septiembre 26, 2021

LeBron James y Carmelo Anthony se unen, es una historia de 18 años

Tomó casi 20 años, pero la semana de apertura de la agencia libre nos dio algo que el mundo del baloncesto ha estado esperando desde 2003. Carmelo Anthony anunció el martes que se unirá a Los Angeles Lakers, formando equipo con LeBron James por primera vez en su carrera. . Ahora dos jugadores cuyas carreras comenzaron de la misma manera, antes de tomar direcciones muy diferentes, se embarcan en un campeonato, aunque en roles muy diferentes.

Es posible que esta unión no sea el dúo invencible y lleno de estrellas que se imaginó hace 15 años, pero podría establecer el rumbo perfecto para las carreras de dos jugadores que debían compararse entre sí al ingresar a la NBA.

Empieza en 2003

Decir que el Draft de la NBA de 2003 fue legendario perjudica la forma en que cambió la NBA. Aún referida con reverencia casi dos décadas después, la clase sin precedentes no fue necesariamente tan promocionada como se la conocía.

Este siempre ha sido el draft de LeBron James. La próxima gran novedad, comparada con Michael Jordan mientras aún tocaba en la escuela secundaria St. Vincent St. Mary’s en Akron. Antes de la universidad, James era un prospecto como lo ha sido en los deportes modernos, y los Cleveland Cavaliers, al ganar la primera selección general, se sumaron a la leyenda del héroe local, lo que finalmente llevó el éxito a una franquicia asediada.

En cualquier otro draft, Carmelo Anthony habría sido la primera selección general. Cualquier año excepto la llegada del “grande”. A diferencia de LeBron, Anthony decidió ir a la universidad, jugó un año en Syracuse para Jim Boeheim y prendió fuego al Big East, promediando 22.2 puntos y 10.0 rebotes en el camino a un campeonato nacional, el primero de los Orangemen en la historia de la escuela. El plan original de Melo era quedarse dos o tres años, pero sintiendo que había logrado todo lo que tenía la intención de hacer en Syracuse, se fue y entró en el Draft de la NBA.

La clase 2003 ahora tenía un Cerberus en su apogeo. LeBron James, el mejor jugador de secundaria de todos los tiempos. Carmelo Anthony, el mejor jugador de todo el baloncesto universitario. Y Darko Milicic, el mejor prospecto internacional, ingresó en un momento fortuito en el que otros grandes de la Eurocopa como Dirk Nowitzki y Pau Gasol dominaban la NBA, capturando la imaginación de los gerentes generales de la liga.

Fue durante esta noche de draft en 2003 que LeBron James y Carmelo Anthony se conocieron. Ambos sabían que LeBron sería el No. 1 en general, muchos pensaron que Carmelo sería el segundo detrás de los Pistons, pero ese no fue el caso. Detroit seleccionó infamemente a Milicic, posiblemente el mayor fracaso en la historia de la NBA, mientras que los Nuggets seleccionaron a Anthony en el número 3.

Chris Bosh, Dwyane Wade y el resto de la clase crearon nueve jugadores All Star de la NBA y remodelaron la liga durante la próxima década y más allá.

La grandeza de James y Anthony brilló de inmediato

Esta anticipación, esta promesa que LeBron y Melo trajeron a la NBA se sintió de inmediato. Los Cavaliers se perdieron por poco los playoffs, los Nuggets se recuperaron en la primera ronda, pero eso no importaba, las estrellas habían llegado.

Es imposible exagerar lo cerca que estuvieron las habilidades de James y Anthony durante sus campañas de novatos. Casi espejos el uno del otro:

  • LeBron James: 21,9 ptos, 5,5 rebotes, 5,9 ast
  • Carmelo Anthony: 22.0 pts, 6.1 reb, 2.8 ast

LeBron tenía una ligera ventaja en las estadísticas más obvias, Carmelo en las más granulares, disparando mejor desde el campo y tres. Al final, LeBron ganó la carrera de Novato del Año, superando a Melo 508 pts a 430, con 38 votos más para el primer lugar para James. Estaba claro que los dos jugadores estarían inexorablemente vinculados. Comparados a lo largo de sus carreras. Había llegado la nueva ola de la NBA.

Cuando se formaron los súper equipos, quedó claro que estas dos estrellas no podían estar juntas

LeBron tomó su infame “decisión” en el verano de 2010, uniéndose a sus compañeros estrellas del Draft 2003 Dwyane Wade y Chris Bosh en Miami. La unión fue el primer “súper equipo” moderno, con tres de las estrellas más grandes del deporte encontrando una manera de compartir dinero, tiempo y fama en South Beach.

