septiembre 20, 2021

Los Mavericks tienen un problema con Kristaps Porzingis

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Los Dallas Mavericks tuvieron la suerte de asestar un golpe mortal completamente humillante a Los Angeles Clippers en el Juego 3 de su serie de primera ronda en los playoffs de la NBA de 2021. Los Mavericks habían molestado a los Clippers en cada uno de los dos primeros juegos. Lidera 2-0 en la serie y se dirigió a Dallas para los siguientes dos juegos. Los Clippers no tenían absolutamente ninguna respuesta para que Luka Doncic consiguiera todo lo que quería contra la defensa de Los Ángeles. El elenco de Dallas también dio un paso al frente y disparó suficientes tiros para poner a Los Ángeles al borde del desastre.

El tercer juego no podría haber comenzado mejor para los Mavericks. Después de los primeros dos minutos, el marcador era Doncic – 8, Clippers – 0. Para cuando Doncic dejó el juego en su calendario regular de reemplazo con cinco minutos para el final del cuarto, Dallas lideraba 28-11. Los Clippers respondieron con una carrera de 14-4 con Luka en el banco, y el juego fue muy disputado desde allí.

Los Clippers ganarían, 118-108, para regresar a la serie y darse la oportunidad de empatar en el Juego 4. Kawhi Leonard y Paul George jugaron como las superestrellas que son, incendiando la defensa de Dallas todo el tiempo. por 65 puntos. Como equipo, los Clippers dispararon un 58% desde el campo. Por más brillante que fuera Doncic nuevamente (44 puntos con nueve asistencias en 15 de 24 tiros), fue el primer juego de la serie en el que LA lucía como el equipo decididamente más talentoso.

No hay razón para que los Mavs entren en pánico. Parte de la derrota se puede atribuir al viejo axioma de ‘hacer o perder la liga’: parte de la razón es que Leonard y George fueron increíbles, y una defensa inestable de Dallas simplemente no tiene forma de conseguirlos. La defensa no tiene forma de detener a Doncic. Los Mavs pueden ajustar algunas cosas, esperar que los jugadores de rol de los Clippers se calmen y se den una gran oportunidad de subir 3-1 en la serie cuando el Juego 4 termine el domingo por la noche.

Este es el giro positivo para Dallas. El contrapunto sería que los Mavs dejaron escapar un partido ganable en el que Doncic fue increíble. Parece que Doncic es un programa de un solo hombre en este momento, y no está destinado a serlo. Se supone que los Mavs tienen una coprotagonista legítima, pero Kristaps Porzingis simplemente no juega así.

Porzingis terminó la noche con nueve puntos y tres rebotes en 3 de 10 tiros al suelo. Para la serie, Porzingis está promediando 14.3 puntos y menos de cuatro rebotes por juego, sin ganar a la defensiva. Cuando los Clippers lograron la victoria en el Juego 3, la actuación de Porzingis lo convirtió en un saco de boxeo en las redes sociales:

Si bien todavía hay mucho tiempo para que los Mavs ganen la serie, la situación con Porzingis está comenzando a parecer un problema de nivel de Alerta Roja para el futuro inmediato de la organización.

Los Mavs cambiaron por Porzingis justo antes de la fecha límite de cambios de 2019 para ser el socio preferido de Doncic durante la próxima década. En ese momento, Doncic era una sensación de novato de 19 años y Porzingis era un centro de 7’3 de 23 años que podía estirar la cancha con su tiro de tres puntos y había demostrado su potencial de superestrella en su mejor momento. Porzingis estaba rehabilitando un ligamento cruzado anterior desgarrado en el momento del intercambio y tenía diferencias irreconciliables con los Knicks de Nueva York debido al mandato de Phil Jackson como principal responsable de la toma de decisiones del equipo.

Al mudarse a Dallas, Porzingis no solo comenzó de nuevo en una nueva ciudad, sino que también encontró una pareja supuestamente perfecta con un creador de planes superestrella. Era fácil imaginar el juego de dos hombres de Doncic-Porzingis como la ofensiva fundamental para los lados contendientes de Dallas en los años venideros, mientras que el bloqueo de tiros de Porzingis ayudó a unir la defensa. Los Mavs lo recompensaron antes de que jugara un partido para la franquicia, contratándolo por una extensión máxima de 158 millones de dólares antes de la temporada 2019-20.

La temporada de debut de Porzingis en Dallas fue bastante sólida, pero cuando los Mavs entraron a los playoffs en la burbuja, sufrió otra lesión en la rodilla. Esta vez, Porzingis se desgarró el menisco de la rodilla derecha, la rodilla opuesta de la rotura del ligamento cruzado anterior, y eso puso fin a su carrera en los playoffs y retrasó su debut esta temporada. Porzingis aún tuvo un año bastante bueno en sus 43 juegos, un segundo año consecutivo con un promedio de más de 20 puntos por juego, mejores tiros de tres puntos y mejor eficiencia general que su primera temporada en Dallas, pero el juego contra los Clippers expone algunos problemas largos. preguntas de término sobre su compatibilidad con los Mavs.

Parece que la ofensiva de Dallas tiene que hacer todo lo posible para conseguir algunos tiros de Porzingis. Mientras Doncic domina la pelota y los tiradores esperan para disparar a su alrededor, Porzingis a menudo se siente como un hombre extraño a menos que Dallas priorice hacerlo mirar hacia adentro. Los pensamientos del entrenador en jefe Rick Carlisle sobre los post-ups son bien conocidos, y Porzingis fue sólido pero poco espectacular en este tipo de juego de todos modos, anotando en el percentil 58 de la liga.

El mayor problema parece la defensa de Porzingis. Se suponía que era un aterrador bloqueador de tiros de 7’3 que podía proteger la pintura y fortalecer la línea de fondo de Dallas, pero eso no sucedió. Los Clippers confundieron a Porzingis deslizando pantallas y cortando detrás de él a lo largo de la serie:

Todo esto deja una pregunta existencial más grande en Dallas: ¿Es Porzingis realmente lo suficientemente bueno como para ser el compañero de fórmula que Doncic necesita en el futuro previsible?

A Porzingis le quedan tres años más y $ 101 millones restantes en su contrato; debe tenerse en cuenta que la temporada final es una opción para los jugadores. Por esa cantidad de dinero, los Mavs solo necesitan más de él en ambos extremos del campo.

Doncic es lo suficientemente bueno para competir por los campeonatos en este momento. Si no es el mejor jugador de la liga, ciertamente está cómodamente entre los siete primeros. Sí, Luka solo tiene 22 años y seguirá mejorando, pero sigue siendo lo suficientemente bueno como para ser la pieza central de un equipo campeón a partir de este segundo. Los Mavs necesitan que todos lo rodeen, y comienza con Porzingis como el jugador mejor pagado del equipo.

El espacio en el suelo de Porzingis ciertamente ha ayudado al desarrollo de Doncic, pero los Mavs necesitan un mayor volumen y una mayor precisión de él si principalmente va a ser un jugador de atrapar y disparar. Se suponía que el gran hombre por el que los Mavs pensaban que estaban negociando era más dinámico que eso. Los Mavs todavía están esperando que lo demuestre.

El perímetro de los Mavs que no pertenece a Luka falló a Kristaps en el arco varias veces en el Juego 3. La derrota no es del todo culpa suya, por supuesto. Pero si los Mavs dejan que los Clippers regresen a la serie, y especialmente si la pierden, la actuación de Porzingis estará en el centro de atención. Para el presente y el futuro de los Mavs, Porzingis debe darles más ahora.

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