agosto 3, 2021

Es hora de que la NBA contrate a una mujer como entrenadora

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Con el carrusel de entrenadores de la NBA en marcha, siete equipos de la liga tienen vacantes actualmente. Entre el grupo familiar de asistentes y exjugadores hay varias mujeres increíbles, todas las cuales han dominado su oficio y están listas para aprovechar una oportunidad en el más alto nivel de entrenamiento. Becky Hammon, Dawn Staley, Kara Lawson y Teresa Weatherspoon representan a las mujeres más cercanas al entrenamiento en la liga, y parece que podría suceder.

Lo fascinante de este año es que, en lugar de solo equipos que necesitan un nuevo liderazgo, hay muchos equipos de playoffs y burbujas reclutando. Los Blazers, Celtics y Mavericks han llegado a los playoffs esta temporada, los Pacers y Wizards han llegado al torneo de play-in, solo el Magic y los Pelicans son realmente los equipos “malos” del pelotón.

Hammon es finalista en Portland. Staley dijo que habló con los Blazers y se estaba preparando para liderar el equipo de baloncesto femenino de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Tokio. Lawson es una posibilidad en Boston, con fanáticos presionando por ella; no solo pudimos ver a una mujer tomar el control de un equipo de la NBA por primera vez, sino también de un equipo de élite.

Teresa Weatherspoon también podría recibir un golpe muy real con los Pelicans. Se suma a la creciente lista de mujeres listas para hacerse cargo de los equipos de la NBA.

Todos están listos para este momento. Sus currículums hablan por sí mismos. Entrenadores con un historial comprobado de éxito, un historial establecido de creación de programas y un sinfín de jugadores cantando sus alabanzas. Tanta evidencia de estas mujeres capaces de trabajar, pero aún frente al techo de cristal. Por todo lo que Hammon, Staley, Lawson y Weatherspoon han logrado, se encuentran en la misma base que Chauncey Billups, quien solo pasó un año como asistente con los Clippers, o Steve Nash, que no lo hizo. No tenía un entrenador de alto nivel. experiencia antes de ser contratado por los Nets.

Seis veces All-Star de la WNBA, la carrera de Hammon abarcó tres países, jugando en los Estados Unidos, España y Rusia. Un desgarro de ligamento cruzado anterior interrumpió su carrera como jugadora, pero durante la recuperación se mantuvo cerca del baloncesto asistiendo a reuniones y entrenamientos en San Antonio.

Fue por esta época cuando la perspectiva de entrenar comenzó a atraer a Hammon más que regresar al campo, y su espíritu para el juego llamó la atención de Gregg Popovich. Pop contrató a Hammon como asistente, convirtiéndola en la segunda entrenadora asistente en la historia de la NBA. Desde 2014, Hammon ha sido una parte integral de la organización, y cada año se le confían más responsabilidades. En 2016, entrenó a los Spurs a un título de la Liga de Verano y, a fines de 2020, se convirtió en la primera mujer en entrenar un juego de la NBA, reemplazando a Popovich después de su expulsión.

En 2019, Pau Gasol escribió una carta abierta en el Players ‘Tribune explicando su experiencia como entrenador a través de Hammon.

“He jugado con algunos de los mejores jugadores de esta generación … y he jugado con dos de las mentes más agudas de la historia del deporte, Phil Jackson y Gregg Popovich. Y te lo digo: Becky Hammon puede entrenar. No digo que pueda entrenar muy bien. No estoy diciendo que pueda entrenar lo suficiente para sobrevivir. No digo que pueda entrenar casi al nivel de los entrenadores masculinos de la NBA. Yo digo: Becky Hammon puede entrenar baloncesto de la NBA. Período.”

Hammon representa la mayor oportunidad para que una mujer se convierta en entrenadora. Se habría convertido en finalista para el puesto en Portland, a punto de tomar el timón de Damian Lillard y un equipo prometedor que necesita dar un paso más para aspirar a la final.

La leyenda de la WNBA Dawn Staley, una de las mejores entrenadoras de baloncesto, también merece una oportunidad. Aunque no tiene experiencia en la NBA, su mano durante los últimos 13 años ha renovado por completo el baloncesto de la Universidad de Carolina del Sur.

Los Gamecocks estuvieron en el torneo de la NCAA ocho veces desde 1974 hasta 2014, y todo eso cambió con Staley. Le tomó algunos años encontrar su lugar en el programa y dirigir sus clases de reclutamiento, pero lo que siguió fue un éxito sin precedentes. Los Gamecocks han competido en el torneo de la NCAA todos los años desde 2012, ganando cinco campeonatos de la SEC y un campeonato nacional en 2017.

Kara Lawson, un nombre más reciente en el bloque, ha sido mencionado en relación con los Celtics. Brad Stevens está dejando el campo para convertirse en gerente general, abriendo la puerta a un entrenador de otro equipo en los playoffs con mayor potencial de crecimiento.

Lawson era locutor de ESPN y luego dejó la cabina, se convirtió en asistente de los Celtics bajo Stevens en 2019, y luego se fue en 2020 para convertirse en el entrenador en jefe de Duke. Una temporada acortada por Covid nunca le ha dado la oportunidad de demostrar que es un entrenador de la NCAA, aunque los Blue Devils han tenido un prometedor inicio de 3-1 esta temporada.

De las cuatro, Becky Hammon tiene un potencial real para finalmente tener su oportunidad en la NBA. Ya era hora, y ahora solo estamos esperando a ver si los equipos son lo suficientemente inteligentes como para tomar la decisión correcta.

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