enero 16, 2022

La impía adquisición de Kevin Durant y el colapso de Milwaukee definieron el clásico Nets-Bucks

Los Brooklyn Nets y los Milwaukee Bucks estaban muy conscientes de lo que estaba en juego de cara al Juego 5 de su serie empatada de segunda ronda en los playoffs de la NBA de 2021. Históricamente, el equipo que gana el Juego 5 de una Serie 2-2 gana la serie alrededor del 82 por ciento. del tiempo. Ambos equipos habían protegido su campo hasta ahora, pero parecía que el impulso estaba girando en el lado de Milwaukee después de robar su segunda victoria consecutiva en el Juego 4 cuando los Nets perdieron a Kyrie Irving por lesión. De repente, Brooklyn era el equipo desesperado.

Los Nets inicialmente habían descartado a James Harden para el Juego 5 un día antes cuando el portero superestrella se recuperó de una distensión en el tendón de la corva sufrida en el primer minuto del Juego 1 de la serie. El estado de Harden pasaría de cuestionable a cuestionable a una “decisión de tiempo de juego” durante todo el día antes de que fuera anunciado en la alineación titular.

Después de una humillante salida de segunda ronda en la burbuja el año pasado, parecía que los Bucks estaban aprovechando todas las oportunidades que necesitaban para poner a Brooklyn patas arriba y llegar a la final de la conferencia. Los Nets seguían jugando esta temporada con expectativas de campeonato o derrotas, y no iban a recibir mucha simpatía del resto de la liga por su mala suerte con las lesiones.

La presión en cascada que era aceptable en ambos lados eventualmente daría paso a uno de los grandes partidos de playoffs que hemos visto en la memoria reciente. Fueron los Nets quienes salieron con una victoria de remontada para tomar el control de la serie.

Los Nets vencieron a los Bucks, 114-108, y toman una ventaja de 3-2 mientras la serie regresa a Milwaukee el jueves. Todos los que vieron este juego sintieron de inmediato que estaban presenciando un clásico instantáneo.

Este juego resonará en la NBA por un tiempo. Eso es lo que lo hacía tan especial.

Kevin Durant demostró por qué es uno de los mejores jugadores de la historia de la NBA

Durant no tenía nada que demostrar, pero sí mucho que ganar al ingresar al Juego 5. El estatus de Durant como un gran jugador de todos los tiempos ya estaba asegurado con un MVP y dos MVP finales, pero su decisión de jugar con varios otros. Superestrellas en Golden State y luego en Brooklyn lideró a los críticos para afirmar que no podía llevar a un equipo a la grandeza por su cuenta. Con Irving fuera y Harden gravemente comprometido, KD no tuvo más remedio que tomar el control.

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Todo lo que hizo fue lograr una de las mejores actuaciones en los playoffs en la historia del deporte.

Durant terminó la noche con 49 puntos, 17 rebotes, 10 asistencias, tres robos y dos tapones en 16 de 23 tiros de campo, 4 de 9 de 3 tiros y 13 de 16 tiros de línea de falta. Quizás lo más impresionante de todo es que jugó los 48 minutos del partido. No olvidemos que se trata de un jugador que sufrió una devastadora rotura de Aquiles hace apenas dos años.

Fue un gran jugador de todos los tiempos que hizo una gran actuación de todos los tiempos bajo presión para salvar la temporada de su equipo. Fue Kevin Durant en su mejor momento.

Durant atravesó la defensa de Milwaukee de cualquier manera que pudo, lanzando a la ofensiva como un armador, drenando dominadas desde el rango de tres puntos y dentro del arco, dirigiéndose hacia la canasta y aún terminando con un toque suave. No había nada que Milwaukee pudiera hacer para detenerlo.

Durant impulsó la remontada de Brooklyn en la segunda mitad casi por su cuenta. La próxima vez que alguien critique a Durant por querer jugar con otras superestrellas, enséñeles este juego.

James Harden jugó 46 minutos en una pierna

Harden no tuvo que jugar en el Juego 5 ya que se trató un tendón de la corva, pero el entrenador en jefe de Brooklyn, Steve Nash, dejó la decisión de jugar en manos de su superestrella. Con Irving fuera y la serie repentinamente vinculada, Harden estaba decidido a eliminarlo. De alguna manera, le dio a los Nets 46 minutos en una noche en la que obviamente tenía problemas para moverse en la cancha.

Harden mató legítimamente a los Nets en la primera mitad cuando los Bucks construyeron una ventaja de 16 puntos antes del descanso. No anotó ningún 0 de 6 tiros de campo y estaba frenando la ofensiva de Brooklyn como el principal manejador de la pelota. Nash vio la incapacidad de Harden para acelerar el ritmo e instaló a Durant como base armador en la segunda mitad. Fue entonces cuando Brooklyn se incendió y quiso volver al juego.

Harden terminó la noche con cinco puntos, ocho asistencias y tres rebotes en 1 de 10 tiros de campo y 0 de 8 tiros de tres. Incluso en una de las actuaciones más duras de su carrera, jugó más minutos que cualquier jugador de los Bucks.

Para su crédito, Harden todavía tuvo varios momentos en los que tuvo un impacto. Sus pases, en su mayoría estacionarios, ayudaron a iniciar la ofensiva de Brooklyn de cortes y saltos en el acto. Incluso derribó a Giannis Antetokounmpo en un poste defensivo tardío.

No fue un bien El esfuerzo de Harden, pero aún así fue bastante notable. La condición en la que estará durante el resto de la serie sigue siendo un gran interrogante.

