septiembre 24, 2021

Lauri Markkanen está atrapado en el limbo de las agencias libres de la NBA

Lauri Markkanen parecía encaminarse a un contrato máximo hace solo unos años. Ahora, el alero de los Chicago Bulls y ex selección número 7 en el Draft de la NBA de 2017 sigue siendo uno de los pocos veteranos sin firmar de la liga más de una semana después de que comenzara la agencia libre.

Markkanen fue considerado un talento atractivo debido a su capacidad de tiro de tres puntos como jugador de 7 pies. Si bien eso suena como un jugador útil de la NBA en teoría, el juego de Markkanen nunca se materializó por completo en sus primeros cuatro años en Chicago. Mientras los Bulls reemplazaban a la oficina principal que lo seleccionó mientras tomaban medidas audaces para remodelar el roster este verano, Markkanen se encuentra repentinamente en una situación difícil: es uno de los pocos agentes libres principales en permanecer en un mercado en el que prácticamente no hay espacio disponible en el tope salarial. . alrededor de la liga.

Markkanen ha declarado públicamente que está listo para irse de Chicago. No parece ser parte de los planes a largo plazo de los Bulls, pero el equipo también tiene toda la influencia porque es un agente libre restringido. Si bien los Bulls supuestamente exigieron una selección de primera ronda en cualquier acuerdo de firma e intercambio, Markkanen de repente languidece en el mercado abierto sin un final inmediato a la vista.

Cómo Lauri Markkanen cayó en desgracia en Chicago

Los Bulls adquirieron los derechos de Markkanen cuando su antigua oficina, liderada por John Paxson y Gar Forman, canjeó al escolta estrella Jimmy Butler a los Minnesota Timberwolves con dos temporadas restantes en su contrato en el draft de 2017. El mayordomo de Chicago, Tom Thibodeau, completó un intercambio que envió a la selección número 7 Zach LaVine y Kris Dunn por Butler y la selección número 16.

La primera temporada de Markkanen con los Bulls fue prometedora. Promedió 15,2 puntos por partido de un 36,2% de un rango de tres puntos. Los Bulls estuvieron terribles, terminando la temporada 27-55 cuando LaVine pasó la primera mitad del año recuperándose de una cirugía de rodilla, pero Markkanen parecía una pieza central.

El problema fue que durante los siguientes tres años Markkanen no había mejorado realmente. Tampoco los Bulls.

Markkanen rara vez ha demostrado la capacidad de crear su propia apariencia ofensiva, un problema que se ha enfurecido aún más en un lado de los Bulls sin un base armador confiable. El porcentaje de canastas de Markkanen que obtuvieron asistencias cayó de 68% a 73% a 85%. En un equipo que carecía de un anfitrión talentoso para darles tiros fáciles, Markkanen a menudo se sentía como un tirador unidimensional que no lo era. Es bueno tiroteo.

El resto del juego de Markannen siguió dejando mucho que desear. Promedió menos de dos asistencias, menos de un robo y menos de un bloqueo cada 36 minutos. Durante sus primeros cuatro años en Chicago, registró 301 pérdidas de balón para 273 asistencias.

No importa cuán severa sea la puntuación que tuvo Markkanen, no se usó para mejorar a los compañeros de equipo. Defensivamente, no ofreció suficiente protección en el aro para jugar en el centro, y no fue lo suficientemente rápido para quedarse con los cuatro de la nueva era en el perímetro. Sus números de rebotes fueron decentes, pero en gran medida poco inspiradores.

En las primeras cuatro temporadas de Markkanen en Chicago, los Bulls establecieron el peor récord de la NBA.

Los Bulls renovarían la oficina principal antes del último año del año de novato de Markkanen. La nueva oficina, dirigida por Arturas Karnisovas y Marc Eversley, supuestamente le ofreció a Markkanen una extensión estimada en alrededor de $ 15 millones al año antes del inicio de la temporada. Se dice que los dos equipos han estado separados por alrededor de $ 4 millones por temporada.

