septiembre 19, 2021

Khris Middleton fue el rey de los duros golpes que los Bucks necesitaban en las Finales de la NBA

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Ser la segunda banana de un aspirante al campeonato puede ser uno de los trabajos más aburridos de la NBA. La opción n. ° 2 tiende a obtener solo una pequeña porción de crédito si su equipo gana, mientras que el resto va para la superestrella que juega a su lado. Los fracasos y fracasos de un equipo a menudo se ven como un reflejo de las deficiencias de los actores secundarios, comenzando con la segunda estrella.

Khris Middleton conocía esta situación tan bien como cualquiera antes de su brillante actuación en las Finales de la NBA de 2021. Antes de que Middleton demostrara su valía en el escenario más grande, hubo años de preguntas centradas en si era lo suficientemente bueno para el trabajo.

Milwaukee subió al nivel de un contendiente al campeonato desde cero cuando contrataron a Mike Budenholzer como entrenador en jefe antes de la temporada 2018-19. Los Bucks lograron el mejor récord de la NBA en el primer año de Bud, y lo hicieron nuevamente en 2019-20. Giannis Antetokounmpo fue nombrado MVP en ambas temporadas y ganó Jugador Defensivo del Año en la última. Sin embargo, los Bucks aún no han llegado a los playoffs de la NBA: perdieron una ventaja de 2-0 sobre los Toronto Raptors en las Finales de la Conferencia Este de 2019, luego más o menos se desmoronaron. -juego caballero. barrer en la segunda ronda dentro de la burbuja.

Antetokounmpo recibió una buena cantidad de críticas luego de las dos eliminaciones, pero su auténtica superestrella aún estaba a salvo. Con su contrato a punto de expirar, el futuro de Giannis se ha convertido en la historia más importante de la liga. La idea era que si el Freak griego quería ganar un campeonato, tendría que dejar Milwaukee. Simplemente no tenía suficiente ayuda con los Bucks, en gran parte porque Middleton no se consideraba lo suficientemente bueno como para ser la segunda opción de un equipo por el título.

Concedido: Middleton nunca fue Ficticio ser la segunda opción en un equipo con aspiraciones al campeonato. El hecho de que quisiera su nombre en esta discusión es un testimonio de su notable crecimiento como jugador después de ingresar a la liga como selección de segunda ronda (número 39 en general) en el Draft de la NBA de 2012. Middleton pasó una temporada con los Detroit Pistons , y luego fue visto como un touchdown en el intercambio de Brandon Knight por Brandon Jennings con Milwaukee.

Incluso después de una sólida primera temporada con los Bucks en la que promedió poco más de 12 puntos por partido, era difícil ver a Middleton como algo más que una buena pieza complementaria. Se suponía que los Bucks encontrarían a su otra estrella la próxima temporada cuando consiguieron la segunda selección general de la NBA en 2014. Andrew Wiggins eligió la primera selección, lo que dejó a Milwaukee con dos selecciones: el centro de Kansas, Joel Embiid, o el atacante de Duke Jabari Parker. Embiid tenía problemas de lesiones graves y Parker era considerado un fenómeno desde sus días de escuela secundaria en Chicago. Parker era una opción bastante defendible en ese momento, pero terminó siendo un fracaso después de dos cirugías de ligamento cruzado anterior en sus primeros cuatro años como profesional.

Durante este tiempo, Middleton continuó mejorando poco a poco. Después de su segunda temporada con el equipo, los Bucks le otorgaron un contrato de cinco años y $ 70 millones. Los pagó con la mejor temporada de su carrera, pero los Bucks cayeron en la carrera por los playoffs con una temporada ganadora de 33 juegos. La catástrofe golpeó cuando Middleton entró en el próximo año: se rompió los tendones de la corva en el entrenamiento de pretemporada y estuvo fuera durante seis meses.

