noviembre 27, 2021

Naomi Osaka crea conciencia sobre la salud mental de los atletas al declinar la prensa

El miércoles, Naomi Osaka usó Instagram para hacerle saber al mundo que no participará en la prensa durante el Abierto de Francia 2021 en Roland Garros. Su decisión de hacerlo se popularizó en el mundo de los deportes y más allá, arrojó luz sobre una conversación más amplia sobre los atletas, los medios de comunicación y la salud mental.

Los atletas pasan gran parte de sus vidas en el centro de atención y, a menudo, frente a los medios de comunicación. Puede encontrarlos respondiendo preguntas antes de los juegos, después de los juegos y manteniendo una imagen refinada de sí mismos a diario en las plataformas sociales. Pero, ¿cuándo consideramos la carga que esto supone para su salud mental?

A mediados de mayo, el Mes de la Concientización sobre la Salud Mental, Naomi Osaka nos instó a verlo desde su perspectiva y responder a esta pregunta por nosotros mismos. Éstos son mi comida para llevar.

Los medios pueden resultar abrumadores para los deportistas

En un esfuerzo por traer el mundo a la mente de los mejores competidores, podemos lastimar a estos atletas. Se necesitó un párrafo de uno de los más conocidos del mundo para detenerse y considerar cuán dañinos pueden ser los medios para la psique de un atleta.

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En la publicación, Osaka dijo:

“A menudo nos sentamos allí y hacemos preguntas que causan dudas y simplemente no me someto a las personas que dudan de mí”.

Vaya a la segunda diapositiva de la publicación de Osaka y verá a una joven Venus Williams diciéndole a un periodista: “Sé que puedo vencerla”. Esto fue en respuesta a una pregunta formulada por el periodista sobre si Venus podría vencer o no a su competencia en un próximo partido.

El reportero insistió más, esencialmente preguntando por qué tenía tanta confianza y continuó haciéndolo hasta que su padre lo interrumpió, defendiendo a su hija de 14 años.

No es difícil ver cuán problemática fue esta entrevista, pero la pregunta más importante que me hago es: “¿Por qué su respuesta no fue lo suficientemente buena la primera vez?” También podría ser un momento en el que Naomi intente llegar a casa.

Con nuestras muchas preguntas, los medios de comunicación tienen la oportunidad de sembrar dudas, ya sea intencionalmente o no. A menudo, una cuestión de aclaración puede estar vinculada a agendas y prejuicios. A veces la aclaración no es para aclarar, sino para obtener una respuesta más “favorable” o completamente diferente.

Puede ser mucho hacer malabares para los atletas. Prepararse mentalmente para su competencia, desarrollar confianza en sus habilidades solo para verse obligados a sentarse frente a personas que a veces pueden elegirlos y su confianza aparte puede ser agotador.

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Los medios son necesarios y tal vez no deberían ser

Tenga en cuenta que los medios de comunicación son más para espectadores que para deportistas. Les pedimos que revivan momentos para agregar color a los eventos que hemos presenciado. Les pedimos que prevean y planifiquen, que prueben y defiendan, pero al fin y al cabo, no lo hacen por sí mismos; hacen esto por nosotros, para traernos a su mundo.

Se necesitan medios de comunicación, pero sabiendo esto, Naomi decidió que preferiría pagar la multa. Esto plantea preguntas, si los medios de comunicación no fueran necesarios, ¿cuántos atletas elegirían voluntariamente participar? ¿Cuántos lo hacen para no ser multados?

En la tercera diapositiva de su publicación, se ve a Marshawn Lynch diciéndole a los medios exactamente eso. “Estoy aquí para que no me multan”. Y realmente, para eso estaba allí. Si no hubiera ido, habría sido multado. Pero su presencia no le obligaba a responder preguntas. Aunque frustrante para los medios, era la forma en que Lynch expresaba los sentimientos de Naomi.

En su mensaje ella dijo:

Sin embargo, si las organizaciones piensan que pueden continuar diciendo: “Empuje o todo estará bien” y continúan ignorando la salud mental de los atletas que están en el corazón de su cooperación, entonces me tengo que reír.

Es un ciclo. Las organizaciones necesitan a los medios, los medios necesitan a las organizaciones, pero todos necesitamos a los deportistas. Si a los medios no les va bien, los deportes no son lo que sabemos que son hoy. Pero dicho esto, espero que podamos trabajar hacia una solución más justa para todas las partes, las empresas, los medios de comunicación y el atleta.

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La salud de los metales es importante para todos.

A medida que el mes de concientización sobre la salud mental de mayo llega a su fin, la decisión de Naomi Osaka de renunciar a los medios por su salud mental es un recordatorio de que la necesidad de priorizar la salud mental no es exclusiva. Es para todos, incluso para los mejores atletas del mundo.

Es fácil pensar en los atletas como algo más grande que la vida y, en muchos casos, lo son. Pero también son humanos que atraviesan todo el espectro de emociones por las que todos pasamos.

Como a todos se nos anima a tomarnos tiempo y espacio para nuestra propia salud mental, los atletas deben tener estas mismas libertades, sin estigmas, castigos ni multas. Pero en este caso para Naomi, con suerte, gran parte de su multa se utilizará para los fines que mencionó, para ir a una organización benéfica de salud mental que está creando conciencia sobre temas como este.