Ynés Mexía, un botánica y exploradora mexicoamericana que estudió todo, desde un volcán remoto hasta bayas venenosas, es el tema de un Doodle de Google en honor del Mes de la Herencia Hispana. Se le atribuye el descubrimiento de 150,000 especímenes botánicos.

Los viajes de Mexía se realizaron «por el bien de los descubrimientos botánicos«, escribió Google con Google Doodle. «Comenzamos el largo viaje de regreso», escribió Mexía después de recolectar muestras de palma de cera, «muy cansado, muy caliente, muy sucio, pero muy feliz».

«La vida de Ynes Mexia es un excelente ejemplo de cómo nunca es demasiado tarde para encontrar el llamado«, escribió Latino Natural History. Su nombre completo era Ynes Enriquetta Julietta Mexia. Mexía ni siquiera comenzó a recolectar especímenes hasta los 50 años, y no vivió mucho después de ese punto. Sin embargo, logró hacer una contribución duradera al campo de la botánica y al mundo.

SHPE National la llamó «posiblemente la recolectora de plantas más exitosa de su tiempo«. Según la Enciclopedia Británica, sus «descubrimientos ayudaron a aclarar y completar los registros botánicos».

Ella era «una de las grandes recolectoras de botánica de principios del siglo XX«, informa Outside.

Esto es lo que necesita saber:

Ynés Mexía viajó primero a México en busca de «especies botánicas raras»

Había ido a Sinaloa, México, escribió Google, en 1925, acompañada por colegas de la Universidad de Stanford «en busca de especies botánicas raras». Tenía 55 años y se había unido a un Sierra Club local. Fue un viaje difícil en el que se fracturó la mano y las costillas, pero trajo de vuelta 500 especímenes, 50 que fueron descubiertos recientemente, según Google.

Según Latino Natural History, el viaje de recolección involucró a la botánica Roxanna Stinchfield Ferris de la Universidad de Stanford. Una de las especies que recolectaron recibió su nombre de Mexia: Mimosa mexiae, informó el sitio.

La biografía de Mexia del Museo de Historia Natural dice que «decidió que podría lograr más por sí misma», una vez que llegó a México. Dejó atrás al grupo y pasó dos años recolectando más de 1,500 especímenes, «que envió al herbario de Berkeley. Su éxito en México aseguró su reputación ”, explicó la biografía.

Mexía era hija de un diplomático mexicano

Mexía nació en Washington D.C.en 1870 «como hija de un diplomático mexicano», escribió Google.

Según Latino Natural History, su madre era estadounidense y se mudó a Texas con ella cuando sus padres se separaron. Ella era bicultural. Eventualmente, sin embargo, también se unió a su padre en la Ciudad de México. Ella se casó dos veces. Su vida temprana, informó NYBG, fue «algo tumultuosa».

Mexía tuvo muchos problemas personales, pero finalmente la llevaron a California y a una nueva carrera. Uno de sus esposos murió, y el segundo matrimonio terminó en divorcio, según Latino Natural History, y se mudó a California «después de un colapso nervioso». Se convirtió en ciudadana de los Estados Unidos en 1924.

Era trabajadora social en California antes de dedicarse a la botánica.

Según Outside, Mexia perseveró a pesar de la discriminación debido a su género, etnia y edad.

Ynés Mexía comenzó a estudiar botánica más tarde en la vida

No fue hasta que Mexía estuvo en California y en sus 50 años que decidió convertir su amor por la naturaleza en una vocación y comenzó a estudiar botánica. Tenía 51 años, escribió Google.

«Después de su viaje inaugural de descubrimiento de plantas en 1925, Mexía continuó viajando para descubrir más especies en todo México, muchas de las cuales fueron nombradas después de ella», según Google, incluida Zexmenia mexiae, ahora llamada Lasianthaea macrocephala.

Latino Natural History señaló que Mexia era «una estudiante especial en la Universidad de California en Berkeley» cuando se sintió fascinada por la botánica.

«… Tengo un trabajo, [donde] produzco algo real y duradero», escribió sobre estudiar botánica, según Latino Natural History.

El trabajo de Mexía sigue vivo e hizo una influencia importante en el mundo de la botánica

Mexía nunca completó un título universitario, sin embargo, se convirtió en una figura influyente en su campo elegido.

Mexía se convirtió en «uno de los recolectores de especímenes botánicos más famosos de la historia«, según Google, que reunió alrededor de 150,000 especímenes.

«Más de 90 años después de que ella comenzó, los científicos todavía están estudiando las muestras de Mexía, que ahora se encuentran en una serie de instituciones importantes de todo el mundo«, escribió Google.

Según Early Women in Science, recolectó especímenes en los Estados Unidos, Brasil, Perú y México.

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Afuera describió su viaje a un volcán; ella tenía su base en Ecuador y viajó para encontrar a Chiles, «un volcán remoto en la frontera con Colombia», porque se decía que allí crecía la palma de cera, informó Outside. Se decía que este árbol toleraba el frío a gran altura. Finalmente encontró el árbol. “Fotografié el gran spathe y el racimo de flores, tan pesado que los dos hombres apenas podían levantarlo; medidas y notas hechas; y tomó porciones de las grandes hojas arqueadas «, escribió más tarde, según Outside.

Mexía murió de cáncer de pulmón a una edad bastante joven

Ynés Mexía murió a los 67 años, recolectando especímenes durante solo 13 años. Ella murió de cáncer de pulmón, según Latino Natural History.

Early Women in Science informó que Mexía trabajó con científicos famosos como Agnes Chase y Alice Eastwood.

«Ella logró recolectar miles de especímenes de plantas, incluidos tipos desconocidos de plantas«, informó el sitio.

Según la biografía del Museo de Historia Natural, sus aventuras fueron muchas; Por ejemplo, recolectó plantas en Alaska, viajó en canoa por el río Amazonas y viajó a México y Sudamérica varias veces. “En solo 13 años, recolectó 8,800 números, o más de 145,000 especímenes. Incluyen dos nuevos géneros, Mexianthus Robinson (Asteraceae) y Spulula Mains (Pucciniaceae) ”, se lee en la biografía.

Puedes ver su colección en Berkeley aquí.

 

 

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