agosto 13, 2022

USC y UCLA se preparan para dejar el Pac-12 por el Big Ten

La realineación de la conferencia Power vuelve a ser noticia el jueves con informes de que la USC y la UCLA están listas para dejar el Pac-12 y unirse a los Diez Grandes a partir de 2024. El acuerdo no se finalizó, pero parece estar a punto de cerrarse. convirtiéndose en una realidad.

La noticia conmocionó al atletismo universitario, marcando el segundo año consecutivo de realineación importante de la conferencia. En 2021, la SEC sacó a Texas y Oklahoma de los 12 grandes, reforzando la batalla de esas conferencias de poder para atraer a tantas escuelas como sea posible.

En 2021, eso llevó a que cayeran fichas de dominó a lo largo de las conferencias, con un gran realineamiento en los 12 grandes y otros, luego de la partida de Oklahoma y Texas. Si bien nada es seguro en este momento, el Pac-12 que pierde dos grandes escuelas en la USC y la UCLA ciertamente los haría buscar reemplazos de alto perfil para mantenerse a flote.

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En respuesta a que Oklahoma y Texas abandonaron Big 12 en 2021, el comisionado de Pac-12, George Kliavkoff, dijo que no ven la necesidad de evaluar la expansión luego del cambio de la SEC. Que, bueno, ups.

La realineación es una batalla por el dinero

Esto no debería sorprender a nadie, pero ese es el quid de la cuestión. Con las conferencias Power luchando para vender sus derechos de transmisión tanto como sea posible, y Big Ten obteniendo dos, los primeros equipos de la costa oeste están ampliando su atractivo con miras a vender sus derechos en 2023 cuando expiren sus contratos actuales.

Mientras tanto, el Pac-12 está a punto de firmar una extensión de 12 años, pero la conferencia está negociando desde una posición débil. Han pasado seis años desde que un equipo Pac-12 llegó a los playoffs de fútbol americano universitario, y los ingresos han quedado rezagados con respecto a la SEC y Big Ten en los últimos años.

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Es especulativo, pero encerrar a los equipos en fondos inferiores a los esperados durante 12 años se ha mencionado como una salida potencial para la USC y la UCLA, que tienen la mayor parte del interés en la conferencia.

¿Es bueno para los jugadores?

Eso aún está por verse. Por un lado, estas conferencias cambiantes masivas presumiblemente conducen a ofrecer más dinero NIL para atraer a los mejores reclutas. Sin embargo, a medida que crecen estas conferencias, vemos que aumenta el costo físico de los jugadores.

Si USC y UCLA se unen a los Diez Grandes, la huella física de la conferencia se vuelve enorme. Tendríamos UCLA y USC en California, siendo Rutgers el equipo más al este. Esto representaría un extremo de ida y vuelta para los jugadores.

¿Qué pasa después?

La respuesta obvia es que necesitamos ver si estos informes son precisos, aunque ciertamente lo parezcan. Luego, el Pac-12 debería responder y tener un plan de expansión de membresía, que se ha rumoreado en el pasado para considerar mudarse a Kansas, Oklahoma e incluso Texas para agregar escuelas.

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Donde podría ponerse realmente interesante es si Pac-12 y Big 12, que han perdido grandes escuelas en años consecutivos, están considerando potencialmente una fusión que los convertiría en una súper conferencia para enfrentarse a la SEC y los Diez Grandes. Si eso sucediera, el ACC ahora estaría en el banquillo, posiblemente sintiéndose como si estuvieran afuera viendo cómo ocurren estos realineamientos gigantes.

Todo esto es especulativo, pero destaca los cambios gigantescos que podrían ocurrir debido a que USC y UCLA se mudan al este. Abróchate el cinturón, porque las cosas parecen volverse salvajes.