El movimiento dejó a Anthony como el hombre extraño. Esta clase de 2003 tuvo muchos buenos jugadores, pero solo cuatro Legendarios, y tres estaban ahora en el Heat. No importa a dónde fuera Anthony, exigiría dinero idéntico de LeBron, y ningún equipo podría acomodar a dos jugadores con habilidades similares, jugando en la misma posición.

Buscando su propio camino, rápidamente se hizo evidente que Anthony también estaba listo para seguir adelante. Lejos del éxito que tuvo en Denver, y hacia un mercado más grande, con más visibilidad, y la esperanza de que él también pueda formar su propio “super equipo”. En 2011, Anthony fue traspasado a los New York Knicks, uniéndose a Amare Stoudamire pero notablemente sin una tercera estrella.

Atrapado en una derrota en playoffs después de una derrota en playoffs, pronto quedó claro que la llegada de Anthony a Nueva York nunca se parecería a la de James yendo a Miami, donde el Heat ganó campeonatos, estuvo a la altura de su proyecto de ley y asaltó la NBA.

El regreso de LeBron y el aburrimiento de Carmelo

Después de años y campeonatos fuera de Cleveland, LeBron tomó la decisión de regresar a los Cavaliers, trayendo consigo una heroica bienvenida. Como un rey conquistador que reclama la victoria en una tierra lejana, estaba listo para regresar finalmente para traer a la ciudad el campeonato que se merecía.

Durante este tiempo en Nueva York, Anthony fue vilipendiado. Los fanáticos cuestionaron su actitud, ética de trabajo y enfoque del equipo, e incluso sus increíbles estadísticas y actuaciones no fueron suficientes para influir en la dura audiencia de Nueva York. El sueño de dominación de los Knicks se ha ido y toda la experiencia ha dejado un sabor amargo en la boca de los fanáticos.

Mientras LeBron consideraba su próximo movimiento, Anthony se perdió en la confusión.

Una vez más listo para irse de Cleveland, abundaban los rumores de que LeBron James estaba buscando formar otro súper equipo, esta vez en Los Ángeles. Los Lakers, después de pasar años preparándose borrando sus libros, firmaron a James en 2018.

Mientras tanto, Carmelo había sido cambiado sin ceremonias al Thunder el año anterior, teniendo la peor temporada de su carrera y rebotando ante los Hawks, luego los Rockets en una serie de movimientos que señalan el decepcionante final de una carrera en el Salón de la Fama.

LeBron estaba escribiendo su próximo capítulo. El libro terminó para Carmelo.

Portland, un salvavidas

Los Blazers necesitaban urgentemente ayuda desde el banco. La necesidad era tan grande que Portland firmó un contrato sin garantía por un año con Anthony. Aunque no había jugado durante un año, Melo estaba de regreso y brilló.

Anthony no solo mostró destellos del jugador que había sido, sino que fue como si su alegría de jugar hubiera regresado. Melo ganó el premio al Jugador de la Semana de la Conferencia Oeste y rápidamente demostró que su carrera no había terminado.

LeBron James y Anthony Davis ganaron un campeonato en Los Ángeles. Los Blazers perdieron en los playoffs, y aunque nadie en este momento confunde a James y Anthony en función de sus habilidades, fue un placer verlo recuperar la compostura.

Entonces todo paso

En la noche del Draft de la NBA, los Lakers fueron all-in para terminar sus tres grandes, intercambiando por Russell Westbrook. Los estadistas de la NBA, ahora mayores, buscaban hacer una gran carrera en un campeonato y necesitaban encabezar su lista con veteranos baratos y talento joven.

Anthony, ahora agente libre después de otra exitosa carrera en la banca en Portland, fue la incorporación perfecta a este gran equipo. Entonces sucedió.

Con un video, Melo le hizo saber a Los Ángeles que había llegado. Esta vez para jugar con LeBron, con la esperanza de terminar su carrera con el campeonato que le había aludido. Dos de las estrellas más brillantes de la historia de la NBA han tomado caminos muy diferentes para llegar a este momento, escribiendo sus historias en el proceso, ahora comparten un objetivo singular. No se trata de dinero o de demostrar quién es el mejor de los dos, se trata de ganar títulos. Ahora veremos si dos legados del baloncesto, nacidos la misma noche y que recorren diferentes caminos a través de la historia, pueden unirse para una sola carrera en Los Ángeles. De cualquier manera, será divertido de ver.

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