Markkanen continuaría publicando algunos de los mejores números de su carrera en su cuarta temporada, llegando finalmente a más del 40% de sus tres por primera vez, pero estaba claro que la gerencia de los Bulls no iba a esperar antes por un nuevo acuerdo. reorganizar la lista.

Cómo se secó el mercado de agentes libres en Markkanen

Los Bulls se han embarcado en una temporada baja ocupada desde la apertura de la agencia libre a pesar de exceder el tope salarial. Chicago llegó a un acuerdo de firma e intercambio con los Pelicans por Lonzo Ball (y le dio un contrato de cuatro años y $ 85 millones), firmó a Alex Caruso con la excepción de nivel medio y completó otro acuerdo de firma e intercambio con los Spurs. para DeMar DeRozan al aceptar un contrato de tres años y $ 85 millones.

Hubo un informe de que San Antonio estaba interesado en recuperar a Markkanen para firmar e intercambiar a DeRozan, pero según Brian Windhorst de ESPN, los Spurs no estaban dispuestos a darle a Markkanen el contrato que buscaba. Los Bulls enviaron a Thad Young y una selección protegida de primera ronda en 2025.

Esto siguió a un informe de Kristian Winfield de que Markkanen estaba buscando más dinero del que los equipos estaban dispuestos a dar.

Los Hornets continuarían contratando a Kelly Oubre con su espacio en el techo restante en lugar de Markkanen. En este punto, si Markkanen va a unirse a un nuevo equipo, será necesaria la cooperación de varios equipos para llegar allí.

¿Cómo es ahora el mercado de agentes libres de Markkanen?

Markkanen concedió una entrevista a un reportero finlandés la semana pasada y dijo que estaba listo para irse de Chicago.

“Tenemos ofertas de varios equipos diferentes. Quiero un nuevo comienzo para mi carrera en la NBA en otro lugar. Ojalá las cosas salgan bien rápidamente con los Bulls.

A pesar de los deseos de Markkanen, hay varias razones por las que esto será complicado. Por un lado, hay una falta de espacio en el techo alrededor de la liga. Tampoco parece tener pretendientes serios. Los Bulls aún controlan sus derechos como agente libre restringido, con la capacidad de igualar cualquier oferta. Según el informante de Bleacher Report, Jake Fischer, los Bulls quieren adquirir una selección de primera ronda en cualquier acuerdo de firma e intercambio con Markkanen por otro acuerdo, y Chicago insta a los posibles pretendientes a encontrar un tercer equipo en el acuerdo. ‘No tengo que recuperar un salario.

En un mundo perfecto, los Bulls establecerían un intercambio de tres equipos que enviaría a Markkanen a un nuevo equipo y al mismo tiempo reclamarían una primera ronda para reponer las tres selecciones de primera ronda que el equipo perdió al adquirir a Nikola Vucevic y DeMar DeRozan. Markkanen tendría un nuevo comienzo y el nuevo contrato que está buscando. Pelicans, Mavericks, Timber Wolves y Hornets podrían ser posibles destinos en un Sign and Trade.

También existe la posibilidad de que Markkanen regrese a Chicago con la oferta de calificación de un año. Eso le daría a Markkanen la oportunidad de convertirse en agente libre sin restricciones el próximo verano, mientras que los Bulls podrían mantenerlo como un jugador de banco para un equipo que intenta ganar esta temporada. Si bien la frágil defensa de Markannen lo convierte en un pobre alero de poder al lado de Vucevic o como centro al lado de DeRozan, a los Bulls probablemente no les importaría tener otro tirador frontal en el juego: la rotación.

La situación de Markkanen finalmente se resolverá, pero podría continuar alargándose a medida que la liga cambie su enfoque al mercado comercial. Con solo 24 años, Markkanen ciertamente todavía tiene la oportunidad de forjarse una carrera larga y lucrativa en la NBA, especialmente si se une a un equipo con un creador de juego de primer nivel.

Un nuevo comienzo es lo mejor para ambas partes. Veremos qué se necesita para llegar allí.

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