julio 30, 2021

Rudy Gobert fue derribado por los Clippers, pero no fue del todo culpa suya

El Utah Jazz lideró a Los Angeles Clippers por 25 puntos a los pocos segundos del tercer cuarto de su juego 6 de hacer o morir en la segunda ronda de los playoffs de la NBA después de que Donovan Mitchell lograra otros tres retrocesos. El Jazz tuvo su temporada en la línea 3-2 en la serie, y estaban realizando una actuación notable. Mitchell y Jordan Clarkson ejercieron golpe tras golpe en la primera mitad para ayudar a construir la ventaja, mientras que el debut en la serie de Mike Conley, al regresar de una lesión en el tobillo, pareció darle a Utah el impulso emocional que necesitaba para forzar un partido 7.

Fue entonces cuando los Clippers comenzaron su regreso. Con Kawhi Leonard al margen indefinidamente con una aparente lesión en el ligamento cruzado anterior, el entrenador en jefe de Los Ángeles, Ty Lue, puso en su lugar a Terance Mann, la selección de segunda ronda del equipo en el Draft de la NBA de 2019. Mann anotó 20 puntos en el tercer cuarto, principalmente en miradas de tres puntos desde la esquina, para ayudar con el poder de la remontada. Reggie Jackson y Paul George agregaron su propio golpe para Los Ángeles. Al comienzo del último cuarto, la ventaja de 25 puntos de Utah se redujo a tres.

Los Clippers continuaron bombardeando al Jazz en el último cuarto en camino a una victoria por 131-119. Los Clippers avanzarán a las Finales de la Conferencia Oeste por primera vez en la historia de la franquicia después de ganar cuatro juegos consecutivos para borrar la ventaja de 2-0 de Utah para comenzar la serie. Que LA ganó los dos últimos juegos sin Leonard hace que el logro sea aún más increíble.

El regreso de los Clippers fue provocado por dos cosas: a) un pequeño ataque de cinco balas sin una cruz tradicional en el suelo, yb) una noche de tiro increíblemente calurosa. LA acertó 20 de 39 de tres tiros en la noche, incluidos 14 de 19 triples en la segunda mitad para jugar su histórica remontada. Los Clippers vencieron a Utah exactamente de la misma manera en el lado ofensivo cada vez en la cancha, y el Jazz no hizo ningún ajuste para detenerlo.

La génesis del regreso de los Clippers fue su capacidad para quemar a los defensores del Jazz del regate y penetrar profundamente en la pintura. Utah tiene la solución definitiva a este problema en Rudy Gobert, nombrado Jugador Defensivo del Año por tercera vez esta temporada y el protector de llantas por excelencia en el deporte. El problema para el Jazz fue que Gobert no pudo mantener el aro y su hombre al mismo tiempo porque los Clippers jugaban con cinco tiradores en la cancha.

Cuando Gobert se giró para detener un entrenamiento en el aro, los Clippers estaban balanceando la pelota para un triple abierto. Apenas fallaron esos tiros en la segunda mitad.

Es un fracaso colosal para Jazz. Utah ingresó a los playoffs con el mejor récord de la NBA y el puntaje neto más alto, al tiempo que arrebató el primer puesto en la Conferencia Oeste. Incluso sin Conley en la lista, ganaron partidos consecutivos en casa contra los Clippers para tomar una ventaja de 2-0 en la serie. Incluso después de que los Clippers ganaran los Juegos 3 y 4, parecía que la lesión de Leonard marcaría un punto culminante en la temporada de Los Ángeles. Utah tuvo sus propios problemas de lesiones, pero la ausencia de Kawhi fue más importante que cualquier otra cosa.

En cambio, los Jazz se dirigen a casa para unas vacaciones de verano durante lo que se han convertido en los playoffs de la NBA más abiertos de los últimos tiempos.

Gobert ha sido ampliamente culpado por el regreso de los Clippers después del juego. Si bien el actual Jugador Defensivo del Año merece ser culpado, el colapso del Jazz no fue del todo culpa suya.

Rudy Gobert fue ‘jugado desde el suelo’, pero hay mucho que criticar

El Jazz y Gobert han luchado contra la narrativa de que la gran estrella ha estado jugando desde la cancha durante los playoffs durante los últimos cinco años. Cinco veces el Jazz ha llegado a los playoffs y cinco veces no ha logrado avanzar a la final de conferencia.

La idea de que Gobert sea jugado en la cancha en los playoffs no siempre es cierta, pero los Clippers la hicieron realidad en el Juego 6. Por supuesto, no es todo culpa suya.

