junio 16, 2021

LeBron James necesita más ayuda si quiere ganar otro campeonato

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Hay una fatalidad para LeBron James que la NBA no ha visto desde Michael Jordan. Es por eso que Los Angeles Lakers eran los favoritos en las apuestas de la Conferencia Oeste al ingresar a los playoffs a pesar de ser el sembrado número 7 y sus dos superestrellas siendo jodidas. Es por eso que una derrota en el Juego 1 ante los Phoenix Suns no fue motivo de pánico: LeBron a menudo pierde el Juego 1 y sigue avanzando. Es por eso que sus Los Angeles Lakers eran un favorito de dos puntos al entrar en un partido decisivo de 6, incluso con un Anthony Davis claramente encadenado.

Durante los últimos 10 años, tener a LeBron en su equipo se ha sentido como un viaje garantizado a las Finales de la NBA. Con la excepción de su primera temporada en Los Ángeles cuando una lesión en la ingle terminó su temporada temprano y los Lakers se perdieron los playoffs, James ingresó a esos playoffs después de llegar a la final cada dos años desde 2010. Esto podría atribuirse en parte al hecho de que él ha pasado la mayor parte de su carrera. en la Conferencia Este más débil, pero la mayor parte se puede atribuir al hecho de que estamos hablando de LeBron aquí. Ganar en los escenarios más importantes ha definido su carrera más que cualquier otra cosa.

Ha sido fácil pensar en LeBron como algo más que mortal, ya que ha dominado la liga después de los últimos 18 años, pero, por supuesto, eso no es cierto. Como dice el refrán, Father Time está invicto. Con su temporada de 36 años ahora en el espejo retrovisor, el ocaso de la carrera de LeBron en la NBA finalmente sale a la luz por completo.

Los Phoenix Suns sacaron a los Lakers de los playoffs el jueves por la noche, poniendo fin a los playoffs de primera ronda de James por primera vez en su carrera. Esto no debería ser tan sorprendente como parece: Phoenix fue el mejor equipo durante toda la temporada, James y Davis estaban jugando a pesar de las lesiones, y hubo señales de advertencia en los últimos seis meses de que esta versión de los Lakers no era tan buena como la de los Lakers. equipo que ganó el título en la burbuja. Esto solo parece sorprendente porque los Lakers tienen a LeBron, e históricamente, LeBron llegó a las Finales de la NBA incluso cuando su equipo está teniendo un año flojo.

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James tiene muchas excusas para esta temporada. Estuvo entre los tres principales contendientes al Jugador Más Valioso hasta que se torció el tobillo en marzo, lo que calificó como una de las peores lesiones de su carrera. Después de seis semanas de rehabilitación, James volvió a torcerse el tobillo justo antes de los playoffs. Nunca recuperó por completo su explosividad yendo a la canasta, confiando en cambio en un tiro saltado contra Phoenix, que siempre ha sido posiblemente la parte más débil de su juego.

Aún más preocupante fue el estado de lesión de Davis. AD se limitó a solo 36 juegos en la temporada regular debido a una lesión en la pantorrilla, luego sufrió múltiples lesiones en las piernas en la serie contra los Suns que lo noquearon en la segunda mitad del Juego 4, lo dejaron fuera durante todo el Juego 5 y lo limitó a solo cinco minutos en el decisivo Juego 6.

El resto de los Lakers también tuvo fallas. La ofensiva terminó en el puesto 24 de la liga en eficiencia, detrás de luminarias ofensivas como los Chicago Bulls y los New York Knicks de Tom Thibodeau (eso es sarcasmo). Los Lakers fueron degradados al ala reemplazando a Danny Green, quien aún traía gravedad como tirador incluso cuando luchaba, por Wes Matthews. Es difícil argumentar que Dennis Schroeder fue una mejora sobre la magia oscura de Playoff Rondo. Los cruces probablemente también fueron peores ya que el equipo pasó de Dwight Howard y JaVale McGee a Andre Drummond y Marc Gasol. Su mayor firma de agente libre, Montrezl Harrell, nunca estuvo en la lista y apenas llegó a la rotación contra Phoenix.