Middleton volvería con ganas la siguiente temporada, promediando 20 puntos por partido por primera vez en su carrera.. Los Bucks y los Celtics estaban listos para jugar una racha épica de siete juegos, y Middleton anotó 24.7 puntos por juego, hizo el 61% de sus tres (de seis intentos por juego) y terminó con un porcentaje de goles general ridículo del 71.%. Antetokounmpo era ahora uno de pleno derecho, y Middleton había pasado al estado de segunda opción. Los Bucks todavía regresaban a casa en la primera ronda por tercera vez en los últimos cuatro años.

Con Budenholzer a punto de ser contratado antes de la próxima temporada, lo primero que hizo fue sentarse con Antetokounmpo y Middleton para un desayuno ahora infame. Los Bucks pueden haber sido la organización de Giannis, pero Middleton tenía un asiento en la mesa. Si Antetokounmpo iba a cumplir su destino y convertirse en campeón de la NBA, Middleton estaría a su lado.

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Budenholzer expuso su plan sobre cómo convertiría a los Bucks en un contendiente. Comenzaría en el lado defensivo, con Brook Lopez firmando un acuerdo de valor para anclar al mediocampista. En ataque, se trataba de extender el terreno alrededor de Giannis. Para Middleton, eso significaba que Budenholzer le estaba pidiendo que acabara con el pesado régimen de tiros de media distancia que había definido su perfil de ataque en este punto de su carrera.

Middleton fue nombrado All-Star por primera vez en su carrera cuando los Bucks tuvieron un comienzo de 43-14 en el descanso. Sin embargo, no siempre fue fácil para él encontrar su lugar en el ataque. La eficiencia anotadora de Middleton estuvo en su nivel más bajo desde su temporada de debut en Milwaukee, ya que su perfil de tiros fue revisado de manera efectiva. Después de tomar al menos el 50 por ciento de sus tiros a media distancia en cada una de las últimas cuatro temporadas, solo está tomando el 39 por ciento de sus intentos en esta parte de la cancha. Su porcentaje de tiros de tres puntos alcanzó un máximo histórico, mientras que su porcentaje de tres puntos cayó por debajo del 40% al que estaba acostumbrado.

Budenholzer terminaría viendo la belleza del juego de media distancia de Middleton después de salir de los playoffs contra los Raptors. Marcó su frecuencia promedio hasta que fue previamente en los días previos al brote la temporada pasada. El resultado fue una de las mejores temporadas de tiros en la historia de la liga: Middleton anotó un puñado de goles en una puntuación de 50/40/90 con un promedio de 20,9 puntos por partido, el mejor de su carrera. Nada salió bien para los Bucks en la burbuja, pero Middleton llevó al equipo a su única victoria contra el Heat, perdiendo 36 puntos en el Juego 4 después de que Giannis sufriera una lesión.

Middleton era ahora dos veces All-Star y uno de los mejores tiradores de la liga, pero estaba claro que los Bucks necesitaban más ayuda. Intercambiaron tres selecciones de primera ronda y dos selecciones para que Jrue Holiday sea la tercera estrella. Aunque Holiday tuvo una primera temporada efectiva en Milwaukee, no ha resuelto el mayor problema de los Bucks de encontrar un creador de tiros ofensivos. En cambio, gran parte de ese papel recayó en Middleton cuando los juegos eran más importantes.

Los Bucks atrajeron al Heat para una revancha de playoffs de primera ronda. Tal vez el espíritu de Milwaukee hubiera recibido un gran golpe si hubieran renunciado al Juego 1, pero Middleton marcó un ganador en el timbre en tiempo extra para insinuar lo que vendría. Durante los siguientes dos meses, Middleton fue el rey de los duros golpes de Milwaukee en el embrague una y otra vez.

No siempre fue bonito: Middleton tuvo muchos partidos terribles durante la carrera de los Bucks hacia el campeonato. Anotó 13 puntos en 23 tiros en su derrota del Juego 1 ante los Brooklyn Nets en la segunda ronda, luego anotó 17 puntos en 20 tiros cuando Milwaukee cayó 0-2 en el siguiente juego. Tuvo 15 puntos en 23 tiros en la derrota del Juego 1 ante Atlanta en las Finales de la Conferencia Este, y 16 puntos en 17 tiros en la victoria del Juego 4 de los Hawks después de que Giannis se lesionara en la pierna. Cuando los Bucks perdieron el Juego 2 de las Finales de la NBA, Middleton disparó solo 5 de 16 para 11 puntos contra los Suns.

