septiembre 26, 2021

Kawhi Leonard supuestamente usó a Russell Westbrook para llevar a Paul George a los Clippers

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Kawhi Leonard es conocido como un hombre de pocas palabras, pero se dice que fue el autor intelectual del golpe masivo de Los Angeles Clippers en el verano de 2019.Leonard acababa de llevar a los Toronto Raptors a un impactante campeonato de la NBA cuando entró en la agencia libre. . en 2019. Leonard trató de regresar a su sur de California natal y tanto Los Angeles Lakers como Los Angeles Clippers estaban discutiendo por él. El interés mutuo entre Leonard y los Clippers era fuerte, pero Leonard quería que otra coprotagonista lo acompañara.

Según un nuevo informe de Ramona Shelburne de ESPN, otra superestrella se acercó a Leonard para unirse a él en Los Ángeles: Russell Westbrook. En ese momento, Westbrook todavía jugaba para el Oklahoma City Thunder, pero también quería regresar a su natal Los Ángeles y vio la oportunidad de vincularse con Leonard para que esto sucediera.

Según los informes, Westbrook llamó a Leonard para presentar la idea, pero no obtuvo la aprobación de Kawhi. En cambio, Leonard se volvió y llamó al compañero de equipo de Westbrook en Oklahoma City, Paul George, y le contó sobre la investigación de Westbrook. Leonard prefirió jugar con George antes que con Westbrook, y unas semanas después, George solicitó un intercambio con los Clippers. El otro equipo de Los Ángeles había conectado uno de los golpes de agencia libre 1-2 más impactantes en la historia de la liga.

Shelburne tiene los detalles en ESPN:

En cambio, Westbrook sería canjeado a los Houston Rockets para jugar con James Harden. Un año después, fue enviado a los Washington Wizards a cambio de John Wall. Westbrook finalmente logró su deseo de jugar en Los Ángeles la noche del Draft de la NBA de 2021 cuando los Wizards lo cambiaron a los Lakers.

Fue un movimiento astuto de Leonard, pero sus aspiraciones de campeonato sobre los Clippers aún no se han hecho realidad. El equipo de Leonard y George’s Clippers le dio a los Denver Nuggets una ventaja de 3-1 en los playoffs burbuja la temporada pasada, luego perdió ante los Phoenix Suns en las Finales de la Conferencia Oeste luego de que Leonard sufriera un desgarro parcial de su ligamento cruzado anterior.

George tampoco habría sido la primera opción de Leonard. Según el informe de Marc Stein en 2019, Leonard se puso en contacto con Jimmy Butler y Kevin Durant sobre una asociación con los Clippers antes que George. Aquí está el hit de radio de Stein transcrito en los detalles detrás de las llamadas telefónicas de la superestrella.

Básicamente, toda la semana de Libre Albedrío es cuando se centró en Paul George. Sabes, no empezó ahí. Primero corrió hacia Jimmy Butler, e incluso sucedió durante los playoffs. Y también exploró a Kevin Durant. “Kevin, ¿te gustaría venir a los Clippers conmigo?” “… Sabemos que los Clippers han querido a Kawhi durante mucho tiempo. Pero Kawhi quería que se le uniera un jugador de élite. Y no estoy tratando de sugerir que Paul fue su tercera opción. Obviamente son amigos y él ama a Paul George, pero Paul George no era accesible. Le quedan tres años de contrato, dos antes de una opción de jugador. Así que no habrías apuntado a Paul George primero porque ni siquiera Kawhi Leonard habría pensado que estaba disponible.

Leonard vuelve a ser agente libre. Es el mejor jugador disponible este verano a pesar del ligamento cruzado anterior parcialmente desgarrado que oscurece su estatus para la próxima temporada. Los informes más recientes indican que es probable que Leonard vuelva a firmar con los Clippers, pero también se está reuniendo con otros equipos. Según Chris Haynes, Leonard querría un acuerdo “1 + 1” de Los Ángeles, lo que le daría una opción de jugador después de esta temporada y le permitiría regresar al mercado abierto.

¿Leonard podría jugar contra los Clippers esta vez tomando su dinero para la próxima temporada mientras está lesionado y luego planeando su próximo movimiento a otra franquicia? Es difícil pasar tal movimiento después de él después de cómo movió los hilos adecuados en 2019.

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