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Los Lakers tuvieron la suerte de agregar a Kyle Lowry a la fecha límite de cambios, pero aparentemente no hubieran querido separarse de Talen Horton-Tucker. THT es un joven prospecto intrigante, pero es justo preguntarse si Lowry le habría dado a los Lakers la energía suficiente para sacudir la serie contra los Suns.

La mayor excusa de los Lakers, por supuesto, es la temporada baja más corta en la historia de la NBA, con solo 72 días entre su victoria del Campeonato 6 sobre Miami Heat en la burbuja de la noche de apertura de este año. Los problemas de lesiones que James y Davis han enfrentado durante toda la temporada pueden estar directamente relacionados con el corto verano (o en este caso, el corto otoño). James merece crédito por renunciar a la gestión de la carga para jugar todos los partidos de esta temporada antes de la lesión de tobillo, pero mirando hacia atrás, podría haber hecho mejor para relajarse y reservarse para los playoffs.

Todo este trasfondo oculta otro hecho indiscutible: James simplemente no es tan bueno como solía ser. El pico de LeBron era tan alto que podría caer considerablemente y seguir siendo posiblemente el mejor jugador de la liga. En este momento de su carrera, sin embargo, es injusto esperar que James lleve a un equipo a lo largo de la temporada regular completa, así como los playoffs. Es en este sentido que Nikola Jokic, Giannis Antetokounmpo y posiblemente Luka Doncic han superado a LeBron en el mítico ranking de jugadores actuales de la liga. En este punto, LeBron solo puede ser el mejor jugador del mundo en ráfagas cortas como los playoffs. Ciertamente no jugó así en los playoffs ya que se vio obstaculizado por la lesión en el tobillo y los antecedentes de su equipo.

Si LeBron va a ganar otro campeonato con los Lakers antes de retirarse, solo necesita más ayuda. Los Lakers necesitan más golpes ofensivos incluso si eso significa sacrificar parte de la defensa. Realmente necesitan otro diseñador en la pelota. Necesitan maximizar la lista para los playoffs cuando Davis se desliza a la parte superior de los cinco y LeBron juega el cuatro en lugar de usar una ranura de pago premium en un jugador como Harrell que no encaja en la mejor versión del equipo.

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Sí, los Lakers siempre han comenzado con 21-6 esta temporada antes de que ocurrieran lesiones. Con James entrando en su temporada a la edad de 37 años y Davis con un largo historial de lesiones, ya no es realista esperar que ambos estén en plena salud durante los 100 partidos necesarios para ganar un campeonato.

Nada de esto quita quién es LeBron en este momento y qué ha sido a lo largo de su carrera. La longevidad del hombre es verdaderamente notable en todos los sentidos. Michael Jordan, el jugador con el que LeBron será comparado para siempre, jugó solo 1.251 partidos en su carrera entre la temporada regular y los playoffs. LeBron ya ha jugado 1.310 partidos de temporada regular, más 266 partidos de playoffs adicionales para un total de 1576. Eso tampoco cuenta su compromiso con USA Basketball en los Juegos Olímpicos.

James necesita más ayuda ya que está a punto de cumplir 37 años. Necesita más ayuda porque está uno de los los mejores jugadores del mundo en este momento, no definitivamente la mejor jugador incluso si todavía puede llegar allí cuando sea necesario. Necesita más ayuda porque no va a ganar otro campeonato sin ella.

Es posible que LeBron siga siendo un jugador de élite de la NBA durante algunas temporadas más, pero esperar que sea un ejército de un solo hombre en este punto de su carrera es simplemente injusto. James ya no es inevitable. Si los Lakers van a regresar a la pelea por el título, deben aceptar esta nueva realidad y darle a James el apoyo que necesita.

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