Sin embargo, por cada actuación difícil, Middleton siempre parecía recuperarse con una increíble noche de anotaciones. Salvó a los Bucks de caer en un hoyo 0-3 ante Brooklyn al perder 35 puntos y 15 rebotes en el Juego 3. Terminó con 38 puntos y 10 rebotes en 11 de 16 tiros en la crítica victoria de Milwaukee sobre los Nets para forzar un séptimo juego. . Tuvo 38 puntos contra los Hawks en el Juego 3 y 32 para la victoria final en el Juego 6. Perdió 40 puntos en una victoria decisiva en el Juego 4 de las Finales de la NBA, que será más recordado por Antetokounmpo Boulder en Deayton Ayton en los últimos minutos. . .

A pesar de que Giannis tuvo una de las mejores actuaciones en las Finales de la NBA, Middleton fue el jugador que recibió críticas entusiastas de sus compañeros. CJ McCollum y Spencer Dinwiddie sugirieron que debería estar en la mezcla para el MVP de las Finales. El analista de ESPN Kendrick Perkins lo llamó “Batman” para los Bucks (con Giannis como Robin).

Cuando los Bucks necesitaron un balde al final de su sexto juego ganador del campeonato, fue Middleton saliendo de una pantalla por un balde de rango medio. ¿Qué más?


Los Bucks siempre serán la franquicia de Giannis ante todo. Sin embargo, no habrían ganado este campeonato si Middleton no se hubiera convertido en la opción número 2 legítima de un campeón de la NBA.

Middleton ha tenido tantas actuaciones de truco o trato en los playoffs porque rara vez se encuentra en un lugar fácil. Cayó en la segunda ronda del draft en gran parte porque le faltó un primer paso súper rápido para romper la línea de defensa inicial. No es que se haya vuelto mucho más rápido. En cambio, Middleton tomó un nivel histórico como tirador, usando su alto marco de 6’8 para derribar a los defensores más pequeños.

La falta de ráfaga de Middleton se reflejó en su perfil de tiro. En los playoffs de este año, llevó solo el 13% de sus tiros al borde, lo que se ubicó en el percentil 17 de jugadores en su puesto, según Cleaning the Glass. Realizó el 49% de sus tiros de media distancia en la temporada regular y los playoffs, y el 25% de sus tiros en intentos de media distancia “largos”. Se supone que estos son los peores tiros del baloncesto, los tiros que una defensa contraria quiere conceder.

Middleton siempre ha hecho esos dos largos a una tasa del 47% en los playoffs, según Cleaning the Glass. Esos tiros extremadamente difíciles representaron el estrecho margen entre que los Bucks fueran campeones y volvieran a casa temprano, incluso con el esfuerzo histórico de Giannis.

En la víspera de su cumpleaños número 30, Middleton ha respondido a todas las preguntas. Antetokounmpo es el jugador que merece más crédito por traer un título a Milwaukee, por supuesto. El ascenso de Giannis de un adolescente flaco en Grecia a la presencia más imponente de la NBA es una de las grandes historias de la historia del deporte. Sin embargo, no pase por alto a Middleton: una selección de segunda ronda que ganó en un All-Star y subió al escenario más grande para ser la segunda estrella que Antetokounmpo necesitaba para ganar un título.

“Le dije que el día de tu jubilación iba a ser el día más difícil de mi carrera porque he estado contigo todo el tiempo y ha sido un viaje increíble. Es un gran tipo de equipo, donde comenzamos y donde estamos ”, dijo Antetokounmpo en la final de la Conferencia Este.

Los Bucks no podrían haberlo hecho sin Giannis, y Giannis no podría haberlo hecho sin Middleton. Nadie cuestionará el valor del segundo plátano esta vez.

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