septiembre 20, 2021

Hurricanes y Canadiens disfrutan de la carne de res más ‘sin clases’ del hockey

Los Carolina Hurricanes y los Montreal Canadiens están envueltos en un glorioso novillo de gestación de dos años, impregnado de reglas no escritas, mezquindad y malos sentimientos. Podría decirse que es la mejor historia de la NHL de la temporada baja hasta ahora, así que profundicemos en lo que está sucediendo.

El sábado, los Hurricanes anunciaron que el equipo había contratado a Jesperi Kotkaniemi, un delantero de tercera fila de los Canadiens en una hoja de oferta. A primera vista, eso parece una cosa menor, ¿no? Los equipos firman contratos con agentes libres restringidos todo el tiempo, eso es parte del negocio. Bueno, no en la NHL. El sistema de hoja de oferta es esencialmente una farsa, asentir y asentir, técnicamente legal, pero rara vez se usa. Los gerentes generales de la NHL son reacios a contratar jugadores para ofrecer licencias en un acuerdo de caballeros no escrito para mantener la solvencia del límite de toda la liga.

Esta regla no escrita está tan arraigada que en los últimos 16 años solo se han firmado siete jugadores para ofrecer hojas, y solo un jugador cambia de equipo siguiendo una hoja de oferta: Dustin Penner, quien firmó una hoja antes de la temporada 2007-08. . Entonces, al contratar a Kotkaniemi en una oferta, los Hurricanes se burlaron de un acuerdo silencioso para toda la liga, pero ¿por qué?

Venganza.

Esta carne ha estado hirviendo a fuego lento durante dos años.

El acto de los Hurricanes de fichar a Kotkaniemi es una venganza pura y sin filtros para 2019, cuando los Canadiens ofrecieron desagradablemente una enorme oferta a Sebastian Aho, una de las estrellas emergentes de Carolina. No había duda de que los Canes coincidirían con la hoja de Aho, tanto que fue visto como una futura piedra angular de la franquicia, pero la hoja de Montreal equivalía a una píldora venenosa.

Montreal definitivamente necesitaba un centro de primera línea, y Aho era sin duda uno de los centros más jóvenes de la liga, pero no se trataba solo de intentar atrapar al jugador, los Canadiens querían aplastar a los Hurricanes. El contrato enormemente cargado fue diseñado para ejercer presión financiera sobre Carolina, colocando al equipo en una posición en la que tal vez no estén dispuestos a desembolsar mucho dinero de inmediato para mantener a un jugador estrella en un pequeño mercado de hockey.

Cómo te sientes al respecto es una cuestión de perspectiva, probablemente basada únicamente en dónde se encuentran tus lealtades al hockey. Para algunos, los Canadiens simplemente hicieron un movimiento inteligente de hockey, a pesar de que salió por la culata. Para otros, fue el ejemplo más puro de un gran equipo de mercado que usa su peso financiero para tratar de presionar y dañar un mercado pequeño.

Por supuesto, Montreal nunca lo admitiría, pero no hay duda de que el lanzamiento del acuerdo fue diseñado para dañar a los huracanes. Desafortunadamente para los Canadiens, los Canes tenían una larga memoria.

Por qué la hoja de oferta de Kotkaniemi es tan importante

Durante dos años, los huracanes hervían a fuego lento. Esperando, esperando un momento para llamar. Con Montreal saliendo de una temporada increíblemente exitosa, lo que llevó a la primera aparición del equipo en la final de la Copa Stanley desde 1993, el futuro parecía brillante para los Canadiens. El equipo tenía un poco más de $ 1 millón en espacio de tope salarial, pero estaba bien. Se estableció la lista, Montreal tuvo un año para evaluar a los posibles agentes libres y presumiblemente usar su dinero gratis en Nick Suzuki, una estrella emergente de 22 años vista como una base futura para los Canadiens.

Entonces Carolina apretó el gatillo. El equipo firmó a Kotkaniemi en una hoja de oferta, acelerando la velocidad con la que Montreal debe tomar una decisión sobre el joven de 21 años. Es posible que Kotkaniemi no haya estado a la altura de su proyecto de ley como tercera selección general en el Draft de la NHL 2018, pero se aceleró en la NHL y muchos pensaron que se vio obligado a jugar antes de que esté listo. Esto significaba que Kotkaniemi todavía era una cantidad desconocida, y algunos creían que nunca lo tuvo, otros creían que tenía potencial como futura estrella. Sin embargo, eso pone toda la presión sobre Montreal.

La hoja de oferta de Carolina en Kotkaniemi es por 1 año, $ 6.1 millones, pero lo bueno está en los detalles. Si los Canadiens empatan la hoja y Kotkaniemi se convierte en un buen jugador, enfrentarán la perspectiva de una oferta clasificatoria masiva basada en ese salario de $ 6.1 millones que sin duda los obligará a elegir entre Kotkaniemi y Suzuki, ninguno de los dos del equipo. quiere perder.

En lo que respecta a Carolina, también se arriesgan. Si Montreal deja ir a Kotkaniemi, tendrá que enviar una selección de primera y tercera ronda a los Canadiens como compensación. Las hojas de oferta de la NHL requieren una compensación como esta, a diferencia de sus contrapartes de la NBA.

Así que ahora, lo que hubiera sido un agosto relativamente tranquilo para Montreal está plagado de peligros, al menos durante la próxima semana. Los canadienses tienen una semana para decidir si igualar la hoja o dejar ir a Kotkaniemi.

Los huracanes no solo pujaron, lo hicieron como el infierno

Carolina se regocija en su deseo de ser iconoclasta del hockey. Desde las celebraciones de su equipo hasta un equipo de redes sociales agresivamente joven, los Canes han despertado el interés de los jóvenes fanáticos del hockey, solo por la forma en que se burlan de las instalaciones.

Comenzó con el anuncio de la hoja de oferta, tuiteó con un simple “LOL”. Luego, para ir más allá, los Canes escribieron el anuncio en francés solo para que los fanáticos de Canadiens pudieran leerlo lo más fácilmente posible.

Se supo que los Canes no solo escribieron Kotkaniemi en una hoja de $ 6,1 millones, sino que también incluyó un bono por firmar de $ 20. Sí, veinte dólares. ¿Por qué? Resulta que Sebastian Aho usa el número 20. No hubo absolutamente ningún error en el movimiento de venganza, especialmente cuando el gerente general Don Waddell esencialmente copió / pegó el anuncio, tomando prestado de Montreal.

El cambio es un juego limpio, pero no para el establecimiento FURIOUS de Montreal, los Hurricanes tuvieron la audacia de recuperarlos por intentar robar a su mejor jugador en 2019. Carolina ama cada segundo.

¿Carolina fue tan mala como el infierno? Absolutamente. ¿Es esto lo más divertido que ha sucedido en el hockey el año pasado? Demonios, sí lo es. Es el David financiero de la NHL lo que lo une a Goliat de la manera más perfecta. Si bien hay razones decentes de hockey para fichar a un jugador joven como Jesperi Kotkaniemi para un equipo que necesita profundidad, realmente palidece en comparación con la hilaridad de hacer que los Canadiens se retuerzan al dar un paso al frente: el sabor de su propia medicina.

Ahora hay que esperar para ver si Montreal coincide con la hoja de oferta, y será fascinante verlo sin importar lo que suceda a continuación.

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