vine a Grecia a la edad de 63, 64 para aprender otra marca de baloncesto y aprender cosas que a mi edad no habría aprendido si no hubiera venido. aquí. Fue una gran experiencia y me ayudó a crecer como entrenador. Cuando eres un entrenador a mediados de los 60 y sigues creciendo, eso es lo que quieres tener.

La pandemia tuvo un gran impacto en la primera temporada de Pitino en Iona. Los Gaels no jugaron entre el 23 de diciembre y el 12 de febrero, tuvieron solo 6-5 al final de la temporada, luego ganaron seis juegos consecutivos para ganar el título de la Conferencia Atlética de Metro Atlantic y un quinto lugar consecutivo en el torneo de la NCAA.

Pasar unas semanas en Grecia con la selección nacional significó jornadas muy largas para lidiar con las cosas en Iona.

“Lo más difícil fueron las llamadas de Zoom a la 1 a. M., Cuando eran las 5 a. M. En Iona”, dijo Pitino. “Ya estás agotado desde el día y luego tienes una llamada de Zoom, así que eso fue lo más difícil”.

Pero si los griegos, un equipo ahora liderado por la ex estrella de Florida Nick Calathes y la lotería de la NBA eligen a Georgios Papagiannis, junto con Kostas Antetokounmpo, el tercer hermano del trío de la NBA de esa familia, encuentran la manera de que esto suceda en los Juegos de Tokio, esos largos los días parecerán más que útiles.

“Fue una gran experiencia y una gran oportunidad”, dijo Pitino.

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