junio 13, 2021

Essential Quality, entrenado por Brad Cox, gana el Belmont Stakes | nacional

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NUEVA YORK (AP) – Brad Cox ha insistido en que no está sentado esperando o preocupándose de si la descalificación del ganador del Kentucky Derby de Bob Baffert le daría su primera victoria en una Triple carrera, Crown.

Essential Quality ganó el Belmont Stakes el sábado para asegurarse de que Cox no tuviera que esperar un segundo más para ser un entrenador ganador de la Triple Corona.

El sorprendente potro gris que apostó 6-5 como favorito superó al líder líder Hot Rod Charlie en la última curva y cargó el cable para ganar la carrera de $ 1 millón de 1 1/2 milla por delante de 11,238 fanáticos, en su mayoría sin máscara, en Belmont Park.

Cox podría ser un campeón del Derby con Mandaloun si Medina Spirit, entrenado por Baffert, es descalificado por fallar una prueba de drogas después de la carrera. Dos muestras confirmaron la presencia del esteroide betametasona, aunque los funcionarios de Kentucky aún no han anunciado la descalificación del caballo, una medida que elevaría a Mandaloun al número uno.

Pero Cox pudo aprovechar este con Essential Quality superando a Hot Rod Charlie por 1 1/4 de longitud. Essential Quality lo hizo en 2: 27.11, disfrutando de un ritmo vertiginoso inesperado establecido por Hot Rod Charlie.

“Pensé que estaba beneficiando a nuestro caballo”, dijo Cox. “Hot Rod Charlie tuvo una gran carrera y pensé (con) el ritmo rápido que estábamos en un gran lugar que volverían”.

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Essential Quality, que abrió como un favorito 2-1, pagó $ 4.60 para ganar, $ 3 para colocar y $ 2.60 para mostrar. El ganador de Preakness, Rombauer, fue tercero y Known Agenda cuarto.

“Fue un largo camino a una milla y media, pero fue emocionante”, dijo Cox. “Parecía que el caballo dentro, había corrido a la izquierda otra vez. Sabía que sería una batalla en la pista”.

Essential Quality terminó cuarto como favorito derrotado en el Derby de Kentucky debido a un viaje difícil. Essential Quality le mostró a Belmont por qué durante mucho tiempo ha sido considerado uno de los mejores niños de 3 años del país.

“Nunca ha tenido una mala carrera en su vida, y creo que hoy demostró que pasó la prueba de un campeón”, dijo Jimmy Bell, presidente de Godolphin Stable, propietario de ‘Essential Quality. “Hacer lo que hizo en 2 y pasar por esas carreras en 3 con el clásico de una milla y media es un gran tributo para él”.

Pasar a la clandestinidad para convertirse en el primer entrenador nacido en Louisville en ganar el Derby de Kentucky no le permitiría a Cox la misma alegría de la victoria que el Belmont, a quien la estrella en ascenso probablemente recordará como su primer triunfo real de la Triple Corona.

Y Cox lo vio venir. Él predijo el verano pasado que Essential Quality sería su caballo para el Belmont, y eso resultó ser cierto al vencer en un campo difícil de otros siete caballos.

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“Luis hizo un trabajo fantástico llevándolo de regreso a casa y realmente pudo demostrar su resistencia tarde”, dijo Cox.

Fue algo redentor para Sáez, quien creía que había ganado su primera triple corona al terminar primero en el Derby de 2019 con la máxima seguridad. Pero Maximum Security fue descalificado por obstaculizar a otros caballos.

Esta vez no hubo DQ.

“Esta es mi segunda casa”, dijo Sáez, quien dedicó la carrera en memoria de su hermano menor Juan, quien murió en un accidente de motocicleta en 2014. “Era la carrera que quería ganar”.

Pero la victoria también viene con una sombra que se cierne sobre el gobernante de Dubai, el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, que encabeza el Godolphin. Sheikh Mohammed está bajo escrutinio de derechos humanos después de que un juez en Inglaterra dictaminara que él orquestó los secuestros de dos de sus hijas adultas.

Hablando solo de su propiedad y no de la situación en Dubai, Cox hizo hincapié en mencionar a Sheikh Mohammed momentos después del Belmont.

“Sheikh Mohammed, nos ha estado apoyando durante dos años y es una gran organización, una organización de clase mundial y obviamente no estaríamos aquí sin este caballo y su apoyo, así que realmente quería agradecerle”, dijo Cox. .

La carrera se llevó a cabo sin un caballo entrenado por Baffert, que fue prohibido por la Asociación de Carreras de Nueva York después de que Medina Spirit dio positivo y terminó tercero en el Preakness. Churchill Downs suspendió a Baffert durante dos años después de que una segunda muestra del Derby resultó positiva para la betametasona, que está prohibida en cualquier nivel el día de la carrera en Kentucky, Maryland y Nueva York.

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Cox no podía entender por qué le seguían preguntando sobre el Derby DQ pendiente.

“No estoy esperando en absoluto”, dijo Cox esta semana. “No puedo controlar el resultado de esto, así que es algo en lo que pienso muy, muy poco”.

La normalidad regresó al Belmont después de un 2020 al revés que contó con la carrera que condujo desde la Triple Corona a una distancia no tradicional de 1 1/8 de milla en una pista de carreras vacía. La carrera volvió a su lugar tradicional como la tercera etapa de la Triple Corona cinco semanas después del Derby y tres después del Preakness, volvió a su distancia de ‘prueba de campeón’ con fanáticos clamando por los caballos en la parte superior.

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