El gran problema de Utah fue que no pudieron contener la penetración del regate. Cuando los Clippers levantaron de la cancha a un hombre alto tradicional (Ivica Zubac solo jugó seis minutos en ese juego) para lanzar cinco amenazas de tres puntos, de repente, el hombre que se suponía que debía mantener Gobert estaba parado en el arco de tres puntos. Gobert no pudo proteger el aro y mantener a su hombre al mismo tiempo, y los Clippers quemaron al Jazz en esos escenarios una y otra vez.

La defensa del perímetro de Utah tiene una excusa fácil con las lesiones de Mitchell y Conley. Mitchell se perdió el último mes de la temporada regular y el Juego 1 de su serie de primera ronda contra los Memphis Grizzlies por un esguince de tobillo. Conley regresó valientemente al campo en el Juego 6 después de perderse toda la serie por una lesión en el tendón de la corva, pero claramente no era el mismo, terminando la noche 1 de 8 para cinco puntos en 26 minutos.

Mientras que los 39 puntos de Mann en 7 de 10 triples fue la gran historia de la noche, el MVP secreto de los Clippers fue Reggie Jackson. Jackson es un arquero veterano que ha sido difamado a lo largo de su carrera, pero que quedó impresionado por los defensores del Jazz en el perímetro durante la noche. Cuando la primera línea de defensa no pudo detener la penetración de regate de Jackson, Gobert tuvo que darse la vuelta para detener una bandeja. Eso dejó a Mann, el jugador que se suponía que Gobert debía mantener, abierto de par en par para la esquina tres tras la esquina tres.

Gobert no es impecable. Tuvo que esforzarse más para defender la línea de tres puntos, especialmente con los Clippers disparando tan bien. Sin embargo, más que nada, Utah necesitaba que sus defensores del perímetro cumplieran mejor las órdenes de Los Ángeles para evitar poner a Gobert en una posición de perder o perder.

Fue demasiado fácil para los Clips.

Tal vez los arrebatos de Gobert fueron un poco tímidos porque recordó lo que Mann le había hecho unas noches antes. Mann conectó una de las mejores volcadas de los playoffs en el Juego 5 cuando atrapó el balón en la esquina, forzó a Gobert a un cierre brutal, lo dribló y lo sumergió.

Nadie quiere empaparse, especialmente no el tres veces jugador defensivo del año con una envergadura de 7’9. Sin embargo, este disparo solo valió dos puntos. Gobert habría estado mejor dejando que los Clips intentaran empaparlo en cada jugada en lugar de ser alimentado con cuchara en las tres esquinas abiertas.

El Jazz necesitaba una pequeña opción de bola central, y no la tenían

El Jazz le pagó a Gobert una extensión de contrato por cinco años y $ 205 millones al comienzo de la temporada. Fue la razón principal del éxito del equipo durante la temporada regular y fue nombrado acertadamente el único jugador de jazz que formó parte de un equipo All-NBA. Cualquier equipo necesita a su jugador mejor pagado y con más logros en el campo para los mejores momentos de su temporada, pero jugar a Gobert 42 minutos en el Juego 6 y negarse a adaptarse a lo que estaban haciendo los Clippers fue la definición de locura.

El entrenador de Jazz, Quin Snyder, merece mucha culpa por la derrota del sexto juego. La oficina principal de Jazz también merece ser culpada. En lugar de clavar los talones y decir que Gobert nunca se juega en la cancha en los playoffs, el Jazz debería haberse centrado en adquirir una opción de bola central pequeña como un ajuste para cuando se trata de que realmente se produzca.

Gobert tenía -24 en 42 minutos. Incluso dejarlo por otros 5-10 minutos y poner una opción de centro de pelota pequeña en el piso que podría defender la línea de tres puntos hubiera sido una mejor opción. El problema es que Jazz realmente no tiene un jugador que pueda desempeñar el papel de una pequeña bola de cinco en la lista.

La oficina central de Utah era absolutamente necesaria para darle al equipo más versatilidad en el campo. Snyder tuvo que ajustar su plan de juego y hacer que Gobert despegara de todos modos, ya que los Clippers continuaron agotando tres. Los defensores del perímetro del Jazz tuvieron que hacer un mejor trabajo al resistir el punto de ataque. Gobert necesitaba concentrarse menos en proteger el aro y más en permanecer pegado a su hombre en la proa.

Será una larga temporada baja para Utah. Quizás hubiera ganado esta serie con más posibilidades de lesionarse, aunque los Clippers no les darán esa excusa porque extrañaron a Leonard. Quizás el Jazz gane esta serie si los Clippers no se ponen tan ridículamente calientes desde el rango de tres puntos en el Juego 6. El Jazz no está fundamentalmente roto, pero tiene fallas. El equipo simplemente no tiene suficiente versatilidad.

Si lo desea, culpe a Gobert por la pérdida, pero no es del todo culpa suya. Esta pérdida es un fracaso organizativo en todos los niveles.

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