septiembre 25, 2021

Las reglas de burla de la NFL refuerzan cómo los viejos están arruinando el fútbol

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Cada año, el Comité de Reglas de la NFL revisa, refina y aumenta los elementos del juego con el objetivo de dar forma al fútbol para que sea la imagen de la liga. Dentro de eso hay “puntos de interés”: reglas nuevas o existentes a las que la NFL les pide a los oficiales que presten más atención y hagan cumplir de manera más estricta.

El enfoque de este año es la burla, y el efecto que tiene en la NFL podría ser el más grande y más grande de los últimos años.

Con cada nueva regla de la NFL adoptada, hay ajustes que definitivamente cambian las cosas, pero históricamente son los puntos de énfasis los que realmente han cambiado el juego del fútbol.

  • En 2017, la atención se centró en los golpes a los mariscales de campo por debajo de las rodillas. Esto ayudó a empujar a la liga más hacia el pase, ya que los defensores tenían menos opciones para derrotar a los mariscales de campo rivales.
  • En 2018, la atención se centró en el casco en las tacleadas. En los años siguientes, la forma en que los jugadores se abordan entre sí cambió por completo y dio lugar a muchos momentos decisivos provocados por los penaltis.
  • El enfoque en 2019 estuvo en las celebraciones del equipo, que pusieron fin a las celebraciones coreografiadas de touchdown.
  • En 2020, la atención se centró una vez más en el uso de auriculares, pero se extendió a los juegos fuera del balón. Además, estaba prohibido bajar la cabeza en un tackle y aumentar la tasa de penaltis.

No hay duda de que los cambios de 2018 y 2020 fueron necesarios, especialmente a la luz de la conciencia pública sobre CTE. Los golpes con el casco fueron claramente horribles, no solo para los que estaban en el extremo receptor, sino también para el tackleador. Estos cambios se realizaron para proteger a los jugadores de sí mismos, que de otra manera harían todo lo posible para obtener ventaja en el campo.

Es la creciente insistencia de la NFL en penalizar a los jugadores por las celebraciones lo que sigue siendo desconcertante. No ayuda cuando algunos de los mayores partidarios de estas reglas, ya que el dueño de los Giants, John Mara, realmente no explica por qué es malo para el juego.

“Nadie quiere ver a un jugador burlándose de otro jugador. Sé que definitivamente este no es el caso. Sé que los otros miembros del comité de competición también sienten lo mismo.

El problema es la amplia generalización de que “nadie” quiere que se rían de él. De hecho, es un argumento que no tiene base fáctica. De los muchos estudios realizados sobre las probabilidades de la NFL para comprender mejor por qué menos personas están haciendo tapping, las “burlas” nunca se han citado como la razón por la que la gente se niega a mirar. Hay evidencia de que a algunos fanáticos no les gustan las protestas de los jugadores, otros que piensan que el juego es demasiado violento, algunos que se sienten desanimados por la violencia fuera del campo contra las mujeres, y la razón principal: menos Millennials y miembros de la Generación Z mantienen paquetes de transmisión que les permiten para ver fútbol en vivo.

Entonces, cuando Mara dice “nadie quiere ver reír a los jugadores”, en realidad dice “los viejos que toman decisiones no lo quieren”. Y aquí es donde empezamos a llegar al meollo del asunto.

La NFL ha adoptado durante mucho tiempo la expresión personal. Mucho antes de que Colin Kaepernick tomara una posición y los jugadores se arrodillaran para protestar contra la injusticia racial, la NFL estaba impulsando una marca unificada que mantenía a los jugadores a la par. Desde requisitos uniformes hasta multas por usar artículos que no son de patrocinadores, la liga se ha opuesto con vehemencia a la idea de que los jugadores se conviertan en sus propias marcas.

A diferencia de la NBA, donde se celebra la individualidad de los jugadores, la NFL quiere que cada jugador sea poco más que un pedazo de carne con talento dentro de una camiseta y un casco aprobados por la liga. El resto está encerrado tanto como sea posible. Enfatiza el casco y el equipo, en lugar de la persona que está debajo. A veces, esto se manifestó de la manera más ridícula, como cuando Brandon Marshall fue multado con más de $ 10,000 en 2013 por usar tacos verdes, porque quería crear conciencia sobre la salud mental.