Los Bucks perdieron una oportunidad de oro

Todos los involucrados con los Bucks tendrán que aceptar esta pérdida durante mucho tiempo. Si Milwaukee finalmente renuncia a un juego más para perder la serie, es el juego que los perseguirá durante la temporada baja y más allá.

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La ausencia de Irving y la lesión de Harden hasta el punto de lesionar al equipo han sido una bendición increíble para los Bucks. Todavía no pudieron aprovecharlo. Todos en la organización merecen calentarse después de tal actuación, desde la propiedad y la oficina principal hasta el entrenador en jefe Mike Budenholzer, Giannis, Jrue Holiday y el resto del equipo.

Los Bucks lideraban por 16 puntos en el entretiempo. Brooklyn tomó su primera ventaja con poco más de ocho minutos para el final, pero el juego aún estaba allí para los Bucks. Perdieron demasiadas oportunidades al final del juego, literalmente en un caso.

Budenholzer será despedido si los Bucks pierden esta racha. Necesita ajustar el ataque y encontrar una manera de frenar a Durant con trampas y negación de balas. Es difícil inflamar demasiado a los Bucks cuando KD hace un desgarro como este, pero eso no hará que la pérdida sea más fácil de soportar. Era un juego que los Bucks tenían que ganar y se lo perdieron.

Giannis Antetokounmpo no pudo concluir la victoria

Tenga en cuenta primero que Antetokounmpo estuvo excelente la mayor parte de la noche, terminando con 34 puntos, 12 rebotes, cuatro asistencias y dos tapones en 14 de 22 tiros de campo, 2 de 4 tiros de tres y 4-7 tiros de línea de falta. Dominó el juego en la primera parte y le dio a su equipo la oportunidad de huir con la victoria.

El tiro increíble de Durant y algunos errores tardíos de Giannis, sus compañeros de equipo y su cuerpo técnico finalmente pasaron factura a los Bucks.

Antetokounmpo no fue lo suficientemente bueno al final del juego. Fue frustrante verlo dar un tirón cuando tenía a Harden en el poste con menos de dos minutos para el final. Giannis es demasiado grande y demasiado fuerte para estar satisfecho con este golpe.

Giannis también escapó de un pase tardío de Middleton en los últimos segundos cuando los Bucks tuvieron la oportunidad de empatar el juego. Giannis debería haber podido atrapar limpiamente ese pase y terminar con la volcada, pero perdió el control y los Bucks perdieron su última oportunidad de extender el juego.

Es fácil criticar a Antetokounmpo por sus tres fallos de tiro, tiros libres fallidos, manejo inestable del balón y falta de movimientos de poste refinados. Como escribimos anteriormente en esta serie, Giannis debería ser utilizado y visto en última instancia como un gran hombre, pero a menudo tenía que jugar como portero ya que Milwaukee no tiene un iniciador de élite en el balón. Es notable que Giannis, que todavía tiene solo 26 años, ya sea dos veces MVP y aún tenga mucho espacio para crecer en ataque.

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La defensa de Giannis ha sido formidable durante toda la noche como protector de aro en el lado de la asistencia. Podría decirse que es uno de los mejores jugadores del juego en la actualidad. Pero una noche en que Durant se convirtió en una supernova, Antetokounmpo tuvo que ceder en que todavía no estaba en la cima de la liga.

Jeff Green ayudó a salvar a los Nets desde la banca

En una noche histórica para Durant, fue su ex compañero de equipo novato de los Seattle Supersonics quien le dio el golpe extra que su equipo necesitaba para ganar.

Green anotó 27 puntos en 7 de 8 triples para darle a la ofensiva de Brooklyn una gran sacudida desde el banco. Green superó fácilmente a todas las reservas de Milwaukee, que anotaron 15 puntos.

Green ha estado en siete equipos durante los últimos siete años y jugó para 11 equipos en su carrera. Si bien nunca estuvo a la altura de su exageración como ex seleccionado No. 5 general, se convirtió en un centro extendido al final de su carrera para convertirse en el tipo de jugador de rol que continúa firmando. Green ha estado en muchos juegos importantes antes, pero rara vez ha sido tan bueno como este.

Green se perdió el Juego 3 por una lesión en el pie y había anotado solo 17 puntos en total en la serie antes del Juego 5. En lo más destacado de la temporada de Brooklyn, cumplió.

Podría convertirse en el juego definitorio de los playoffs de la NBA de 2021

Los playoffs de la NBA están abiertos este año, lo que generalmente no es así. LeBron James y Stephen Curry ya están eliminados. Finalmente tenemos algunas franquicias nuevas en la mezcla para un Campeonato de la NBA, y parece que todos los equipos restantes tenían un camino razonable hacia un Campeonato antes de este juego.

Los Nets tienen más talento y debería siendo los favoritos de los playoffs este año, pero las lesiones de Irving y Harden los dejaron vulnerables. Los Bucks tuvieron la suerte de ponerlos al borde de la eliminación en el Juego 5, y simplemente no pudieron hacerlo.

Parece que los tres equipos restantes de la Conferencia Oeste (Phoenix Suns, Utah Jazz y Los Angeles Clippers) tienen casi las mismas posibilidades de llegar a la final. ¿Se arrepentirán alguna vez de que Milwaukee pierda este juego para dar a los Nets la oportunidad de extender su temporada y mejorar su salud?

El quinto partido de los Nets-Bucks podría tener importantes implicaciones para el resto de los playoffs. Por ahora, disfrutemos de un juego que nos dio todo lo que podíamos pedir.