septiembre 28, 2022

¿Podemos dejar de fingir que las victorias de QB son una estadística significativa?

Los deportes son raros. Este es quizás el único mundo donde se puede construir y contar una narrativa una y otra vez, mientras nadie parece pestañear.

Hay mucha gente estúpida por ahí que no dejo que me moleste. Cosas como “un mal arbitraje le costó el partido a este equipo”. OK, para ser honesto, dejo que me afecte de vez en cuando. Por de vez en cuando, me refiero a casi todas las semanas. Sin embargo, hay una narrativa que es, con mucho, la peor de todas. Este es uno que, francamente, no tiene sentido lógico y en realidad puede ser peligroso.

Escucha, lo entiendo. Voy a comenzar todo esto diciendo que sé que el mariscal de campo es la posición más importante. Un buen mariscal de campo puede marcar la diferencia entre un buen equipo y un mal equipo, pero un buen apoyador o un buen tackle izquierdo también pueden hacerlo. Literalmente, hemos visto equipos de la NFL ganar el Super Bowl con muchachos cuyo mejor atributo es tener un pulso activo. Hola, Trent Dilfer. De todos modos, hoy quiero abordar las principales razones por las que debemos dejar de otorgar a los mariscales de campo un récord de victorias/derrotas.

Logística

Buena pandilla, reduzcamos el fútbol a sus huesos, ¿de acuerdo? Un equipo de fútbol tiene 53 jugadores y hay tres fases en el equipo. Cada unidad tiene un trabajo.

Primero tienes tu ofensa. Deben trabajar juntos como una unidad para moverse hacia abajo y anotar. El mariscal de campo necesita muchachos que puedan bloquear el tiempo suficiente para que se desarrolle una jugada, receptores para correr las rutas correctas y atrapar pases lanzados, o un juego de carrera para recuperar el balón.

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Luego tenemos defensa y equipos especiales. La defensa es responsable de mantener los puntos fuera del tablero, y los equipos especiales son responsables de colocar al equipo en posiciones iniciales razonables.

Estos son solo números en este punto. Hay tres unidades en el fútbol y el mariscal de campo solo juega en una de ellas. ¿Por qué solo culpamos a un jugador por la derrota? El mariscal de campo, como Jonathan Moxon en melancolía universitaria, es sólo un hombre. Literalmente no puede hacer su trabajo allí sin alguien que bloquee, atrape o corra.

Hay tantos ejemplos que no es real

En 2020, Alvin Kamara tuvo un juego Madden-on-easy contra los Vikings cuando corrió para seis touchdowns. En ese mismo juego, Drew Brees lanzó para 311 yardas y dos intercepciones. Brees obtuvo crédito por la victoria.

En 2012, Matt Ryan lanzó para 301 yardas y cinco intercepciones contra los Cardinals, y los Falcons aún así ganaron 23-19 porque Matt Bryant tuvo tres grandes goles de campo, la defensa devolvió un balón suelto y Michael Turner anotó. A Matt Ryan se le atribuyó una victoria en este juego.

Ryan Lindley lanzó una vez para 104 yardas y una intercepción en la victoria 38-10 sobre los Lions. ¿Por qué Lindley obtiene el crédito por la victoria cuando solo existió durante cuatro cuartos?

No son solo las victorias. También hay un problema con las pérdidas. En 2011, Matthew Stafford lanzó para 520 yardas y cinco touchdowns contra los Packers, y los Lions aun así perdieron ese juego porque Matt Flynn hizo el equivalente de fútbol de Mario pisando un súper hongo y lanzando para seis touchdowns. No puede ser culpa de Matthew Stafford que los Lions hayan perdido este juego.

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Patrick Mahomes lanzó seis pases de touchdown contra los Rams en 2018, y los Chiefs aun así perdieron porque la defensa permitió 54 puntos. ¿Qué más se les puede pedir a estos mariscales de campo para ayudar a sus equipos a ganar? ¿Por qué deberían asumir la responsabilidad por las pérdidas?

Estas no son solo ideas cuidadosamente seleccionadas. Verás más y más de estas cosas sucediendo cada año.

Por qué es un problema?

Este es un problema por tres razones. La primera es que debido a que las franquicias basan tan firmemente el éxito de sus equipos en los mariscales de campo, tienden a ignorar todo lo demás.

Sam Darnold es un ejemplo perfecto. Darnold no es bueno como lo conocemos, pero tampoco es el peor. Darnold es un ejemplo clásico de por qué pensar que el mariscal de campo resolverá todos tus problemas en realidad agrega otro problema.

Los Jets eligieron a Darnold con la tercera selección en 2018 y luego no hicieron nada para ayudarlo a tener éxito. Durante su permanencia de tres años con los Jets, la defensa del equipo ocupó los puestos cuarto, 17 y séptimo en la liga en puntos permitidos. Su juego de carrera fue 26, 31 y 23 en carrera, y sus mejores receptores durante ese lapso fueron Robby Anderson y Jamison Crowder, ninguno de los cuales pudo acercarse a las 1,000 yardas o anotar más de seis touchdowns en una temporada. Finalmente, tuvo tres entrenadores en jefe diferentes durante este tiempo.

Todo sale mal alrededor de Darnold, y él es quien carga con toda la culpa. No los Jets, que no lo desarrollaron lo suficientemente bien, no lo rodearon de jugadores que lo ayudaron a triunfar y cambiaron de entrenador tres veces en tres años.

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Le sucede a uno o más tipos diferentes cada año. Un jugador con potencial es echado por un equipo que no hizo nada por ayudarlo, y la liga y la afición lo consideran un mal producto aunque no lo hizo solo. Ningún mariscal de campo lo hace, aunque puede parecer que lo hace a veces.

Luego están los equipos que compran mariscales de campo en base a un buen desempeño. Matt Flynn ganó casi $20 millones en ese juego de seis touchdowns contra los Lions porque los gerentes generales pensaron que podía replicar esa actuación.

Casi cada vez que esto sucede, descarta a un joven mariscal de campo que podría ser un futuro titular si se desarrolla adecuadamente.

Finalmente, la presión resultante pone a los mariscales de campo en una posición en la que sienten que tienen que jugar con lesiones para permanecer en el campo y ayudar a su equipo a ganar. Si eres un mariscal de campo y sufres una conmoción cerebral en una racha de cuatro derrotas consecutivas, los fanáticos y la franquicia claramente te verán como el problema. Es el tipo de cosa que podría llevar a un jugador a mentir sobre su lesión para permanecer en el campo y perseguir una victoria mientras conserva su trabajo.

Los mariscales de campo no ganan ni pierden partidos por su cuenta, así que dejemos de actuar como si las victorias y derrotas de los mariscales de campo fueran una estadística importante.