junio 16, 2021

Preakness Stakes | Aumenta el optimismo sobre el futuro de Pimlico con la inminente reconstrucción | Derby 147

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BALTIMORE (AP) –

Frankie Brothers ingresó al hipódromo de Pimlico a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990 con la cabeza en un giro.

“Siempre me aseguré de saber dónde estaba la salida porque si alguien dejaba caer un cigarrillo o algo, ese lugar se quemaba”, dijo el entrenador de toda la vida. “Sólo un antiguo lugar histórico”.

Pimlico sigue siendo ese antiguo lugar histórico, ya que está programado para albergar el 146 ° Preakness el sábado. Mientras el ganador del Derby de Kentucky entrenado por Bob Baffert, Medina Spirit, falla una prueba de drogas posterior a la carrera que se cierne sobre el Preakness de este año, hay un renovado sentido de optimismo a largo plazo con respecto al hogar de la Segunda Joya de la Triple Corona de las carreras de caballos.

Después de años de incertidumbre mientras el edificio continuaba deteriorándose, los propietarios de la pista y los funcionarios del gobierno llegaron a un acuerdo para reconstruir Pimlico y mantener el Preakness en Baltimore.

“Reunirse y hacerlo fue bastante sensacional para ellos”, dijo Gary McGuigan, vicepresidente ejecutivo de Maryland Stadium Authority, que supervisará el diseño y la construcción. “¿Ahora tenemos mucho trabajo por hacer? Sobre. Poner en marcha acuerdos operativos, financieros y de transferencia de tierras todavía es mucho trabajo por hacer, pero sí, diría que hay optimismo de que esto está avanzando para completarse.

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Todavía no hay un cronograma sobre cuándo las palas entrarán en el suelo, y es posible que el trabajo no se complete hasta 2023, tal vez a tiempo para Preakness ese año, con suerte. No estará listo hasta la Triple Corona de 2024. Pero después de problemas en la pista en el cercano Laurel Park Trasladó la carrera a Pimlico antes de lo habitual esta primavera, nunca ha habido tanto aprecio por el antiguo lugar que debería ser completamente renovado en los próximos años.

“Es solo parte de la historia”, dijo Brothers, quien ganó el Preakness de 1991 con Hansel. “Es un lugar especial”.

El proyecto, que incluye trabajo en Laurel, cuesta 375 millones de dólares en bonos y aún se encuentra en la etapa de planificación. Una firma de arquitectos que firmó en febrero está evaluando la situación, y McGuigan señaló que aún quedan muchos acuerdos por firmar antes de que se establezca una bola de demolición.

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“Es una instalación que se ha deteriorado y, lamentablemente, algunas cosas están fuera del control de la gente, pero necesita ser reemplazada y realmente esperamos el día en que podamos poner el Preakness en el tipo de ambiente que se merece”, dijo Craig. Fravel, director ejecutivo de 1 / ST Racing, propietario de Pimlico. “Es realmente bueno tener algo que esperar y un proceso que ya está en marcha”.

Eso pasa. Incluso la pandemia de COVID-19 no ha alterado los planes de Pimlico, que incluyen mover la pista ovalada 30 grados para hacer un mejor uso de la tierra y convertirla en una instalación de usos múltiples durante las semanas que los caballos no corren allí.

Por lo general, son solo unas tres semanas al año. Pero después de que la superficie principal de Laurel no respondiera lo suficientemente bien a las reparaciones de mantenimiento invernal, las carreras en Maryland se trasladaron a Pimlico dos semanas antes y continuarán allí hasta nuevo aviso.

“Tuvimos algunas dificultades con el hipódromo Laurel”, dijo Fravel. “A veces te despiertas con una docena de sorpresas, pero la gente ha sido muy paciente. Creo que tener (próxima compilación) que esperar es una gran parte de esta combinación general aquí. “

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La parte importante para la ciudad era mantener el Preakness en Baltimore, en lugar de mudarse a Laurel o tal vez fuera del estado si Pimlico estaba tan agotado que no podría continuar siendo sede de la carrera. Esos miedos se han ido ahora, reemplazados por un juego de espera hasta que comience la construcción del nuevo Pimlico.

“El Preakness es la segunda joya de la Triple Corona”, dijo Fravel. “Se merece un hogar que coincida con la estatura de este evento y el lugar de la Triple Corona en la tradición de las carreras de pura sangre”.

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