septiembre 18, 2021

La historia olvidada de Harry Colliflower, el peor lanzador de béisbol de todos los tiempos

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Para una temporada mágica, infame e insoportable en 1899, un carpintero de 30 años de Washington DC, sin ninguna habilidad particular en el juego de béisbol, viajó a Cleveland para jugar en las mayores. Nadie lo sabía en ese momento, pero lo que vendría después fue tan monumentalmente inútil que su existencia quedó relegada a las filas de la estadística y el folclore. Esta es la historia de Harry Colliflower, el peor jugador del peor equipo de béisbol de la historia.

Lo más notable del ascenso de Colliflower a Major es que no hay una historia romántica para superar la adversidad. No se anunció el inicio de la próxima “gran”. De hecho, literalmente no hay justificación para que alguien quiera fichar a Harry Colliflower, o por qué se unió a los Cleveland Spiders de 1899.

Una carrera intermitente de cinco años en menores sin consecuencias, no hay duda de que a Colliflower le encantaba el béisbol, pero a él no le encantaba. No era un bateador particularmente bueno, ni un fildeador, ni nada en realidad. El coliflor luchó por tener un promedio de bateo en ligas menores de poco más de 0.200, era un mal jardín y, en las raras ocasiones en que alguien decidía ponerlo en el montículo, lo recompensaba permitiendo más hits que entradas lanzadas.

Lo único que hizo que Colliflower aterrizara en Arañas fueron las circunstancias. Comenzando la temporada con 8-30 y recientemente despidiendo al jugador-manager Lave Cross, el equipo buscaba cambiar las cosas. Necesitando ayuda urgentemente en un viaje a Washington para enfrentar a los Senadores, el nuevo manager Joe Quinn ha escuchado rumores sobre un pitcher semiprofesional decente en la ciudad. Sin ser visto, encontró y firmó a Harry Colliflower, inmediatamente lo puso en el montículo. Coliflor fue inesperadamente decente en su primera salida en las Grandes Ligas. El Washington Post se enamoró del jugador local y lo promocionó como una futura estrella después de la victoria por 5-3 de los Spiders en la ciudad.

“La coliflor tiene todas las cualidades requeridas en un twirler de Grandes Ligas. Tiene buen control del balón, buena velocidad y la cantidad necesaria de nervio. “

No duraría.

Hay una respuesta generalmente aceptada cuando se trata de “¿Quién es el peor jugador de béisbol de todos los tiempos?” John Gochnaur, un campo corto que jugó de 1901 a 1903, estuvo tan mal en el plato que terminó su carrera con un promedio de combate de .187, y tan horrible en el campo que terminó con 146 errores en 264 juegos. No hay duda de que Gochnaur fue terrible, pero fue el peor jugador en una serie de equipos decentes. Harry Colliflower fue el peor jugador del peor equipo de la historia.

Después de una actuación prometedora en el montículo de Washington, Colliflower continuó como titular para los Spiders. Nunca, nunca logró ser tan bueno como en su primera salida, pero las Arañas se dejaron engañar por la mística de que, de hecho, podría ser bueno. Quinn siguió poniendo a Colliflower en los juegos y falló una y otra vez.

Los Spiders de 1899 son mejor conocidos por ser el peor equipo en la historia del béisbol, terminando la temporada con una diferencia de puntos de -723. Harry Colliflower ha sido uno de los principales contribuyentes a esta infamia. Tuvo marca de 1-11, con una efectividad de 8.17. Cada vez que se lanzaba Colliflower era peor que la anterior.

Cuando el polvo se asentó en la temporada, Colliflower había lanzado 98 entradas, permitiendo 152 hits y 122 carreras. Solo ha ponchado a ocho bateadores esta temporada, caminando 41 y bateando 11 con lanzamientos. Si fue al plato contra Harry Colliflower, este fue el mejor refuerzo de confianza. Tenías tres veces más probabilidades de que él caminara que de que te rasparan, y eso supone que no solo te golpearon, lo que sucedía todo el tiempo.

A pesar de todo esto, Colliflower tenía una importante animadora en casa: The Washington Post, quien escribió por primera vez sobre su increíble potencial. Después de seguir con entusiasmo a la ‘estrella’ de su ciudad natal, Colliflower continuó escribiendo en el diario, aunque cualquier mención de su insoportable pitcheo fue borrada del registro. El Post nunca, nunca escribió sobre sus horribles paseos en el montículo, sino que se centró en su personal, que, para ser justos, no estaba mal. Colliflower bateó mucho mejor que lanzador, promediando .303 y 23 hits en la misma cantidad de juegos. Si vivía en Washington en ese momento y solo conocía a Harry Colliflower a través del periódico, es probable que pensara que era una estrella.

En cambio, era un bateador decente y el peor lanzador de la historia, un Shohei Ohtani de mierda del siglo XIX.

No hubo una historia a largo plazo para Harry Colliflower. El novato de 30 años fue eliminado después de la temporada de 1899, convirtiéndose en árbitro de Grandes Ligas y cazatalentos de Grandes Ligas. Sorprendentemente, se ha convertido en uno de los hombres más importantes de Washington DC. Colliflower pasó el resto de su vida laboral como empleado de la compañía de carbón y petróleo de su sobrino, pero era conocido por su enfoque utilitario de la vida. Listo para hacer lo que su ciudad necesitara, Colliflower ayudó al gobierno federal, ayudó a la Universidad de Georgetown e incluso fue incluido en el Salón de la Fama del Atletismo de Georgetown.

El peor jugador del peor equipo en la historia del béisbol tenía una vida ajetreada, rica y amada. El legado de Colliflower no es realmente el de un mal jugador, es el de un hombre tan querido por quienes lo rodean que todos querían fingir que no era horrible en el juego.Un nivel de apreciación que nunca volveremos a ver en los deportes, y por eso Harry Colliflower podría ser el peor jugador de béisbol de la historia, pero también uno de los personajes olvidados más fascinantes del deporte.

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