Si sigue esta línea, comenzamos a comprender el verdadero justificación detrás de la prohibición de burlas como las celebraciones anteriores. Los antiguos responsables de la empresa tienen una opinión muy concreta de que el fútbol no es de la afición, ni de los jugadores, sino de los que están en el poder. Es un esfuerzo para que los atletas “aprendan su lugar”, mientras les dicen a los fanáticos que sus deseos no importan.

Si eso hace que la liga se sienta desconectada, es porque lo está. La NBA y la WNBA, modelos para defender la individualidad de los jugadores y apoyar a sus atletas sobre otros deportes, han cambiado cada vez más para comprender lo que quieren sus consumidores. Los aficionados quieren preocuparse. Quieren invertir. Quieren amar a algunos jugadores y odiar a otros, y si es porque a alguien le gusta chismear o burlarse, que así sea.

Este es el quid del asunto. Los aficionados quieren preocuparse. Dejas que se preocupen al hacer que inviertan emocionalmente, y esa inversión emocional en un juego proviene de lugares mucho más allá del récord de victorias / derrotas de un equipo. Si bien es posible que John Mara no quiera que se burlen de los jugadores, literalmente nadie quiere que esto se convierta en la norma.

Si arrastras FULL DEFENSE 14 METERS, te has ganado el derecho a hablar tantas tonterías como quieras. Benny LeMay, un agente libre no reclutado que intenta impactar, hizo la mejor jugada de toda su carrera futbolística y lo vio desaparecer porque le dijo algunas tonterías a un defensor y lanzó el balón al aire sin peligro.

Por supuesto, como fanático de los Panthers, no me gusta ver a la defensiva de mi equipo avergonzada, pero también, si estas reglas estuvieran activas cuando Steve Smith estaba jugando, el receptor preferido habría sido expulsado de cada juego. ¿Sabes por qué tipos como Smith se han vuelto tan amados por los fanáticos locales y vilipendiados por los demás? Porque tenía una ventaja. Inspiró emoción. Su charla y burlas en el campo encendieron a la multitud, los convencieron, hicieron que todos se preocuparan por el fútbol incluso más de lo que ya lo hacían.

Ahora una generación de fanáticos no se sentirá así. En cambio, serán alimentados con la papilla suave y desinfectada de fútbol americano de la NFL, sin condimentar y servida solo para los fanáticos más aburridos. El tipo de gente que piensa que el ketchup es picante.

Y todo esto antes de abordar al elefante en la sala, es decir, que la NFL está introduciendo otra penalización subjetiva decidida por el árbitro en una liga donde las penalizaciones subjetivas son perjudiciales para el juego. Queda por ver si las penalizaciones por burla también serán impuesta, o, Dios no lo quiera, vemos ciertas posiciones o personas de color injustamente atacadas por una regla que por diseño se basa en la percepción de un árbitro, en lugar de algo tangible.

La liga define las burlas como: “actos o palabras de carnada o burla que pueden generar mala voluntad entre los equipos”. Es un juego en el que dos equipos literalmente intentan evitar que el otro tenga éxito. Es competencia. Por supuesto, habrá mala voluntad. Entonces, ¿cómo puede un árbitro decidir qué acciones generan mala voluntad y cuáles no? No hay respuesta. Al menos no tiene sentido. En cambio, veremos a los jugadores tener que elegir entre celebrar su propio logro, que todos amamos, o lastimar a su equipo con un penalti, y es una mierda.

La NFL está decidida a defender su visión del fútbol por encima de todos los demás, y el nuevo punto de provocación la refuerza. Puede parecer un asunto pequeño ahora, pero espere hasta que el receptor estrella de su equipo se ponga de pie después de atrapar una llave inglesa por primera vez en un disco ganador y reciba una penalización de 15 yardas por celebrar el gran momento. Luego veremos si la visión del fútbol americano del anciano presentada por la NFL vale la pena.

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