agosto 13, 2022

Paul George silencia a sus escépticos en los playoffs de la NBA

Hubiera sido fácil para Los Angeles Clippers volcarse cuando Kawhi Leonard se lesionó la rodilla, lo que probablemente pondría fin a su racha de playoffs de la NBA de 2021. Leonard había sido brillante sacando a los Clippers de un hoyo 0-2 para pasar a los Dallas Mavericks la primera ronda, y lo hizo de nuevo contra los Utah Jazz en la segunda ronda. Luego de que Utah ganara los dos primeros juegos en casa, Leonard sumó 65 puntos en los Juegos 3 y 4 para llevar a los Clippers a un par de victorias que empataron la serie antes de sufrir lo que se teme que sea un desgarro de la LCA.

Con la serie regresando a Utah para un decisivo quinto juego, el Jazz se ha establecido como un gran favorito, anotando siete puntos en la mayoría de las casas de apuestas deportivas. Los equipos que ganan el quinto juego de una serie empatada ganan esa serie el 82% de las veces. Con su temporada en juego y su mejor jugador lesionado, los Clippers otro la superestrella ofreció el tipo de actuación que se le había escapado en los últimos playoffs. Paul George anotó 37 puntos, 16 rebotes y cinco asistencias para llevar a los Clippers a la victoria. LA avanzaría después de ganar el siguiente juego, clasificarse para la final de la Conferencia Oeste y confiar en que George les diera la oportunidad de pelear.

Los Clippers estaban nuevamente en modo desesperado cuando ingresaron al Juego 5 contra los Phoenix Suns, esta vez enfrentando la eliminación con un déficit de 3-1 en la serie. George había sido brutal en una derrota cerrada en el Juego 4 dos días antes, disparando 5 de 20 tiros de campo mientras los Clippers perdían tantas oportunidades para empatar la serie. Los Clippers necesitaban que George volviera a jugar como una superestrella y, una vez más, George cumplió sus promesas.

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George anotó 41 puntos, 13 rebotes, seis asistencias y tres robos para darle a los Clippers una victoria 116-102 que extiende su temporada por al menos un juego más.

George anotó 20 de sus 30 puntos en la segunda mitad del tercer cuarto para evitar la eliminación. George n’était pas la seule raison pour laquelle les Clippers ont gagné – Reggie Jackson a réalisé une autre performance incroyable, et la prise de vue de Marcus Morris était essentielle en première mi-temps – mais il était le moteur qui alimentait tout le reste alrededor de él.

George ha sido objeto de burlas implacables por sus actuaciones en los playoffs desde que se dio a sí mismo el apodo de Playoff P antes de la primera ronda en 2018 mientras estaba con el Thunder. El Thunder perdería la racha y George estaba dominado por el novato Donovan Mitchell, y lo suficiente o no, George era visto como alguien que a menudo se encogía en los mejores momentos.

Esa narrativa debería quedar enterrada para siempre ahora, ya que George ha sido simplemente excelente en estos playoffs hasta ahora.

George fue el hombre de hierro de los Clippers en los playoffs

Si bien George soportó noches frías de tiros durante los playoffs de los Clippers, también fue uno de los jugadores más confiables de la NBA durante esos playoffs en términos de producción y disponibilidad.

George apenas ha salido de la cancha desde que los Clippers ingresaron a los playoffs hace cinco semanas. Promedia casi 41 minutos por juego mientras lleva una gran carga para Los Ángeles en ambos extremos del campo. George se ve notablemente cansado a veces, y por una buena razón: lleva su cuerpo al límite durante estos playoffs y siempre encuentra la manera de brillar.

George continuó atacando incluso en las noches en las que interrumpieron sus disparos. Ha anotado 20 o más puntos en los 18 partidos de postemporada de los Clippers a pesar de que solo el 50 por ciento de tiros en cinco ocasiones. Su eficiencia general de anotación es ligeramente más baja que en la temporada regular, con su porcentaje de tiros en vivo cayendo del 59.8% al 57.9% en los playoffs. Su eficiencia en los playoffs todavía está por encima del promedio de la liga este año, y el hecho de que lo haga jugando tantos minutos en ausencia de Leonard y llevando una enorme carga defensiva lo hace aún más impresionante.

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La producción bruta de George lo coloca en una compañía histórica de élite en lo que va de esta serie de playoffs.

Así es como se ve el pico Paul George

No fue hace tanto tiempo que George jugaba como uno de los mejores jugadores del mundo. George comenzó la temporada 2018-19, su segunda con el Oklahoma City Thunder, con una lágrima absoluta. Fue mortal como un goleador sin balón jugando junto a Russell Westbrook, anotando el 40,6% de sus tres puntos en 9,5 intentos por partido en la primera mitad de la temporada. George también jugaba en la defensa perimetral de élite y llevaba al Thunder en la clasificación (estaban 38-21 en general y tercero en el Oeste) cuando se lesionó el hombro a fines de febrero.

George jugó lesionado durante toda la temporada, pero su tiro cayó y la temporada del Thunder finalmente terminó con la épica paliza de Damian Lillard contra George en la primera ronda de los playoffs. George terminó tercero en la votación de MVP y fue nombrado Primer Equipo de Defensa Total, pero la forma en que terminó la temporada lo marcó. Con el Thunder fuera, George se sometió a una cirugía del manguito rotador para reparar un tendón parcialmente desgarrado en su hombro derecho que le costó el inicio de la siguiente temporada. Mientras se recuperaba, fue cambiado a los Clippers por un paquete masivo con Shai Gilgeous-Alexander, Danilo Gallinari, cinco selecciones de primera ronda y dos intercambios de selecciones.

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George se perdió los primeros 11 juegos de los Clippers antes de hacer su debut, pero su hombro aún se veía enfermo. Mientras Los Ángeles se dirigía a la burbuja, George luchó con la victoria de los Clippers en la primera ronda de la serie sobre los Dallas Mavericks, admitiendo que era un “lugar oscuro” mentalmente.

“Fue solo un poco de todo”, dijo George. “Honestamente, subestimé la cordura. Tenía ansiedad. Un poco de depresión. Solo estar encerrado aquí. Simplemente no estaba allí. Revisé.

George ha pasado por tanto en los últimos años que era fácil olvidar que sigue siendo uno de los mejores jugadores del deporte. Ahora, con 31 años, George luce más feliz y saludable esta temporada mientras lleva a los Clippers a su primer lugar en la final de la conferencia. en la historia de la franquicia. Ahora solo necesitan dos victorias más para llegar a las Finales de la NBA.

Si ha habido preguntas sobre el talento y la tenacidad de George, no hay duda de que las respondió en esa carrera hacia los playoffs. Incluso cuando aún no es bonito, George todavía puede dejar de lado a un equipo al final de los playoffs como solo una verdadera superestrella puede hacerlo.