junio 25, 2022

Penske listo para 300.000 invitados en una Indy 500 a plena capacidad | Deportes

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INDIANAPOLIS (AP) — Roger Penske señaló la curva de cuatro posiciones en el Indianapolis Motor Speedway. Su padre lo llevó a estos asientos en 1951 y Penske, de 14 años, se enganchó instantáneamente con las imágenes y los sonidos de “The 500-Mile Sweepstakes”, ganado ese día por Lee Wallard.

Fue el comienzo de una historia de amor entre Penske y el autódromo que produjo 18 victorias para el propietario del equipo Penske y, en 2019, la inesperada oportunidad de comprar el monumento nacional.

Penske asumió la propiedad de Indianapolis Motor Speedway solo dos meses antes de que la pandemia cerrara el país, y solo ahora, en su tercera Indianápolis 500 como promotor, puede abrir las puertas y acomodar a más de 300,000 invitados en “El espectáculo más grande de las carreras”.

“Espero que mi papá mire hacia abajo y diga: ‘Hijo, has hecho un gran trabajo aquí'”, dijo Penske a The Associated Press.

La gloria suprema de Penske llega el domingo cuando los cientos de millones de dólares que invirtió en un lugar en expansión finalmente estarán a la vista. Su primera Indy 500, retrasada hasta agosto de 2020 desde su horario tradicional de fin de semana del Día de los Caídos, tuvo lugar frente a tribunas vacías.

A Penske se le permitió admitir el 40% de su capacidad el año pasado y recibió a alrededor de 150,000 invitados en lo que entonces era el evento deportivo más grande desde que comenzó la pandemia. La multitud del domingo será la más grande desde la edición número 100 de la Indy 500 con entradas agotadas en 2016, y la venta de entradas tardías se acerca a ese umbral.

Penske quisiera una venta. Sería una recompensa por el baño de sangre financiero que ha tomado desde que Tony George se le acercó en la parrilla de salida antes del final de la temporada 2019 y le dijo que lo único que el dinero de Penske nunca pudo comprar ahora estaba a la venta.

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Penske recuperó tanto la IndyCar como el circuito que había sido propiedad de la familia Hulman-George desde 1945; El director ejecutivo de Liberty Media, Greg Maffei, dijo a AP que Penske había superado la oferta de su compañía, que completó la compra de la Fórmula 1 en 2017.

La pandemia ha impedido que Penske obtenga algún tipo de ganancia (ha inyectado más de $ 30 millones más allá del precio de compra para que el terreno de la autopista alcance sus estándares) y, a pesar de operar en números rojos, Penske no se arrepiente.

“Teníamos un plan de negocios y contábamos con más de 200.000 personas en nuestras primeras 500”, dijo Penske a AP. “Pero estoy mirando hacia adelante, no puedo mirar hacia atrás. No recibes ningún crédito por lo que hiciste el año pasado. Volvería a hacer lo mismo. Estoy totalmente comprometido”.

Penske ahora tiene 85 años, y el miércoles, un día libre lluvioso en la autopista antes de que las festividades entraran en pleno apogeo, “El Capitán” inspeccionó cada rincón del centro de medios con un trabajador de mantenimiento tomando notas mientras lo seguía. Mientras Penske caminaba por Pagoda Plaza, llamó al hombre que pulía los autos de carrera Chevrolet Corvette en exhibición.

“¡Hola, Joe, gracias! Penske gritó. “Estos son sus autos. Trátalos como si fueran tuyos”.

Doug Boles, presidente de IMS, dijo que Penske trabajó tres veces para prepararse para el domingo. Los miembros del personal están acostumbrados a recibir llamadas en cualquier momento del día, incluso una visita inesperada a la oficina, porque Penske quiere que la instalación sea perfecta.

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“Roger es una persona increíblemente orientada a los detalles y centrada en la ejecución”, dijo Boles. “Ha sido un mayordomo increíble durante un momento increíblemente difícil que no sabía que estaba pasando cuando compró la carretera. Nunca se quejó. Aprovechó la oportunidad cuando este lugar estuvo cerrado durante la pandemia para mejorar este lugar y eso energiza a todos porque es un líder enérgico.

Penske se refiere a los fanáticos que comenzarán a cruzar las puertas el “Día de los carbohidratos” del viernes como sus “invitados”. Cada iniciativa está hecha para crear una experiencia placentera para quienes asisten a una fiesta de Penske.

“Él no ve el circuito sólo como un balance”, dijo el tres veces ganador de la Indy 500, Dario Franchitti. “Él lo ve como una propiedad valiosa que hará cualquier cosa para proteger”.

Penske también está al tanto de la tecnología cambiante, los tiempos cambiantes y una nueva generación de fanáticos. Hace un año, respaldó los esfuerzos de un equipo exclusivamente femenino para garantizar que una mujer estuviera en el equipo de 2021, y actualmente respalda a Ernie Francis Jr. y Myles Rowe en las divisiones inferiores en la búsqueda de Penske para conseguir un piloto negro en el indio 500 campos.

Se han tomado iniciativas de sostenibilidad para hacer de la 500 un evento más respetuoso con el medio ambiente, y el área de fiesta Snake Pit en el infield regresa por primera vez desde 2019 con actos musicales dirigidos a un grupo demográfico más joven.

“Roger tiene un gran equilibrio entre la comprensión de cómo proteger la historia y la tradición de la pista de carreras, las cosas que eran especiales para él cuando llegó aquí en 1951, pero también una gran comprensión de que si vamos a continuar generaciones más allá de la nuestra, debemos necesitamos iniciar los cambios”, dijo Boles. “Tenemos que liderar de una manera que entusiasme a los jóvenes de 25 años sobre las 500 millas de Indianápolis”.

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Este viernes marca el 50 aniversario de la primera victoria de Penske en la Indy 500 como propietario de un automóvil. Mark Donohue ganó el primero de los 18 trofeos Baby Borg de Penske, y ese número récord se muestra fuera de la pagoda; El lugar de Penske no está marcado con el nombre, solo con el número 18.

“Estoy muy emocionado por él porque sé cuánto ama este lugar y siempre tendrá los mejores intereses de este lugar en el corazón”, dijo Rick Mears, quien ganó sus cuatro Indy 500 al volante de Penske. AP. . “Después de comprar este lugar, todos sintieron mucha pena por él debido a la pandemia y el hecho de que no había gente aquí. Pero Roger todavía está impaciente y está sentado allí pensando: ‘Bueno, eso me da otro año para tener el lugar listo.

“Cuando toda una multitud venga aquí el día de la carrera, será uno de los mejores momentos de una vida muy plena”.

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